罹漸凍症7年,「冰桶挑戰」共同創辦人奎恩逝世,享年37歲

罹漸凍症7年,「冰桶挑戰」共同創辦人奎恩逝世,享年37歲
冰桶挑戰共同發起人奎恩。Photo Credit: 美國漸凍人協會推特

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2014年在全球社群平台形成潮流的「冰桶挑戰」,原是用來呼籲人們關注漸凍症。活動共同發起人奎恩今(23)日傳出逝世,而另一名發起人弗瑞茲也已於2019年12月病逝。

為了替「肌萎縮側索硬化症」(Amyotrophic lateral sclerosis,俗稱漸凍症)病患募款,2014年曾有蔚為一時的「冰桶挑戰」。活動共同發起人奎恩(Pat Quinn)於2013年被診斷出罹患漸凍症,今(23)日傳出病逝,享年37歲。

《衛報》報導,奎恩出生於紐約州的楊克斯市(Yonkers),是「冰桶挑戰」的共同創始人。奎恩2013年3月確診罹患漸凍症,當時是他度過30歲生日後一個月。確定患病後,奎恩決定為病友做出一些貢獻,並受到病友佛瑞茲(Pete Frates)啟發,兩人和自己所屬的社團開始推廣冰桶挑戰活動。

美國漸凍人協會(The ALS Association)官網指出,冰桶挑戰是史上最偉大的社群平台串聯活動。人們將冰水往自己身上淋,感受類似於漸凍症帶來的刺痛之苦,呼籲關注這項疾病,並在社群平台上點名其他人接力進行挑戰。由於有各國演藝名人加入挑戰,活動廣為流傳,共募集逾2億2000萬美元資金,用於漸凍症研究。

奎恩和佛瑞茲在2014年都被提名為《時代》雜誌年度風雲人物。佛瑞茲確診漸凍症後7年,於去年12月病逝,享年34歲。

奎恩今日病逝,從確診到辭世同樣相距7年。消息傳出後,支持者在臉書上向他當年發起挑戰、讓世人知道這項疾病的行為表示感謝,銘記他對抗病症期間展現出的創意和勇氣。

據美國疾病防治中心(CDC)數據,美國約有1萬2000人至1萬5000人罹患漸凍症,其中5%至10%是遺傳,但具體原因不明,目前仍無治癒方式。

《美聯社》引述奎恩在冰桶挑戰5周年時的致詞感言,他表示,沒人知道冰桶挑戰會成為一種全球潮流,要對抗漸凍症等疾病,團結是必須的,「全世界都鬥士為此奮戰,拒絕將這項疾病視為死刑」,他呼籲眾人勿停止團結對抗疾病,「在我知道下一個被診斷出漸凍症的人不是只能等死之前,我是不會離開地球的」。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:楊士範


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