「甘露糖」有助於預防反覆的泌尿道感染嗎?

「甘露糖」有助於預防反覆的泌尿道感染嗎?
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

什麼是甘露糖?真的有效嗎?哪些人適合使用?該怎麼用?在開始之前先告訴大家一些基礎知識。

「醫師我又來了!」一個熟面孔在門診的門後出現,是一位30歲左右、五官清秀的小姐。她是我的老病人,因為反覆的泌尿道感染,已經進進出出門診數十次了。雖然每次都可以順利治療成功,可是相隔兩、三個月又會在門診看到她。

「你都已經反覆感染這麼多次了,要不要考慮使用預防性抗生素?」我說。

「可是我很怕以後會有抗藥性,而且每天要吃藥有點麻煩。有沒有什麼其他的東西可以預防?」她一臉愁雲慘霧。「我查網路上有一種東西叫做甘露糖,那個到底是什麼東西?有效嗎?」

什麼是甘露糖?真的有效嗎?哪些人適合使用?該怎麼用?在開始之前先告訴大家一些基礎知識。

到底怎麼樣才算是反覆的泌尿道感染?

定義:六個月內發生兩次以上,或是一年內發生三次以上的泌尿道感染,就算是反覆性的泌尿道感染。

根據統計,大約有27%的女性曾經有過反覆泌尿道感染的經驗,目前推測可能的原因,與基因或是陰道/腸道的菌叢有關。

目前研究認為細菌的來源,可能為肛門或陰道的大腸桿菌,經由性交或是清潔的過程被帶到尿道口。逆行經過尿道之後,侵入膀胱的黏膜造成泌尿道感染而引起相關症狀。

已知有哪些方法可以預防泌尿道感染?

目前有這些方法可以預防泌尿道感染:

  • 抗生素的預防:每日預防性投藥、性行為後投藥、自行投藥
  • 非抗生素預防:蔓越莓、女性荷爾蒙、益生菌、甘露糖、玻尿酸

其中的甘露糖是什麼呢?甘露糖(D-mannose)是一種單糖(小分子的糖類),主要在很多植物中,像是蘋果、芒果、蔬菜中都有。分子結構接近葡萄糖,也是人體代謝葡萄糖的中間產物。

不同的是甘露糖分子在人體的吸收很快速,但是不會被拿來當成糖份使用,所以不會影響肝腎功能,也不會造成血糖上升。吸收之後大概只要30分鐘就可以分佈到全身,並且由尿液排出。

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圖片來源:鳥科學先生
長得是不是很像呢?

甘露糖是怎麼作用的?

這要先從大腸桿菌是怎麼侵入人體開始說起。其實大腸桿菌的表面是充滿纖毛的,這些纖毛可以讓大腸桿菌附著上膀胱的黏膜,然後侵入黏膜的細胞,這個步驟是感染的第一步。

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大腸桿菌的顯微鏡照片(Image: Manu Forero), CC BY 2.5, via Wikimedia Commons
大腸桿菌的顯微鏡照片(Image: Manu Forero), CC BY 2.5, via Wikimedia Commons

甘露糖的作用就在於能夠鍵結在這些纖毛上面,讓這些毛沒有辦法黏上膀胱的黏膜(一種讓它滑倒的概念)。這樣的作用概念不只是在大腸桿菌有效,如果是利用類似機轉的細菌上有都能會有效,像是Proteus mirabilis(奇異變形桿菌)、Salmonella spp.(沙門氏菌)、Pesudomonas(假單胞菌屬)等等。

甘露糖的效用

目前最廣為引用的文獻,是2014年在《世界泌尿外科雜誌》(World Journal of Urology)所發表的研究。此研究收錄了689位急性膀胱炎,且之前有反覆泌尿道感染病史的病患。先使用抗生素7天之後,再平均分成三組不同的預防方式,持續六個月,來觀察未來再度發生泌尿道感染的比例。

這三組不同的治療方式分別為:

  1. 使用甘露糖每天2公克
  2. 每天服用抗生素Nitrofurantoin 50毫克
  3. 什麼都不做

預防性治療持續六個月,並觀察他們這六個月內發生泌尿道感染的機率。

實驗的結果顯示,服用甘露糖的病患在這六個月期間,有14.6%的人發生泌道感染;服用抗生素的這一組有20.4%的人發生泌尿道感染;而什麼都沒做的這組,有60.8%的病人發生泌尿道感染。

從下面的圖看來,服用甘露糖的預防效果近似於抗生素,大約有80%的病患沒有發生泌尿道感染。

2016年也有研究團隊把甘露糖,使用在急性非複雜性的泌尿道感染,病患連續三天早晚各服用了1.5g的甘露糖之後,改為一天1.5g持續10天,治療完成之後追蹤尿液的培養和症狀的改善。結果顯示90.7%的病患治療完成之後,尿液的培養都是陰性的,而且泌尿道感染的症狀也減輕了。

從這兩個研究看來,甘露糖似乎能有效地預防細菌附著上黏膜並且預防/治療泌尿道感染。當然這些目前都還算小規模研究,大規模的試驗還有待以後進行。

使用甘露糖會有什麼副作用?

以現在有的研究看來,少數病患使用甘露糖之後會有腹瀉的問題。除此之外,不會造成血糖升高、肝腎功能損傷、或是殘留問題,所以使用上的相當安全的。

結論

以目前的證據看來,甘露糖應該可以有效預防反覆的泌尿道感染,而且效果與抗生素相當,卻沒有抗生素會造成腸道菌叢改變或是形成抗藥性的副作用。

但是受限於目前的證據還是不多,所以歐洲泌尿科醫學會(EAU,泌尿科影響力最大的學會)目前還是不建議把「一天2g的甘露糖」這種預防性做法,作為常規使用。不過因為沒有什麼明顯的副作用,所以如果一直出現反覆泌尿道感染的讀者們,或許可以試看看。

  • 原文標題:預防反覆泌尿道感染的新選擇-甘露糖

本文經鳥科學先生──泌尿科顧芳瑜醫師授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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