包機訪台要花700萬台幣,美國環保署長挨批浪費公帑、12月來台行程取消

包機訪台要花700萬台幣,美國環保署長挨批浪費公帑、12月來台行程取消
美國環保署長惠勒。|Photo Credit: Reuters / 達志影像

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《紐約時報》揭露了出訪花費之後,環保署長訪台行程突然取消,根據報導,因為疫情的緣故,代表團將搭乘專機,費用超過25萬美元(約新台幣713萬元);10人代表團在台停留3天的費用為4萬5000美元(約新台幣128萬元)。

美國環保署長惠勒(Andrew Wheeler)原預計在12月率團訪台,為近3個多月來第3位訪台的美國高層,被視為鞏固台美關係的再一進程。不過美國媒體報導,基於種種原因,惠勒將取消12月的訪台行程,而台灣外交部、駐美代表蕭美琴稍早也證實此事,但仍強調,台美合作會繼續。

美國《國會山莊報》報導,美國環保署長惠勒取消了原預計在12月訪台3天的行程,外界認為是因花費過高。

美環保署發言人偉特(James Hewitt)透過郵件回應「由於一些國內優先事項,惠勒訪台行程已被延後」,但沒表示將會重新安排其他日程。

偉特也在信件中批評,政府官員將行程洩露給《紐約時報》,這可能危及國際外交與官員的人身安全,他們已將這件事提報給總監察長。

《紐約時報》上週在報導中揭露偉特此次出訪的花費,因為疫情的緣故,代表團將搭乘專機,費用超過25萬美元(約新台幣713萬元);10人代表團在台停留3天的費用為4萬5000美元(約新台幣128萬元)。

而除了12月5日的台灣行,《紐約時報》也指出,惠特預計在1月的時候前往拉丁美洲4國,不過這2次出訪遭質疑是浪費公帑,特別是在美國大選後政局將輪替,惠勒將不再代表美國環保署的政策方向,他與他的團隊應協助過渡交接給拜登政府;知情人士也指出,這2次出訪都顯得倉促,惠勒此次訪台不像其他參訪團那樣依慣例預先安排好和台灣高官會晤,只是趕緊將行程湊合安排;至於出訪中南美洲,甚至連出訪的國家都還未抵定。

《中央社》報導,對於惠勒訪台行程變動,駐美代表蕭美琴在答覆媒體詢問時表示惋惜。但她強調,台美環保領域的合作仍會持續,也歡迎未來各式的交流往來。

惠勒以前,歐巴馬執政時期的環保署長麥卡錫(Gina McCarthy)曾於2014年造訪台灣,一如既往引起中國強烈表達不滿和抗議。當時因為沒有疫情問題,麥卡錫並未使用專機,行程費用約逾6萬8000美元(約新台幣194萬元)。

取消訪台行程,碰巧發生在海軍專機密訪台灣之後

不過此次訪台行程變動,正巧發生在美國海軍專機密訪台灣、中國強烈抗議之後,也引發外界揣測。

上週日(22日)傍晚,一架美國行政專機C-37低調抵台,據《路透社》消息指出,機上搭載的人員為負責美國在亞太地區軍事情報的海軍少將史都德曼(Michael William Studeman),但美國與台灣國防部都不予置評,台灣外交部證實有美國官員抵達台灣,但婉拒提供細節。

美國行政專機抵台引發揣測(1)
Photo Credit: 中央社
一架美國行政專機22日傍晚降落台北松山機場,引發揣測。

中國外交部發言人趙立堅23日公開表示,堅決反對任何形式的美台官方往來和軍事聯繫,敦促美方充分認清台灣問題的高度敏感性,恪守一個中國原則和中美三個聯合公報規定,立即停止與台灣進行任何形式的官方往來和軍事聯繫,慎重妥善處理涉台問題,趙立堅並稱,中方將根據形勢發展做出正當、必要反應。

《聯合報》報導,外交部長吳釗燮今天在立法院受訪時被問及此事,吳釗燮說,這是兩件截然不同的事,昨天飛機離台的畫面大家都有看到,基於台美互信,無法對外表述。

美官員結束訪台行程  專機晚間起飛
Photo Credit: 中央社
美國官員低調訪台,期間行程保密到家,美國行政專機於昨(24)日晚間7時10分從台北松山機場起飛離台,也代表訪台行程告一段落。

對於惠勒無法到台灣來,吳釗燮說外交部感到惋惜,但台灣和美國之間的交流,無論在哪個層面、哪個議題,交流都很頻密,接下來會就國際環保合作和美國政府繼續合作,這件事是不會停下來的。

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責任編輯:黃筱歡
核稿編輯:楊士範