讓「月經貧窮」走入歷史,蘇格蘭議會獨步全球通過「生理用品免費法案」

讓「月經貧窮」走入歷史,蘇格蘭議會獨步全球通過「生理用品免費法案」
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根據一個全球的兒童慈善機構Plan International UK在今年稍早所發佈的調查報告,女性無法負擔或取得生理用品的情形在武漢肺炎疫情期間更加惡化。調查顯示年齡介在14-21歲間的女性,其中有1/3在英國第一次封鎖時,面臨到這樣的狀況。

(中央社)蘇格蘭議會昨(24)天晚間以121票對0票,無異議通過「生理用品免費法案」最後立法階段,蘇格蘭將成為全球第一個免費提供衛生棉及衛生棉條等生理用品的地區。

《英國廣播公司》(BBC)報導,法案通過之後,蘇格蘭各地政府將有法律義務確保「所有需要的人」都能免費獲得生理用品。

蘇格蘭的32個議會區將決定具體施行方式,主旨在於讓每一個需要的人,能夠以「相對容易」、「具有尊嚴」的方式取得各式生理用品。法案同時規定大專院校必須免費提供生理用品。雖然蘇格蘭早在2018年就已實施校內提供免費生理用品政策,但立法將多一層保護。

提案議員:蘇格蘭將不是最後一個讓「月經貧窮」走入歷史的國家

蘇格蘭工黨議員藍儂(Monica Lennon)自2016年起倡議解決女性的「月經貧窮」(period poverty)問題,並提出相關法案。她表示,在「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)疫情肆虐的當下,法案通過更具有實質意義。

《CNN》報導,去年提出這部法案的藍儂在投票前表示,這個法案獲得包含來自貿易工會、婦女相關組織與慈善團體的廣泛支持。她並表示蘇格蘭將不會是最後一個讓月經貧窮走入歷史的國家。投票通過之後,藍儂表示這也告訴世界上其他國家,普遍且免費地取得生理用品是能夠被做到的。

這法案預估到2022年前,1年平均花費870萬英鎊,具體的金額將取決於有多少女性會使用這些免費的生理用品。在一份支持這項法案的文件中,藍儂曾表示預期有20%的女性會使用免費的生理用品是合理的,因為官方數據曾顯示在蘇格蘭有將近20%的女性生活在相對貧窮的處境。

不只「月經貧窮」,環境因素也影響女性如何處理月經

「月經貧窮」是指貧窮導致女性無法負擔生理用品費用。若以生理期平均每月5天計算,一名女性每月花在衛生棉或衛生棉條等產品上的費用可能達到8英鎊(約新台幣303元)。

《紐約時報》報導,不只是生理用品的花費才是問題,這部法案的起草者表示有各式各樣的環境因素,使得月經對女人來說成為一件很難熬的事,包含貧窮、無家可歸、處在一段受虐待的關係等。部分的跨性別者也會在取得生理用品上面臨困難。

根據一個全球的兒童慈善機構Plan International UK在今年稍早所發佈的調查報告,上述情況在武漢肺炎疫情期間更加惡化。這項調查顯示年齡介在14-21歲間的女性,其中有1/3在英國第一次封鎖時,面臨到無法負擔或是取得生理用品。縱使英國境內的學校在去年已開始免費提供生理用品,疫情期間學校以及青年中心關閉的情形下,有愈來愈多女性無法取得必要的生理用品

慈善團體蘇格蘭青年組織(Young Scot)針對逾2000人的調查發現,蘇格蘭大專院校裡每4人就有1人難以取得生理用品。另有調查發現,英國約10%女性無法負擔生理用品、15%負擔困難,19%因為金錢因素不得不改用較低廉的不合適產品。

為了解決「月經貧窮」問題,英國在2001年將生理用品的消費稅(VAT)下調至5%,但歐盟禁止英國完全取消或進一步下調又被稱為「月經稅」的生理用品消費稅。

不過,英國政府在過去5年將課徵的「月經稅」投入基金,用以協助女性組織與慈善機構。賣場特易購(Tesco)也在2017年將生理用品的售價下調5%,抵消消費稅。隨著英國即將脫歐,在課徵月經稅方面將取得自主權。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:楊士範


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