《我的野蠻室友》:兒童可能透過狗糞和貓糞,得以補足腸道中的細菌?

《我的野蠻室友》:兒童可能透過狗糞和貓糞,得以補足腸道中的細菌?
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我們想讓你知道的是

這些益處之所以會存在,也完全是因為我們目前生活的環境,跟野外大自然的接觸是少之又少,所以在生活中增添一些狗身上的髒汙或狗糞,似乎是個解方。

文:羅伯.唐恩

我覺得剛地弓漿蟲、包生絛蟲和心絲蟲的生物習性都非常精采。但是跟大家一樣,我當然寧願自己不要被感染到。光是打開家門讓你的貓和狗進來,就會增加感染的風險。幸好,這些感染最嚴重的後果──思覺失調症、絛蟲感染,或是睪丸裡出現死掉的心絲蟲等等,在大多數地區中都很罕見。而且,狗和貓帶來的風險中有一部分是可以降低的,只要飼主採取預防性措施即可。

舉例來說,心絲蟲藥物可以降低心絲蟲在狗的族群中出現的數量(雖然使用心絲蟲藥物,也會增加心絲蟲對那些藥物演化出抗藥性的速度)。不過其他像是剛地弓漿蟲所帶來的風險,至少到目前為止還是無計可施。

關於應該如何平衡養寵物所帶來的好處以及代價,我沒辦法給出什麼好的答案。正確解答是什麼,最終還是取決於我們住在哪裡,以及如何生活。

在某些地區,貓依然是守護穀物免受鼠害的好幫手,狗依然是幫助牧羊人保護羊群的好夥伴。但在現代西方社會中,這些動物所提供的主要幫助還是陪伴。牠們身為陪伴者的價值,跟我們需要陪伴者的程度成正比,甚至跟我們的寂寞和絕望感成正比。

我們生活的環境都市化程度越高、越孤立,這些動物就越可能提供這些好處。此外,隨著我們的生活越來越都市化並遠離自然野外,狗和貓還可能提供另外一種新的益處,那就是我們與有益生物接觸的機會。

我們是在調查北卡萊納州羅利市以及德罕市(Durham)40戶家庭的時候,開始思考寵物對家居細菌多樣性可能帶來的益處的。我們詢問受訪者的問題之一,就是他們家裡是否有養狗。不同家庭之中細菌物種組成的差異,有40%都受到家裡有無養狗的影響,這影響程度可大了。

養狗會造成如此大的影響,一部分是因為有養狗的家裡,有許多出現於土壤中的細菌物種比較常見。我們可以想像狗單純是從室外把這些土壤中的微生物給帶進門來,但是最近有一項研究發現:土壤微生物也會住在各種哺乳動物的毛皮上。

很有可能,哺乳動物毛皮上跟土壤之中正常的微生物群落之間,有相當高的重疊。除了土壤中的細菌之外,狗也在住家裡四處留下了許多出現在口水中的細菌,以及一些經常出現在狗糞中、但在人類糞便中沒那麼常見(在樣本中也沒那麼容易辨識)的細菌。

在獲得上千戶住家的資料之後,我們就能開始探討貓是否會對住家中的細菌組成有所影響。答案是會的。雖然原因還不十分明朗,但有些細菌物種,包含常跟昆蟲一同出現的細菌,在有養貓的家中變得比較少見。

也許在殺蚤項圈、滴劑、粉末這些我們用在貓身上的東西,內含的殺蟲劑殺死了昆蟲之後,昆蟲身上的細菌也跟著死掉了(雖然這樣的話,狗應該也會有同樣的情況)。也許是貓吃掉了很多昆蟲(也連帶吃掉了昆蟲身上的細菌)。即使如此,貓還是讓上百種不同的細菌進到了我們家中。

跟狗一樣,這些細菌大部分顯然都出現在貓的身體上──皮膚上、毛髮上、糞便裡、口水中等等地方。不過貓似乎並不會把土壤中的微生物帶進家裡。也許是因為貓的體型比較小,或是因為貓會清理牠們自己的腳掌,我們並不清楚。

我猜在人類歷史上的許多時間裡,狗或貓一般會帶進住家的細菌,對人類的影響應該多半是負面的,就像那些原生生物或是寄生蟲一樣。但是我們現今所生活的這個時代很特別。現在,就像生物多樣性假說所描述的一樣,在世界上很多地方,我們常常是因為缺乏接觸某些細菌而生病,跟我們因為接觸到某些細菌而生病的情況一樣常見。

很有可能的是,對於那些沒有在環境中接觸到足夠益菌的兒童而言,接觸到貓或狗帶進家中的那些細菌,就跟去聞艾米許人住家中富含多樣生物的灰塵一樣,會帶來些許幫助。近年的研究顯示:在家中養狗的人,通常得到過敏、濕疹、皮膚炎的機率都比較低,特別是那些從出生開始家裡就有養動物的小孩。

對過去文獻進行的一項極為完整的回顧研究發現:家裡有養寵物的兒童,通常比較不容易得到異位性皮膚炎。在歐洲,一項針對過敏進行的相似研究也得到了同樣的結果:養寵物讓飼主得過敏的機率降低,而且在某些地區中效果特別明顯。在不同的研究中,貓通常都跟狗有同樣的效果,但是程度較弱、一致性也較低。

在世界上的某些地區,人們的生活已經離野外的生物多樣性太過遙遠了,在這種情況下,狗和貓很可能對我們的免疫系統是一大福音。狗和貓可能透過兩種管道影響我們的免疫系統。也許狗和貓帶來的細菌,補償了我們平常沒有接觸到的細菌物種。我們平常所過的生活跟生物多樣性幾乎完全絕緣,所以即使是狗的腳底黏了一小坨黏糊糊的髒東西,也是一大幫助。

另外一種可能的管道是:兒童可能在不知不覺中透過狗糞和貓糞,而得以補足腸道中的細菌。家裡有養狗的兒童,經常會因為把掉在地上、沾有微量狗糞的食物撿起來吃,或是被剛「親吻」過另一隻狗的屁屁的狗親吻,而攝取進狗的腸道細菌。

可能狗(還有貓,雖然程度比較輕微)並不是單純讓我們接觸到完整的細菌多樣性,而是讓我們在所需的腸道細菌不足時,能夠有機會獲取這些細菌。現在已經證實,缺乏某些腸道細菌的時候,會引起各種不同的健康問題(克隆氏症、發炎性腸疾病等等)。


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