《像火箭科學家一樣思考》:好奇心或許殺了薛丁格的貓,但很可能救你的命

《像火箭科學家一樣思考》:好奇心或許殺了薛丁格的貓,但很可能救你的命
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我們想讓你知道的是

我們不鼓勵好奇心,也是因為好奇代表必須承認自己的無知。提出一個問題或進行一次思想實驗,意味著我們並不知道正確答案,而那是很少數的人才願意承認的一件事。

文:歐贊・瓦羅(Ozan Varol)

心靈遊戲——如何利用思想實驗推進自己,達成突破

當我檢視自己以及我的思維方法時,得到了一個結論:比起擁有吸收正確知識的學習能力,天馬行空的想像力對我來說更為重要。——愛因斯坦,物理學家

「如果追在一束光後面跑,會發生什麼事情呢?」逃離毫無想像力、要求學生死記硬背而犧牲創意思考的那所德國學校之後,十六歲的愛因斯坦反覆思考這個問題。他的目的地是一間根據瑞士教育改革家裴斯泰洛齊(Johann Heinrich Pestalozzi)理念所創辦的學校。

在那間學校裡,愛因斯坦實現了裴斯泰洛齊提倡的視覺學習方法。他鮮明地想像自己追在一束光後面飛速奔跑,相信如果自己能追上,就能觀察到一束凍結在時間中的光。這個信念與馬克士威所提出的電磁場振動性相違背,造成愛因斯坦在思考這個問題時,感受到一種他自述的「精神壓力」,而他花了十年想解決這份壓力,最終產出了他的狹義相對論。

而使愛因斯坦產出廣義相對論的則是另外一個問題:在封閉的房間中進行自由落體的人,可以感受到自己的重量嗎?

這個愛因斯坦稱為「此生中最快樂想法」的問題,是他在瑞士專利辦公室某張書桌上做白日夢時產生的。身為專利辦公室職員,愛因斯坦當時的職業訓練讓他非常擅長將構想視覺化,因為他必須想像每一項發明如何在實際世界中運作,才能評估他收到的專利申請。在腦海裡描繪出自己的嶄新思想實驗圖像後,愛因斯坦的結論是:正在進行自由落體的人並不會感覺到自己的重量。相反地,此人會認為自己正在零重力的狀態下漂浮著。而這個結論之後引導他得到另外一個重大的發現:地心引力與加速度是同樣的東西。

愛因斯坦將自己所有科學理論上的突破,都歸功於這些思想實驗。在他的一生中,曾想辦法視覺化「閃電落下的樣子」「飛速前進的火車」「加速的電梯」「正往下墜落的畫家」「二維的盲甲蟲在彎曲的樹枝上爬行」,以及其他許多各式各樣的景象。愛因斯坦用他充滿趣味的心靈,顛覆了根深蒂固的物理法則,讓自己成為大眾心目中最受歡迎的科學人物。

本章將探討思想實驗的力量。你會發現:為什麼源源不斷的創造力竟然來自於什麼事都不做;絕大部分的工作環境如何壓抑人們創造的潛力。你會學到:為什麼該比較蘋果和橘子;為什麼牛頓曾經是校園中最不受歡迎的教授。我會揭露:八歲孩子問的簡單問題,如何創造出收入數十億的作家;一款革命性的慢跑鞋和最偉大的搖滾金曲間有什麼共同之處。

在學習這些事情的同時,你會遇見科學家、音樂家及一些企業家,他們善於使用一種叫做「組合遊戲」的技巧,創造出突破性的成果,更將學到怎麼應用這個技巧到實際生活中。

心靈的實驗室

思想實驗雖然在大眾文化中與愛因斯坦連結在一起,但它的來源其實可以追溯到古希臘時代。從那時開始,思想實驗就已經在不同領域中擴散,幫助學者們在哲學、物理學、生物學、經濟學及更多領域中取得突破。思想實驗推進了火箭、推翻了政府、發展了生物演化論、解鎖了宇宙謎團,以及創造了具有革新能力的企業。

思想實驗建構出一個平行宇宙。在此,事物以不同於現實世界的方式運作。哲學家肯德爾.沃爾頓(Kendall Walton)解釋:「在思想實驗中,我們會想像一個特殊的虛構世界,其中的環境有些特殊設定,讓你在奔跑、表演,甚至只是單純想像這些世界的時候,能得到一些特殊的結果。」透過思想實驗,我們能超越日常的思維,並且在屬於我們的真實世界中,由被動的觀察者進化成主動的干預者。

這麼說吧,如果大腦有條尾巴,那麼思想實驗就會讓尾巴搖擺起來。

這裡並沒有任何特定的咒語或祕密的步驟,可以簡單地靠複製貼上來進行思想實驗。公式和規則在根本上就與基本命題思考法互相牴觸,所以任何精妙的思想實驗都是以獨一無二的方式進行。在本章中,我將幫助你創造適合思想實驗的環境,但我只是引導,而非限制你可能的做法。

當我們想到科學家時,常常想像穿著實驗袍的天才,在點著螢光燈的實驗室裡,彎腰盯著最先進顯微鏡下的結果。但對許多科學家來說,腦袋裡的實驗室比物理世界的實驗室重要太多了。就像火箭驅動太空梭,思想實驗則驅動著我們的神經元。

讓我們拿特斯拉這位塞爾維亞裔的美國發明家做例子。他的思想實驗驅動了他的想像力,因而創造出現在生活中所使用的交流電系統。特斯拉在他的腦海中建立並且測試自己的發明。「在我畫下草圖前,所有電子都是在腦袋裡成型的。」特斯拉如此解釋,「我並不急著要直接投入實際的工作。當我有個構想,會先在自己的想像世界中把它建構起來。在腦中嘗試變換它的架構、進行改善措施,並且在我的腦袋中試營運。對我來說,在我的腦海中運行渦輪,跟在我的店面裡進行測試是一樣的事情。」

達文西也採用了一樣的做法。他最著名的就是使用自己的筆記本進行思想實驗,畫出各種在腦袋裡成形的工程設計——從飛行機器到教堂——然而他卻沒有實際去建構這些發明。

讓我們在此暫停一下。雖然這聽起來無比驚人,但我們的確可以僅僅靠思考就產生突破。沒有 Google、沒有自學書籍、沒有討論小組或田野調查、沒有從那些自稱是生命導師的人或昂貴顧問那裡得到意見,也沒有從競爭者那裡抄襲。

事實上,從外部尋找答案只會阻礙我們使用基本命題思考。因為這麼做,讓我們執著於眼前的現狀,而非事物的可能性。


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