四個原因帶你看為什麼日本回收分類這麼嚴格

四個原因帶你看為什麼日本回收分類這麼嚴格
Photo Credit: Emran Kassim @ Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

據說,剛到日本長期居住的外國人最頭疼的事情,是家庭的垃圾分類。因為不知道該如何分類,而且規則很多,對外國人來說,日本的垃圾分類特別麻煩。在日本生活的人,幾乎每個人都要遵從市政府分發給各家的垃圾分類指南而扔垃圾。之所以「特別麻煩」,是因為日本的垃圾分類細緻入微,而且各種垃圾的收集日期都不同。即便不是外國人,同樣是日本人,只要搬家,第一件事就是向鄰居要一份當市的垃圾分類指南。

文:茂呂美耶

據說,剛到日本長期居住的外國人最頭疼的事情,是家庭的垃圾分類。因為不知道該如何分類,而且規則很多,對外國人來說,日本的垃圾分類特別麻煩。

在日本生活的人,幾乎每個人都要遵從市政府分發給各家的垃圾分類指南而扔垃圾。之所以「特別麻煩」,是因為日本的垃圾分類細緻入微,而且各種垃圾的收集日期都不同。即便不是外國人,同樣是日本人,只要搬家,第一件事就是向鄰居要一份當市的垃圾分類指南。

日本的家庭垃圾分類必須分為「不可燃垃圾」、「可燃垃圾」、「瓶、罐」、「家庭用小型電器」、「危險器物」等類別。

以我們所澤市為例,「可燃垃圾」一星期收兩次,「不可燃垃圾」又各自分為「塑膠類」(一星期收兩次)、「瓶、罐」(兩星期收一次)、「鍋爐、金屬」(兩星期收一次)。至於「家庭用小型電器」則為一個月收一次,「新聞、雜誌、書籍、紙箱」也是一個月收一次。

「寶特瓶」則是兩星期收一次,而且寶特瓶的標籤和瓶蓋必須分類到「塑膠類」。「溫度計、電池、打火機」之類的危險器物是屬於「鍋爐、金屬」收集日,垃圾袋必須與鍋爐、金屬分開。

這樣的規定乍看之下很麻煩,但其實也真的很麻煩。因此,一般家庭都剪下垃圾分類指南裡的「一年垃圾收集表」,貼在冰箱或廚房牆上,以免弄錯。

日本福島縣磐城市愛谷町垃圾收集表。Photo Credit : 磐城市網站

日本福島縣磐城市愛谷町垃圾收集表。Photo Credit : 取自磐城市網站

丟垃圾的時間是早上8點半之前,雖然清潔隊並非每次都在8點半就來收集,所以有時就是會在9點左右來收集,趕不上的話,便得再等下一次。

要是忘了在當天丟,家裡就會積存一大堆垃圾,而且除了生鮮廚餘可以用半透明垃圾袋,其他垃圾袋都必須用透明的,以便清潔隊工作人員一眼就可以分辨能不能帶走。

如果分類錯誤,清潔隊工作人員會在垃圾袋上貼一張黃色的「分類錯誤注意紙條」,再用紅筆標出到底什麼東西分類錯了。然後,該星期負責垃圾場清掃的社區家庭就有苦頭可吃了,必須帶回清潔隊沒有收走的垃圾袋,自己分類後,再於下一次丟出。

Photo Credit: Karl Baron @ Flickr CC BY 2.0

Photo Credit: Karl Baron @ Flickr CC BY 2.0

每個社區家庭都要輪班負責垃圾場清掃工作,所以,不分類亂丟垃圾的話,總有一天會輪到你來收拾後果。因此,住在日本住宅區的人,通常不會不分類就亂丟。

那麼,為什麼日本會成為全世界垃圾分類最嚴格的國家呢?據說原因大致有 4 點。

1. 1990 年代的類戴奧辛物質(dioxin-like compounds)問題

日本國民是在1990年代認識到垃圾減量化的必要性。當時,媒體大肆報導類戴奧辛物質的問題,政府也隨之加強管制措施。

後來不但禁止迄今為止被允許的家庭焚燒爐垃圾處理,公立垃圾處理設施的垃圾處理方式也引起大眾注目,國會當然也提出垃圾最終處理設施的處理方式問題。

此問題,對日本各個自治團體來說,至今仍是個很頭痛的問題。我們所澤市就是在這個時期天天上報,也同步上了電視的新聞報導節目,在當時成為全日本最有名的地方城市。正因為有過這段經歷,我們所澤市的垃圾分類特別嚴格。

而且,這個時代又基於1997年的《京都議定書》(Kyoto Protocol),決定將「大氣中的溫室氣體含量穩定在一個適當水平」,日本舉國實施「環保」措施,國民從大量生產、大量消費思想轉移至「環保」思想。

正是從1990年代開始,日本國民改變對社會垃圾的看法,國民對垃圾分類的價值觀正是在這個時代形成。

2. 忠實遵守規則的國民性

全世界的人都理解應該削减垃圾的道理,然而,大概沒有任何民族像日本人這般忠實地遵守規則。

歐洲和美國等發達國家都在推行垃圾分類的具體方法,可是,這些國家的垃圾分類沒有日本這麼仔細(或者說龜毛?)。通常歐美國家只有「一般垃圾」和「資源垃圾」兩種,而且,即便分類如此簡單,也並非每個人都會遵守。

那麼,為何只有日本人做得如此徹底呢?

因為,日本人向來都很注重規則,歐美人對「規則」的尺度比較寬,「沒有人看到的話,可以不遵守」。日本人則不行,就像「明明沒有車子行駛,遇到紅燈時仍要等著」就是個很好的例子。

而在日本,不遵守社會規則的人,通常會被貼上「缺乏社會常識的人」之標籤,很難在日本社會生存。日本人之所以如此注重規則,可能基於集團主義社會特有的「第三者視線」吧。這個「第三者視線」很難解釋,明明四周沒有人呀,可是,自己的內心就是存在著這個隱形的「第三者視線」。

這種國民性,在發生天災或事故時,可以發揮很大作用,不會造成社會混亂。但是,由於社會上到處都有各種無形的「潛規則」,如果不明白這些「潛規則」,會遭人唾棄。而且這些「潛規則」會因地區而有異,例如關東地區和關西地區就完全不一樣。

老實說,只要明白並遵守這些社會規則,我覺得,日本是個生活起來既方便又舒適的國家。至少,不用因別人不守秩序或不守規則而生悶氣。

3. 包裝過剩

垃圾在成為垃圾之前的階段,日本與海外國家的最大差異就是「包裝」。來過日本的外國人,可能會感覺「不管什麼東西,日本都包裝過多,而且包裝得很美」。

實際上,日本的商品確實包裝過剩,尤其日本消費者對食品的要求非常嚴格,可以說是全世界要求最嚴格的一群消費者,但以另一種角度來看的話,也可以說,日本的商品是全世界最安全的。