美國總統大選政治地理入門:「紅轉藍」的地方比「藍轉紅」的要多?

美國總統大選政治地理入門:「紅轉藍」的地方比「藍轉紅」的要多?
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我們想讓你知道的是

走完美國一個圈,不難發現整體來說,紅轉藍的地方比藍轉紅的地方要多。

文:梁啟智

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朋友投訴,坊間有關今屆美國總統大選的評論欠缺養分,讓我覺得好內疚,覺得要多寫一點。其實選舉本來是一個很好的機會,讓我們放低自己,關心一下別人的社會是如何運作;畢竟是人家選總統,他們總比我們更懂當地在發生什麼事。這兒我們就不談候選人,從宏觀的角度出發,看看美國社會的一些大趨勢如何左右政治大局。

講美國政治,先要講空間,因為政治傾向出於社群經驗,而社群經驗又有明顯的空間聚集,所以一定講空間先。

我按美國統計局的劃法將美國分做東西南北,然後再按我個人觀察細分如下:

東北部(藍色):傳統新英格蘭再加上紐約、新澤西,和賓夕凡尼亞,是美國最早開發,最精英和教育水平最高的地方。

南部(紫色):從奴隸制度走過來的,以及一些南北邊界州份。這兒我再細分三個區:大西洋沿岸、墨西哥灣沿岸,以及內陸阿帕拉契山脈的高地。

中西部(橙色):美國的農業和工業心臟地帶。這兒我再細分兩個區:鐵鏽帶,和平原區。

西部(綠色):自西部拓荒而來的州份。這兒我再細分三個區:大天空、西南,和太平洋沿岸。

以上各區因為自然環境和歷史背景的不同,各自產生出相當獨特和社會特色和政治取向。要理解美國政治,就要由這些地方差異說起。

除了空間,還有時間。以下是自1988年以來按以上地區分類的總統選舉結果。以1988年為起點,是因為1984年是近代最後一次有勝出者可以橫掃絕大多數州份,往後再數合理一點。把空間和時間連在一起,我們可以看到美國總統大選政治地理的一些特性:1)民主黨和共和黨的支持有明顯的空間特色,有些地方全藍而且一直是藍,也有些地方全紅而且一直是紅;2)但也有些地方出現政治轉向,明顯地正在由紅變藍,也有些地方好像是在從藍變紅。

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現在我們逐個地區看看。

東北部

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美國的東北部Northeast基本上是民主黨的天下。理由有兩個,其一是這兒的城市化水平高,其二是這的教育程度也高。不計算首都哥倫比亞特區的話,教育程度頭五位的州份有三個在東北部。近年共和黨有反科學取向,拒絕承認氣候變化,學校不教進化論等等,把高教育程度的選民都推了去民主黨。

民主黨在東北部十分安穩,如果硬要說共和黨可能有機會的地方,其一是緬因州ME的郊區(緬因州按國會選區分配選舉人票),畢竟這兒是郊區而不是城市帶;其二是新罕布什爾州NH,此處有強調自由權的傳統,和民主黨多講政府監管扭轉市場失衡的政策並不完全對得上;其三是賓夕凡尼亞州,此州幅員很廣,靠近東面費城一帶比較似是傳統東北部,靠近西面匹茲堡一帶的歷史和社會結構則比較像中西部,所以會被理解為搖擺州,這點留在談中西部的時候再講。

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無厘頭新澤西州照片一張。Dunkin Donuts是美國東北部的文化地景。

南部

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美國南部的政治當然離不開種族問題,南部本身就是從奴隸制度中走過來的,到今天仍然有很多人借當年南北戰爭的將領來投射白人優越主義。而自從六十年代民權運動以來,黑人普遍支持民主黨,而南部白人則普遍支持共和黨(順帶一提,美國兩黨的政治立場不斷改變,當年解放黑奴的林肯來自共和黨,但當年的共和黨和今天的共和黨差天共地。相反,自六十年代以來美國黑人的貧窮率大幅下降,其中跌得最快的時間是六十年代詹森主政和九十年代克林頓主政的時期,黑人支持民主黨其實有很客觀現實的原因。)

大西洋沿岸

不過,南部也不是鐵板一塊的。在大西洋沿岸Atlantic從北到南走,你會發現越靠近北面,對民主黨越友善。例如特拉華DE和馬利蘭MD,基本上是民主黨的鐵膽,甚至不會有太多人視之為南部州份的了。再往下走,我們遇到第一個從紅轉藍的州份:維珍尼亞州VA。州政府所在地列治文,過去就是南北戰爭時南方政府的首都。現代政治當中,維珍尼亞也曾長期是共和黨根據地,但從2008年起,維珍尼亞基本上已變藍,連續三屆投民主黨了。當中的原因,很多時候會被理解為首都哥倫比亞特區的溢外效應。首都空間有限,很多政府部門和相關企業都把總部設在旁邊的維珍尼亞。經濟好,年輕人和教育程度高的人就會多,政治上也就轉向民主黨,成為民主黨的鐵膽了。

再下面的北卡羅萊納州NC,似乎在經歷十年前維珍尼亞的翻版。近年北卡有大量高科技公司進駐,多得Duke和UNC-Chapel Hill等一流大學的帶動,Research Triangle搞得有聲有色。同一個故事:年輕人和教育程度高的人越來越多,政治上也就轉向民主黨。目前說北卡會成為下一個維珍尼亞可能有點早,但今屆大選北卡成為搖擺州份則是鐵一般的事實。

再往下走,南卡羅萊納州SC因為沒有北卡的經濟發展,也就維持共和黨鐵膽的位置。今屆南卡參議員改選的選情十分接近,不過應被視為例外。

然後來到喬治亞州GA。喬治亞州已經是deep south了,本身共和黨的根基很深厚,但今屆也明顯地有鬆動,甚至乎民主黨勝出也不會太過意外。當中的原因,和上面一樣,喬治亞州近年經濟很好,2017年經濟增長全國排名第五。再者,喬治亞州本身的黑人比例很高,不計算首都哥倫比亞特區的話是全國第三,如能動員起來的可以帶來巨變。總的來說,維珍尼亞州是已經變天,北卡羅萊納州是變天進行中,喬治亞州則是變天剛開始。