零距離科學:神秘的「第六感」——沒了它,你站也站不穩

零距離科學:神秘的「第六感」——沒了它,你站也站不穩

我們想讓你知道的是

第六感,很多時候不是有意識的,而是潛意識的感覺,但它對我們非常重要,沒了它,你會站也站不穩,拿起杯子放到嘴邊喝水也有困難。

文:吳家亮(香港中文大學通識教育基礎課程講師)
圖:香港電台

你有第六感嗎?

或許你會覺得奇怪,怎麼在這個科學專欄會出現這個不怎麼科學的問題⋯⋯但是,我想告訴你,除了世上極少數的幾個人,我們每一個人也有第六感。不過,這裏指的第六感,不是那種預知未來的能力,而是我們的本體感覺(Proprioception),就是我們能感知到身體各部位的運動,並能感知到它們在這個空間的位置。這種第六感,很多時候不是有意識的,而是潛意識的感覺,但它對我們非常重要,沒了它,你會站也站不穩,拿起杯子放到嘴邊喝水也有困難。今集的《零距離科學》,會帶領我們一起揭開第六感的神秘面紗。

本體感覺真的是一種感覺嗎?

我們常說的五感——視覺、聽覺、嗅覺、味覺、觸覺——讓我們對這個外在世界有深刻的體會。我看到榴槤像雞泡魚的外觀,聽到破開榴槤殼的咔咔聲,嗅到它令人精神一振的飄來之香(或臭),摸到它軟雪糕般的榴槤肉,嚐到它濃厚帶甜的人間美味。但當我彎曲手指捏起榴槤肉,提起手臂、轉動手腕把它送入口中,我真的在感受著關節肌肉的運動和它們的位置嗎?

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我們的肌肉有著專責本體感覺的神經細胞,探測著肌肉的收縮程度。

我們所說的感覺,其實是一些電子訊號通過神經細胞傳遞到大腦而形成的。剛才說的五感,都有各自專屬的神經細胞,從眼、耳、口、鼻、皮膚連結大腦。那本體感覺也有專屬細胞嗎?科學家發現,我們的肌肉、筋腱、關節確有這些神經細胞,並能以電極(electrode)探測到它們在我們擺動肢體時產生的電子訊號。

科學家曾做過一個實驗,以機器控制志願者的腳掌,在空氣中畫出一個「m」字,以電極探測負責本體感覺的神經細胞的電子訊號,並記錄下來,科學家如是者也記錄了他畫其他英文字母的訊號。然後,科學家要求志願者閉起雙眼,並把他的腳掌固定,接著把之前記錄下來的其中一組訊號(例如是「m」)傳回神經細胞,再詢問志願者有否感覺到腳掌的移動,他竟然能準確指出腳掌在畫「m」字。因此,正如其他感覺一樣,我們能以電子訊號讓第六感產生錯覺,在腳掌固定的情況下讓志願者感覺到他在畫字母。本體感覺真的是我們的神秘第六感!

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科學家可以透過電極傳遞電子訊號,欺騙我們的本體感覺,讓我們以為靜止的腳在運動。

第六感養成計劃

本體感覺的錯覺讓科學家能進行更多的實驗,去理解這種感覺的建構。科學家以電極發出電子訊號,讓靜止的志願者有提起足踝的本體感覺,然後以功能磁力共振成像(functional MRI)監察他的腦部活動。科學家發現,我們在孩童階段,廣泛的腦部組織都會因這本體感覺神經訊號活躍起來。到青少年時期,腦部活動會集中在一些特定組織。到我們成年,活動便更為聚焦了。我們對本體感覺的掌握,要到大約23歲才到達顛峰。

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我們年幼時,大腦中廣泛的區域會隨著本體感覺神經的訊號而活躍起來(上排),隨著年紀的增長,大腦活躍的範圍不斷聚焦(中下排)。

你會發現,縱然你看不見自己的嘴巴,你仍然可以輕易地把一塊麵包送往你的口中(嬰兒就會有難度了)。你在平路上走的時候,不用看著雙腿,也能健步如飛,並能跟旁邊的人談天說地。這些就是我們的第六感的威力,它在幕後為我們的生活立下了大功!

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本體感覺的成熟程度會跟年齡掛勾,所以這就是嬰兒不能準確把食物放進口中的原因

本體感覺跟視覺也有密切的聯繫。倘若我們以腳掌一前一後的姿勢站立,並張開雙手,你會發現張著眼比閉上眼容易平衡得多。科學家也發現,這種聯繫需要不時的校正,而校正的方式竟然是我們直立的姿勢!一些長期卧床的人,或是在國際太空站工作的太空人,在一個虛擬實景的實驗中,就不能在看到一條斜線後,伸出手臂模仿虛線的角度,他們會出現很大的誤差。

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本體感覺跟視覺有著聯繫,張著眼讓我們更容易平衡自己的身體。

失去了的第六感

當第六感這麼重要,那失去了會怎麼樣?一位因自體免疫疾病而喪失了本體感覺的女士這樣形容:「我就像是太空人,不能感受到自己的體重。我也沒有腳踏實地的感覺,我要常常看著自己的腿,才知道它們真的踏在地上。」

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這位女士喪失了本體感覺,當她看不到自己右手提起的高度時,左手便不能提至相同的高度。

本體感覺讓我們跟身處的空間有所分隔。對那位女士而言,她躺著的床是她的一部分,她是站在旁邊的人的一部分,她分不了哪個是她自己,哪些是她的周圍。本體感覺,可以說是我們六感之中最重要的,它給予我們的,不單是感知到肢體的運動和位置,更重要的是,它給予我們存在的感覺!

《零距離科學》集合世界各地有趣的科學紀錄片,網羅與大眾息息相關的科學資訊,啟發觀眾的好奇心和求知慾,節目逢星期五晚9時30分在港台電視31及31A播映。本集於11月20日播出。港台網站及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex


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