只有2G網路也能通!台灣科技公司助印度偏鄉解決數位支付難題

只有2G網路也能通!台灣科技公司助印度偏鄉解決數位支付難題
太思科技集團董事長柯俊炘展示智慧薄膜SIM卡|Photo Credit: 中央社

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這項由太思科技開發的技術,只要民眾持有的功能手機(feature phone)安裝他們提供的薄膜SIM卡,即使當地只有2G電信服務,仍可輕易透過手機使用數位支付服務。這項技術已在中國、非洲和東南亞市場解決許多人生活上的不便。

文:康世人(中央社駐新德里特派員)

很難想像,一張來自台灣的智慧薄膜SIM卡,竟成為印度把數位支付和電子錢包普及到農村和偏鄉的希望。擁有這項專利技術的太思科技,已成為第二家拿到印度PPI執照的外資。

正當新德里遭受2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫情和嚴重空汙雙重打擊,能跑的外國人都跑回國了之際,太思科技集團董事長何俊炘卻於10月從台北飛到新德里,待上一個月。

這是因為太思科技在印度轉投資公司Eroute Technologiesy,在9月拿到印度儲備銀行(RBI,印度央行)核發執照,允許非銀行企業從事數位支付與電子錢包業務的「預付款工具」(Prepaid Payment Instrument,PPI )。

為儘快建構系統,推展業務,讓印度農村和偏遠地區都能享受數位支付和電子錢包的便利,何俊炘親自來到新德里,提供必要協助。

印度幅員遼闊,許多農村和偏鄉根本沒有銀行據點,而且缺乏網路。根據世界銀行2018年的報告,印度是沒有銀行帳戶人口全球第二高的國家,僅次於中國。約有1.9億印度人沒有銀行帳戶,這還是印度總理莫迪(Narendra Modi)2014年上台推動一項讓人人都擁有銀行帳戶的普惠金融措施後,已大幅改善後的數字。

農村和偏鄉是莫迪在2016年底實施廢鈔政策、推動無現金交易的最大障礙。因為這些地區的民眾除了多數沒有銀行帳戶外,也沒有智慧型手機,當地更缺乏網路服務,根本無法使用因廢鈔而活躍、需智慧型手機操作的Paytm、Mobikwik等印度本土行動支付和電子錢包軟體,來繳交水電費、轉帳和線上交易等日常生活所需。

不過,這一切都將因為太思科技集團的智慧薄膜卡(Thin SIM)專利技術而改觀。

何俊炘告訴中央社記者,這項由太思科技開發的技術,只要民眾持有的功能手機(feature phone)安裝他們提供的薄膜SIM卡,即使當地只有2G電信服務,仍可輕易透過手機使用數位支付服務。這項技術已在中國、非洲和東南亞市場解決許多人生活上的不便。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

因中印邊境對峙,印度政府禁止中國企業參與印度許多業務,太思科技轉投資公司向印度央行申請執照後,遭嚴格的背景審查。經印度台北協會出面澄清後,太思科技最終因專利技術背景及團隊專業性,在120家競爭者中勝出。

千萬不要覺得取得PPI執照稀鬆平常,由於印度有13億人口,數位支付正因中產階級興起而不斷高速成長,包括Google Pay、臉書(Facebook)、亞馬遜(Amazon)等科技巨擘和中國手機品牌OPPO的OPPO Pay,都想取得這張執照,角逐印度市場。

但最終,外資迄今只有亞馬遜和台灣的太思科技取得印度PPI執照,讓太思科技成為台灣之光。

這張執照用處很多,除可提供民眾進行數位支付和電子錢包等數位金融服務外,父母也可利用這項服務,替尚無法擁有銀行帳戶的未成年子女存入一定額度的款項到手機電子錢包中,方便未成年人消費。

此外,公司老闆可利用這項服務發放員工額外福利或薪資前往定點消費;小額信貸公司可以此向客戶放貸及方便客戶線上繳款,免除收取現金的成本。因此,何俊炘說,在公司拿到執照後,許多在印度的大企業和小額信貸公司紛紛找他們合作。

更重要的是,印度央行已經統一了類似台灣悠遊卡的票證系統標準,等於全印度都將使用統一的交通票證電子錢包,讓這項服務發展空間更大。

何俊炘說,太思轉投資的印度公司已與發行線上轉帳卡Rupay的印度國家支付公司(NPCI)合作,屆時印度民眾不論在城市或鄉村,都可使用安裝太思薄膜SIM卡的功能手機或智慧型手機,到各地搭乘巴士、捷運,或者到商店購物。

在執照取得後,何俊炘表示,一年內將在印度二、三線城市鄉村佈建2萬5000個發卡據點,預計讓320萬名農村與偏鄉印度民眾持有太思的薄膜SIM卡。盼透過這樣的推廣速度,解決印度農村與偏鄉數位支付的重大障礙。

新聞來源:特派專欄 台灣科技 將助印度解決偏鄉數位支付難題(中央社)

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航