美國史上最年邁的總統,工人之子拜登花33年走進白宮

美國史上最年邁的總統,工人之子拜登花33年走進白宮
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拜登的父親是工廠熔爐清潔工人及中古車推銷員,老拜登總是說,衡量一個人的尺度,不在於被打倒幾次,而在於多快站起來,而拜登這一生的經歷,也反應到他從政的態度上。

文:陳曉陽

「老驥伏櫪」的拜登(Joe Biden)先前分別在1988年(時年46歲)和2008年(時年66歲)尋求民主黨總統候選人提名,但都不成功。這次將是他的最後一搏。等到明年1月就職時,他已經78歲,將是美國史上最年邁的總統。

他的堅毅,源於缺陷:口吃遭嘲笑,苦背長篇詩詞

拜登於1942年11月出生於賓州史卡蘭頓(Scranton),13歲搬到德拉瓦州梅菲德(Mayfield)。因此,他在賓州與德拉瓦州都有很強的政治勢力。

拜登的父親是工廠熔爐清潔工人及中古車推銷員,老拜登總是說,衡量一個人的尺度,不在於被打倒幾次,而在於多快站起來。拜登感謝父母培養他強悍與堅毅的個性,他童年時有一次被鄰居的一個大孩子霸凌,母親告訴他:「把他們揍到流鼻血,明天你就能在街上昂首闊步!」

直到中學,拜登一直有口吃的毛病,常受到孩子們嘲笑。一名教師,她是天主教修女,還嘲笑他的語言障礙。拜登在回憶錄提到,他的母親去找那名教師理論,揚言要「打飛你的修女帽」。為了克服講話的障礙,他背下長篇詩詞,在鏡子前大聲朗誦。

拜登在大學時代開始對政治萌生興趣,原因之一是約翰·甘迺迪於1961年就任美國總統。

在德拉瓦大學大三那年的春假,拜登到巴哈馬去玩,與雪城大學學生奈莉雅·杭特(Neilia Hunter)一見鍾情,他因此轉學到雪城大學法學院。1966年,兩人結婚。在從政前,他曾短暫從事律師工作。

30歲時,他在德拉瓦州首度選上參議員,並且連續擔任六任,同時創下美國史上第五年輕參議員以及德拉瓦州任期最久參議員的兩項紀錄。

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正當年輕的拜登意氣風發之際,上天卻開了一個殘酷的玩笑。1972年,他的妻子開車帶著三個子女去買耶誕樹,不料被大貨車撞擊。奈莉雅與仍在襁褓中的女兒當場喪生,兩個未滿四歲與三歲的兒子重傷。拜登後來在兒子們的病房裡宣誓上任參議員,為了盡量陪伴兒子,拜登由家鄉威明頓(Wilmington)每天搭火車往返華府,在漫長的參院生涯,他一直維持通勤的習慣。

五年後,拜登與第二任妻子吉兒結婚,並育有一女。

他的政策,來自不幸:妻女喪生,成推動健保動力

健保始終是拜登的首要優先政策,包括大力推動歐巴馬政府實施的「可負擔健保法案」(即所謂歐記健保)。他曾在一則電視廣告說過,對他而言,健保是「切身」議題,他也時常以他自己遭遇的家庭悲劇來強調健保的重要性,包括第1任妻子與幼女死於車禍,以及擔任德拉瓦州檢察長的長子比歐則在2015年死於腦癌。

拜登本人也曾經歷重大手術。1988年第1次尋求總統提名由於論文抄襲醜聞而失利後,他因為劇烈頭痛,而被檢查出有兩塊顱內動脈瘤。腦部手術的併發症導致他肺部血栓,又再接受一次手術。休息7個月後,他重回參議院工作。

雖然在2008年尋求民主黨總統提名敗給歐巴馬,拜登因為政績斐然及出身藍領,而被選為副手。對於在俄亥俄州與賓州等搖擺州向藍領白人選民溝通政見,被稱為「中產階級喬」(Middle Class Joe)的拜登貢獻頗大。後來,拜登自2009年至2017年擔任歐巴馬政府的副總統。此次,歐巴馬力挺其前副手,他的推薦也幫拜登爭取到不少非裔選民的支持。

在本屆大選,賓州被視為一級戰區,為了翻轉川普在上次大選拿下賓州,拜登將競選總部設在費城。根據開票99%的結果,拜登以0.6個百分點的差距險勝川普,僅領先41000多票,戰況激烈可見一斑。

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後來拜登邀請一度同台競爭總統提名的參議員賀錦麗(Kamala Harris)擔任副手,此舉將他的選情推上高峰,政治募款與民意支持度一夕暴增。拜登曾說,過世的兒子比歐與賀錦麗很親近,是他做出決定的原因之一。

比歐·拜登曾在伊拉克戰爭期間,作為隨軍律師到戰場服役一年,並獲「銅星」獎章。比歐原本有意角逐德拉瓦州長,未料在選前一年便英年早逝,得年46歲。在第一次總統辯論時,拜登批評川普侮辱陣亡美國士兵是輸家,他以比歐赴戰場為榮,稱讚士兵是愛國者與英雄。

在那場辯論,川普亦攻訐拜登次子杭特因為嗑藥而被除役。雖然川普是扭曲事實,但拜登在台上坦承杭特確實有過毒癮問題,但接受治療後已戒除。

他的政治,源自信念:共和黨不對話,仍堅持協商

2014~2019年間,杭特擔任烏克蘭最大天然氣供應商布利斯瑪控股(Burisma Holdings)的董事,這件事被川普陣營拿來作為把柄,並向《紐約郵報》洩露據稱來自杭特筆電的電郵,指稱拜登與該能源公司私下往來,並利用其副總統職權施壓,要求烏克蘭將當時的檢察長革職。

後來共和黨主導的參院調查這起所謂的「通烏門」,但並沒有發現任何不法情事。西方主流媒體一致認為這是川普陣營刻意抹黑、捏造的假新聞。

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多年涉足政治,使他堅信政黨協商的價值,即使本黨同志認為找不到窗口,拜登也堅持要與共和黨對話。他先前擔任過參院外交關係委員會及司法委員會主席,強力主張捍衛美國作為全球領袖地位。

這次大選有很多人因為討厭川普而把票投給拜登,這也說明拜登觀念開明。除了反對種族歧視,他公開支持同婚,也支持反性騷擾。《華盛頓郵報》報導,19歲的拜登曾在家鄉一個黑人社區游泳池做過救生員,起初他們排擠、欺負這個「白人救生員」,後來接納了他。這段經歷,也讓拜登對於黑人所遭受的不公平對待有了深刻體驗。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航