【圖輯】「世界第三極」青藏高原冰川融化,為何下游卻形成乾旱危機?

【圖輯】「世界第三極」青藏高原冰川融化,為何下游卻形成乾旱危機?
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

中國科學院的資料顯示,在1990年至2010年間,山脈的冰川消退速度比1956年至1990年間快了50% 。祁連山地區的2684條冰川,前景相當嚴峻。

科學家表示,由於全球暖化帶來的不可預測變化,引發嚴重且長期的水資源短缺,中國偏遠的祁連山地區,冰川正以驚人的速度消失中。

自20世紀50年代,研究人員建立中國第一個冰川監測站以來,青藏高原東北部降雨線邊緣連綿800公里的祁連山中,最大的冰川已經往後退了約450公尺。

這座20平方公里的冰川,名為「老虎溝12號」,表面崎嶇不平、沙土飛揚,水流痕跡縱橫交錯。科學家說,自有測量記錄以來,冰川已經縮減約7%,近年來融化速度更是達到創紀錄的水準。

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老虎溝12號冰川|Photo Credit: Reuters / 達志影像

監測站主任秦翔還說,同樣令人擔憂的是冰層厚度變薄,隨著氣溫上升,冰層厚度減少了13公尺。

「這座冰川萎縮的速度確實令人震驚。」秦翔和一個小型研究團隊,在觀測站追蹤冰川的所有變化。

青藏高原被稱為世界「第三個極地」(Third Pole),因為這裡的冰長期被塵封在高海拔的荒野之中。

但是自20世紀50年代以來,青藏高原的平均氣溫已經上升了1.5攝氏度,而且這個暖化的狀況,似乎沒有停止的跡象。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

祁連山地區的2684條冰川,前景相當嚴峻。

中國科學院的資料顯示,在1990年至2010年間,山脈的冰川消退速度比1956年至1990年間快了50% 。

「2005年我第一次來這裡的時候,冰川就在這條河彎曲的地方附近。」秦翔邊說邊指著老虎溝山谷裡,沒有植被的岩石斜坡,蜿蜒的河流一直流到地勢較低的地方。

秦翔說,老虎溝12號冰川終點附近,一條小溪的水流量大約是60年前的兩倍。

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據官方媒體報導,在更遠的敦煌,曾經是古代絲路的重要樞紐,從山上流下來的水量,大到形成300年來第一個沙漠中的湖泊。

降雪和降雨有時比正常情況少得多,所以即使冰川融化帶來了更多的河水,下游農民仍然可能面臨農作物和牲畜的用水短缺,因為水量分配太不平均,難以保存。

疏勒河位於敦煌郊區的大部分河段,要不是乾涸,就是變成了渾濁的水池,與世隔絕於沙漠的灌木叢中。

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疏勒河乾涸的河段|Photo Credit: Reuters / 達志影像

綠色和平東亞分部氣候與能源組的主任劉俊彥說:「在整個地區,冰川融化的水匯聚成湖,引發了毀滅性的洪水。」。

「春季,我們看到洪水增多,在夏季最需要灌溉用水的時候,卻看到水資源短缺。」

對於35歲的顧建偉來說,今年天氣的變化,代表他的花椰菜能用的水很少。顧建偉是甘肅省酒泉市郊區的一名菜農。

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酒泉農民顧建偉|Photo Credit: Reuters / 達志影像

顧先生說,在最關鍵的兩個夏季月份裡,他只能給農田澆兩次水,導致他種植的花椰菜,長得比正常大小還要縮水許多。

科學家還說,祁連山的變化,反映了青藏高原其它地區面臨類似的融冰狀態。青藏高原是長江和其它亞洲主要河流的源頭。

在深藍色的天空下,研究員、水文學博士生金子珍在老虎溝12號冰川的耀眼光芒中,檢查著他的儀器,對他而言,冰川消融的證據再清楚不過了。

「這是我親眼所見的。」

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秦翔(左)與金子珍(右)|Photo Credit: Reuters / 達志影像

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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