《專利戰略》:日本企業最大的弱點,就是在自己領域總能占有一片天

《專利戰略》:日本企業最大的弱點,就是在自己領域總能占有一片天
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放眼全球,也很難看到日本這種在同一種行業中大小企業並存的產業環境。雖然同一業界的競爭對手很多,但到目前為止,日本企業都能鞏固自己的地盤、獲得一定的利潤。

文:久慈直登

自給自足主義的弱點

想獨立活下去

日本企業的自給自足主義色彩非常強烈,並以擁有苦心鑽研的技術而自豪,而且有以此迎戰全球企業的創業傳統。這類的成功經驗促使日本企業沿用相同的經營模式,在固定的技術領域裡不斷鑽研,不會草率地踏入其他公司的領域。所以,即使是在同一種行業內的企業,也能各自占有一片天。

放眼全球,也很難看到日本這種在同一種行業中大小企業並存的產業環境。雖然同一業界的競爭對手很多,但到目前為止,日本企業都能鞏固自己的地盤、獲得一定的利潤。所以在技術上、商業上,都不太需要與其他公司合作,在這種情況下不想改變現狀也是人之常情。

日本經濟產業省曾於二○一六年一月十八日,發表一份〈開放式創新之相關企業的決策過程與任務〉的問卷結果。從中可以發現,今後打算獨立研發的企業超過六○%;只想與集團內部的子公司、相關單位,或國內大學進行共同研究的企業,也超過八○%以上。這代表大多數的日本企業願意與旗下公司或國內大學合作,但不太想與同業種或不同業種的其他公司合作。

如果將目光轉向大學,NEDO(New Energy and Industrial Technology Development Organization:新能源產業技術綜合開發機構)下的行政單位,即開放式創新協議會(Open Innovation Council),曾於二○一六年發布一份開放式創新白皮書。其中提到,日本產官學界於開放式創新投入的研究經費總額約為十八兆日圓,而其中居於領導地位的,正是同時身為負擔者與使用者的民間企業。

日本民間企業在內部研究上投注了十三兆日圓,委託大學進行研究的費用卻只有七百五十億日圓。只要簡單計算一下就會發現,企業的研發經費只有○・五%用於委託大學進行的研究,這或許是表示,日本企業撥出的經費也只夠與日本國內的大學稍微建立關係而已吧!雖然從二十年前就不斷有人疾呼必須加強產學合作,但直到二○一六年為止,都還沒看到顯著的成果。

但在當時,據某間大學的調查報告指出,相較於獨力開發新產品,與其他公司以開放式創新的方式合作能夠更快完成開發。或許是受到這份實證資料的影響,二○一六年的問卷已可看出,有些企業打算採取開放式創新策略,但態度還是不夠積極。為此,日本企業必須先了解,與國內外大學、公家研究機關、同業種或不同業種的企業合作時的重點。

舉例來說,所屬企業的技術人員應該非常清楚哪間公司是非常優質的客戶,所以可先整理出這類名單,之後調查對方的技術成熟度、智慧財產組合(IP portfolio)、契約模式等,建立起智慧財產全景,如此一來,就能快速掌握合作的要項。之後還能利用上述的資料/數據比較對方的技術,也能預測決定共同研究之後該如何一起拓展市場。

假設這個分析內容具有說服力,就能快速做出該不該與其合作的決定。因為,光是冷眼看著對手是無法進行任何合作的。

如果現在打算要合作……

本田開發的ASIMO是內部創業的成功典範,其創業目標在於完成「二足步行技術」。這項研發是一九八六年由好幾位員工開始進行。由於毫無前例,他們只有書架上一整套的《原子小金剛》。當時全球沒有任何關於二足步行技術的文獻,研發團隊必須憑一己之力從零開發新技術。

之後,這項劃時代的二足步行技術專案,就在本田公司內部某位天才研究員的創意下進行開發,並於一九九六年以「P2」之名發表。這個名稱沒有特別含義,單純是因為當時的開發成品為原型二號而已。

數年後,ASIMO這台嬌小可愛的機器人問世了,那時本田也為二足步行技術在全球布下完善的專利網,所以,截至目前為止,全球沒有任何一間企業能發表足與本田匹敵的二足步行機器人。其他的機器人都是使用履帶或車輪來移動,無法像人類那樣以雙腳步行。

ASIMO問世後,想當然耳,全球的企業與大學都紛紛向本田提出合作的邀請,但是本田的內部卻不太願意與外界合作,因為,單憑自家公司開發的技術,就已獲得如此巨大的成功了。

如果這項企劃放到氛圍完全不同的現代,會有什麼結果呢?

開放式創新的戰略已與二十年前完全不同,戰略思維也有了相當的進化,所以才有機會規劃大規模的開放式創新。如此一來,或許本田就會向外招募參與這個商業生態系統的企業,並將二足步行技術當成建置平台的基石。而參與這個商業生態系統的企業也有可能會向外尋求擁有最新技術的夥伴。

例如,擁有手部運作技術的夥伴,或是能為ASIMO製作表情、搭載AI以及發展對話能力的夥伴。也會請全球的大學或創投企業,對這項二足步行技術進行智慧財產評價。

接下來就是,讓這項二足步行技術在商業生態系統中流通,並全面邀請娛樂、看護與其他提供類似服務的企業一起參與,也有可能與Sony的aibo11一起為人類打造更舒適的生活。在企劃之際即可預判市場規模。而要擴大市場規模,就必須邀請世界各國參與。只要自己國家的企業願意參與開放式創新,這項企劃的好感度就會提升。

如今這種開放式創新的企劃會由來自全球的企業共襄盛舉,也能成為一個非常棒的企劃。

相關書摘 ▶《專利戰略》:比起智慧財產權訴訟,日本更偏好私下進行的「仲裁」

書籍介紹

本文摘錄自《專利戰略》,光現出版

作者:久慈直登
譯者:鄭舜瓏

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航