投票是權利還是義務?歐巴馬:獻金貶低我們的民主,「強制投票」可改變這個國家的政治地圖

投票是權利還是義務?歐巴馬:獻金貶低我們的民主,「強制投票」可改變這個國家的政治地圖
Photo Credit: AP/達志影像
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支持意見認為,投票是人民義務,「強制投票」可迫使政府關切對政治冷漠的選民。反對者指稱,投票是人民權利,「強制投票」乃侵犯個人自由。

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西方人常說,生命中只有兩件事是確定逃不掉的,一是死亡,二是納稅;現在,歐巴馬(Barack Obama)要增加一項:投票。

自由報導,美國民主黨去年期中選舉失利,讓共和黨奪回聯邦參議院控制權,部分原因要歸咎於民主黨員投票率低。有鑑於此,民主黨籍的總統歐巴馬18日在克里夫蘭參加城鎮會議時,拋出「強制投票」的想法,「如果大家都投票,將會完全改變這個國家的政治地圖」,而且還會「抵消金錢的影響」。

歐巴馬是在討論避免獻金影響美國選舉的議題時,拋出「強制投票」的想法。競選連任時,募款高達11億美元的歐巴馬說,「我募了很多錢,我對這非常在行。這麼做只會貶低我們的民主」,「我們得想想,還有什麼具創意的方法可以減少錢的影響力」,「我們必須有一番更好的辯論,想想如何讓民主更好、鼓勵更多人參與」。

聯合報導,傾向不投票的多是年輕人、低收入族群以及移民,是奮力要進入中產階級、辛勤工作的人。歐巴馬說:「有些人盡力讓他們進不了投票所,是有原因的。」他指的是共和黨主政的好幾個州想盡辦法限制民眾的投票權。

從統計數字來看,歐巴馬的看法沒錯;2014年的美國期中選舉,投票率只有36.4%,為第二次世界大戰以來最低,而在2012年的選舉年,約58.2%合格選民進入投票所。歐巴馬當年以51.1%得票率,擊敗得票率47.2%的共和黨候選人羅姆尼(Mitt Romney),差距約為500萬票,但去年11月的選舉,出來投票的共和黨選民,比民主黨選民多了約500萬。

根據「民主與選舉援助研究所」的資料,世界上至少有26個國家實施「強制投票」,在諸如澳洲等國家,不投票會被罰款,如果不付罰款,甚至可能吃上牢飯。但強制投票本身也有些問題,澳洲福林德斯大學副教授曼寧就說,國家的規定可能適得其反。他說:「這樣可能讓那些願意花時間思考議題的人減損民主經驗」。

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什麼是「強制投票」?

自由報導,「強制投票」(Compulsory voting)係指立法規定公民必須在投票日領票、投票或前往投票所報到,若合格選民不從,將被處以罰款、社區服務,甚至判刑監禁。支持意見認為,投票是人民義務,「強制投票」可確保國家代表所有人民,迫使政府關切對政治冷漠的選民。反對者指稱,投票是人民權利,投票與否應可自行決定,「強制投票」乃侵犯個人自由。

全球目前至少有26個國家立法規定「強制投票」,但只有11個國家和瑞士一個州執行,包括澳洲、巴西、阿根廷、盧森堡、新加坡等;比利時、希臘、墨西哥、泰國等國雖有立法但未實施。

在已開發國家中,美國投票率是倒數前幾名。去年期中選舉投票率不到37%,亦即約1億4千4百萬美國人沒去投票,這個數目比俄羅斯的總人口還多。

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