全球疫情下的獨立書店:向讀者公開求援,積極轉型將書店的體驗帶至線上社群

全球疫情下的獨立書店:向讀者公開求援,積極轉型將書店的體驗帶至線上社群
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

「我們書店的小團隊永遠都在這裡,與我們的貓一起,戴著口罩,微笑迎接親愛的朋友們,試圖將正確的書送到讀者手上,無論他們身在何處。」

編譯:愛麗絲

日前因電商雙十一折扣,導致消費者能拿到的優惠價,幾乎低於獨立書店進貨價,再度讓實體書店面對電商平台折扣戰的先天弱勢、圖書統一定價制等討論,浮上台灣書市檯面。

事實上,這些是出版業存在已久、卻始終未有定案的問題。而今年全球各地面對疫情,封城、宵禁等一連串防疫措施,不僅改變民眾的日常,獨立書店的生意更是首當其衝,甚至連巴黎左岸知名莎士比亞書店(Shakespeare and Company)也難以倖免。

巴黎左岸莎士比亞書店

日前莎士比亞書店發送電子郵件予所有讀者請求協助,「如同其他許多獨立經營產業,我們也在水深火熱中掙扎,試著在鉅額虧損裡力求生存,」並直言若有讀者願意伸出援手、透過網路訂購書籍,他們將對此心懷感激。

1919年,希維亞.畢奇(Sylvia Beach)創立莎士比亞書店,在二十世紀初,這間書店是許多作家如史考特.費茲傑羅(F Scott Fitzgerald)、海明威(Ernest Hemingway)、艾略特(TS Eliot)、詹姆斯.喬伊斯(James Joyce)等造訪之地。

1951年,喬治.惠特曼(George Whitman)將書店轉為如今我們所見樣貌,當時包括作家詹姆斯.鮑德溫(James Baldwin)、勞倫斯.達雷爾(Lawrence Durrell)、 艾倫.金斯堡(Allen Ginsberg)、阿內絲.尼恩(Anaïs Nin)等都曾是座上嘉賓。

惠特曼將這間書店定義為「偽裝為書店的社會主義烏托邦」,讓旅人、貧窮的作家以類似打工換宿的模式,將書店作為歇腳處。據聞自書店營業以來,有超過三萬人都曾於此地暫留歇息。

然而,存在百年的莎士比亞書店自今年三月起,銷售額已減少近百分之八十。

「我們不會關門,但我們的積蓄已快用罄,」惠特曼的女兒希維亞.惠特曼(Sylvia Whitman)告訴《衛報》(The Guardian),自首波疫情開始,銷售就大幅下跌,過往的積蓄,也在長期虧損下幾乎用盡,儘管接受政府紓困方案的協助,卻仍入不敷出,租金已遲交許久。

面對嚴峻情況,莎士比亞書店也推出「莎士比亞書店之友」會員制,試圖度過難關。讀者們可選擇方案中四十五、九十、兩百五十、五百歐元四種金額訂閱,或依心意支付低於四十五或高於五百歐元的金額,對應不同金額,將每季收到文字、音檔、影片等不同形式的原創內容,包括作家所撰寫之詩句、由知名演員朗讀的故事等。選擇五百歐元方案者,更將收到由大衛.艾格斯(Dave Eggers)繪製的專屬素描肖像畫、或尼爾.蓋曼(Neil Gaiman)的手繪塗鴉。

而自公開求援以來,訂單如排山倒海而來,更有一名過去曾於書店打工換宿者一次下了一千歐元的訂單成為「莎士比亞書店之友」,「我認為這將給予我們實際助益,使我們能面對下個挑戰,」惠特曼表示,「我們之前沒有公開發表過任何言論,因為我們知道所有人都處在困境中。我們只是想請人們幫助我們、做我們正在從事的行業——也就是賣書。但我們不願只說:『打開錢包,給我們錢。』我們想告訴讀者的是『在我們的書架上,有一些可愛、稀有的書籍,如果您願意購買、得到它們,您將為此驚豔。」

如今,為消化大批湧進的訂單,莎士比亞書店已暫時關閉線上購物,預計於12月1日重新開放,「我們對大量湧進的支持深受感動,也正在努力加快後續寄送事宜。由於團隊人力迷你,加上需遵守防疫規範,也許會花上幾週時間。」如公告中所言,這間存在近百年的書店,正用自己的方式,盡力挺過疫情風暴。

而莎士比亞書店公開求援的舉動,並非個案。

紐約標誌性的老牌獨立書店Strand bookstore同樣採類似舉措,日前該書店公開表示,疫情導致的「人流下降、旅遊觀光人潮大幅銳減、幾乎無法在書店內舉辦任何活動,」讓這家擁有九十三年歷史的書店幾乎無法生存,「我們正處在危急存亡的時刻,」南西.巴斯.懷登(Nancy Bass-Wyden)坦言,相較於2019年,今年收入下降近百分之七十。而在對讀者公開求援後,書店在單個周末便收到兩萬五千筆訂單,價值近二十萬美元。

印度獨立書店The Book Shop

在世界的另一端,印度獨立書店The Book Shop同樣面臨挑戰,而他們自復工以來積極轉型、多管齊下,試圖扭轉實體書店的弱勢,在疫情中力求生存。

The Book Shop於1971年由KD Singh(本名為Kanwarjit Singh Dhingra)創立,KD Singh為當地知名書店經營者,更被譽為「保有良心的書商」(The bookseller with a heart)。經過近五十年的時代遞嬗,該書店仍保有創立初衷:為所在城市中讀者的天堂。這間位於喬巴格市場(Jor Bagh Market)轉角的書店,如一盞不滅的燈,長期作為當地人繁忙日常中的喘息之處,也是文化推動的關鍵角色。

疫情前,The Book Shop經常邀請如阿蘭達蒂.羅伊(Arundhati Roy)、托尼.約瑟(Tony Joseph)等作家舉辦「作者之夜」(Author Evening)對談講座。而上ㄧ場講座是2019年10月,她們邀請印度記者作家Snigdha Poonam,談論她的新書《夢想家》(Dreamers: How Young Indians Are Changing the World),與那些渴望在社會上找到身份認同、一席之地的滿腔熱血侃侃而談。