感恩節前美國每天近百萬人搭機出遊,專家憂:人人只顧自己,將難避疫情寒冬

感恩節前美國每天近百萬人搭機出遊,專家憂:人人只顧自己,將難避疫情寒冬
Photo Credit:Reuters/達志影像

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機場人員表示,感恩節是美國重要團圓節日,加上過去幾個月大家因為防疫待在家,都悶壞了,所以不少人選擇返鄉與家人團聚,但人潮還是比去年減少許多。

(中央社)感恩節該冒險搭機返鄉與家人團聚,還是獨自待在家?這是疫情下美國人的兩難課題。從假期前每天搭機人潮近百萬來看,許多人顯然選前者,但短暫相聚的代價恐造成疫情寒冬。

每年11月的第4個週四是北美感恩節,今年落在11月26日。這個節日如同華人社會的農曆新年,在外地工作或求學的人皆會紛紛返鄉過節,與家人圍繞在餐桌前享用火雞饗宴。

正常情況下,返鄉過感恩節可說是連考慮都不用考慮。但2020年並非「正常年」,尤其是對身處「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)全球最大疫區長達8個月的美國人來說。

據統計,截至發稿為止,美國武漢肺炎確診超過1272萬例,約占全球總確診數1/5,死亡超過26萬人。在國內確診數每天持續以6位數成長情況下,美國疾病管制暨預防中心(CDC)上週呼籲民眾,感恩節假期期間避免外出旅行,以限制病毒的傳播。

美國權威傳染病專家佛奇(Anthony Fauci)22日接受美媒訪問時也示警,隨著冬季降臨,民眾在假期季節外出旅遊聚在機場,會讓美國深陷比現在更棘手的麻煩之中。

佛奇也懇求民眾捫心自問:

「若我家中有年長者或是患有隱疾的家人,我真的想要把他們置於風險中,讓他們在不知情或不經意的情況下感染?」

佛奇強調,即便是無症狀感染者也具有傳播病毒能力。

但專家的耳提面命,似乎也難動搖美國人返鄉過節的決心。美國汽車協會(AAA)預估,今年感恩節假期將有5000萬人旅遊返鄉,略低於去年的5500萬人。

美國運輸安全局(TSA)也統計顯示,自感恩節前最後一個週末以來,每天有超過90萬人通過機場安檢,其中22日突破100萬大關。相較去年同期,搭機人數雖銳減一半以上,但這仍是疫情爆發以來高點。外界不免擔心假期結束後,美國疫情是否又要再掀一波高峰。

既然民眾歸心似箭難擋,機場只能自己拿出應對措施。以鄰近美國華府的雷根國家機場(Reagan National Airport)為例,進入機場民眾規定要佩戴口罩,機場多處設置乾洗手機,機場人員也會時不時透過廣播提醒民眾勤洗手。

此外,有不少對疫情較有警覺的旅客佩戴兩層口罩,甚至有部分人士加上面罩,以降低自己搭機期間遭感染的風險。

機場人員「俠客」(Shaquille)告訴《中央社》記者,他家人都住在當地,所以感恩節沒有所謂返鄉這件事。但他若是在外地工作,也會選擇搭機返鄉,因為他認為只要做好必要防護措施,其實不須擔心。

他指出,感恩節是美國重要團圓節日,加上過去幾個月大家因為防疫待在家,都悶壞了,所以不少人選擇返鄉與家人團聚,但人潮還是比去年減少許多。

至於這波返鄉過節潮,是否會讓美國再度深陷疫情危機以及究竟會陷多深,可能如同佛奇所說,要幾週之後才能見分曉。

《中央社》報導,約翰霍普金斯大學醫學院(Johns Hopkins School of Medicine)的普洛威爾(Tatiana Prowell)博士則表示:「感恩節假期的出行,只會讓我們的數字維持在全球最高。」普洛威爾在推特發文表示:「美國人人只顧自己的心態,害死我們數十萬人。慘不忍睹!」

《路透社》統計官方數據顯示,美國24日染疫住院人數超過8萬7000人,來到歷史新高,同時50個州有30個州本月染疫住院人數改寫紀錄。

英法在耶誕節前逐步放寬防疫限制,德國則可能延長至1月

《中央社》報導,正當美國疲於應付疫情,歐洲國家卻在耶誕節前逐步放寬防疫限制,因為各國實施封鎖措施數週之後,第2波疫情已趨緩。

法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)昨晚在電視演說中宣布,商家可於28日恢復營業,全國性的居家令也將於12月15日起取消。馬克宏說:「我們可以不必取得批准就旅行,包括跨區旅行,也可以跟家人共度耶誕節。」但他也警告,為了避免第3波疫情,有些限制仍會繼續實施。

英國當局也宣布,耶誕節期間,全國社交聚會及旅行的限制措施將放寬。

《中央社》報導,德國總理梅克爾(Angela Merkel)則表示,她與16名邦總理都同意至少把武漢肺炎防疫限制令延長實施至12月20日,還說非常可能延長施行至明年1月。梅克爾認為「目前感染數字程度還太高。」

德國於2日實施為期1個月的部分封鎖令,以遏制席捲歐洲大部分地區的第2波疫情。酒吧、餐廳都得關門,但學校和商家保持開放。

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:黃筱歡