《如果「那一天」終於來了》:核彈最具破壞性的繼發效應,就是「風暴性大火」

《如果「那一天」終於來了》:核彈最具破壞性的繼發效應,就是「風暴性大火」
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

核彈爆炸所引發最關鍵,又具有破壞性的繼發效應就是隨之而來的風暴性大火(firestorm)。美國往廣島和長崎丟下原子彈後所出現的風暴性大火,連離爆炸點最遠4公里外的建物都被損壞。

只要把這樣的苦難乘以500萬倍,就大概想像得出來核武戰爭有多瘋狂。在這一齣像是被我用魔術變出來的推測劇裡,當劇情最高潮的時候,已經有1000萬人死亡,相當於東京的人口。然後就可以想見那幾個核武強權,在鑄下了自6600萬年前希克蘇魯柏隕石(Chicxulub asteroid)撞上地球以來,最具毀滅性的大錯之後,現在可能會想休兵,坐下來好好談一談。

但這時要拯救人類免於滅亡,會太遲嗎?畢竟光是輻射這玩意就足以終結人類這個物種了,不是嗎?

幸好──或者說很不幸──還不算遲。根據全球災難風險研究院的大衛.鄧肯伯格博士(DavidDenkenberger)的說法:「有些人以為一旦核武全面開戰,輻射線就會把我們全數消滅。這其實不然。」

根據鄧肯伯格的說法,核彈不會把輻射擴散得到處都是,這是有原因的。「大部分的輻射線都是在較低的大氣層釋出,然後幾天內就會被雨水沖刷掉。」換言之,它不像煤煙的粒子會上升到平流層擋住太陽,所以有充分的理由可以假設,核戰期間和核戰後滯留在空氣裡的輻射線,大多會因輻射雨和輻射雪的出現,而被很快沖進土壤裡。

這雖然也不是什麼好事,但至少輻射不會被擴散出去。

但在我的推測劇裡,還有100場風暴性大火要擔心,所以我們勢必得擔憂「核子冬天」(nuclear winter)這個問題,至少是「小型」的冬天。

所以什麼是「小型」的核子冬天呢?發表在《地球未來》(Earth’s Future)期刊的一份2014年報告繪製出的可怕圖片,顯示出其中一場扔了百枚核彈頭的「區域性」核戰(明確地說,這些核彈的尺寸都相當小)所引發的寒冬景象。

不過再重申一次,這類的核子冬天不代表人類就從此集體放棄求生,爬進墳墓裡,反而是得為了繼續活下去而受盡折磨,且花很大力氣試圖餵飽自己。鄧肯伯格指出人類這個物種,其實並沒有儲備足夠撐上一年的糧食,萬一因核子冬天造成農產量短缺就糟糕了。

更慘的是,由於缺乏光合作用,再加上降雨減少,農業很可能崩盤。全球醫師防止核戰組織(International Physicians for the Prevention of Nuclear War)斷言會有20億人因接踵而來的饑荒而死亡。我想大概讓你知道這數字的意思代表什麼,這就好比印度、日本、法國、美國、德國和英國的人口全餓死,而其它地方的人都活了下來。

所以射出100枚核彈頭的核武戰爭,或許不會終結所有人類,但還是不能拍板定案。地球上總計有1萬4485枚核彈頭,而我剛剛的描述所耗掉的核彈頭連全球核武軍火庫裡的百分之一都不到。所以顯然如果每座軍火庫的每一枚核彈都被發射出去,我們人類鐵定滅亡,這一點不用懷疑了吧?

書籍介紹

本文摘錄自《如果「那一天」終於來了……:侏儸紀公園開幕、全球網路斷線、海裡再也沒有魚……從政治、科技、環境分析19則虛實交錯的奇思異想》,臉譜出版

作者:麥克.波爾
譯者:高子梅

各位讀者,我們現在所處的世界暫且安穩,然而根據種種線索,我們已能嗅到危機正在蠢蠢欲動。無可否認地,人類愈來愈掌握不住未來,而且惴惴不安,可能導致世界大亂的各種事件就近在眼前。BUT,人生中最重要的或許就是這個BUT,你是否認真思考過這些極端事件發生的可能性?這些事件真的那麼恐怖嗎?發生後又會影響我們的生活多少?

網路界奧斯卡獎得主麥克.波爾在本書中一貫保持他的幽默風格,以趣味的口吻大談生態浩劫,也假想政局變動、經濟結構改變,以及當科技發展到極致時,人類會面臨什麼轉變。波爾透過本書帶領讀者走進他的焦慮世界,以實事求是的精神模擬極端情境,讓我們以戴上VR眼鏡般的沉浸式體驗想像末日的細節。19則末日異想中的諸多情節可能對你來說過於荒誕,但在新型冠狀病毒肆虐導致全球受創的今天,你覺得還有什麼事是不可能的?就讓我們翻開本書,一起來趟令你冷汗直流又驚奇不斷的狂想吧!

getImage
Photo Credit: 臉譜

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航