國境之南的屏東,如何在人口外流下重建「魚米之鄉」?

國境之南的屏東,如何在人口外流下重建「魚米之鄉」?

我們想讓你知道的是

屏東縣近年來力推觀光產業與結合地方特產的作法,相當新穎且具有創意,也帶動了當地相關行業的經濟動能,不過,要促進地方能永續發展,仍必須採取合乎地方特色的「產業戰略」,提高農業的附加價值就是一個重要的發展方向。

說到屏東,熱帶季風氣候的天時總是外地人心中的印記,這個地方有風光明媚、人潮洶湧的墾丁大街,還有許多老饕列入美食種子名單的東港黑鮪魚季,當然腦海裡總有「海角七號」電影情節裡的南台灣人文風貌。每每那些旅人到了屏東,除了不用出國便可以享受南洋風情的心境,海風徐徐輕輕拂面總是留下旅途記憶的畫面,同時不徇私的豔陽高照也帶來了一身黑。

如果說,「回客率」是重要的經營目標,想必屏東會排在許多觀光客心中的前幾名。

傳統產業,屏東的立命之本是南台灣的糧倉

屏東縣是台灣本島西南部最南端的縣市,說起屏東的故事可以從地名的由來說起,礙於文章篇幅就簡述介之,屏東的舊名是「阿猴」,過去指的是現今的「屏東市」一帶。

會有這樣逗趣的名稱主要是因為當時是南台灣馬卡道系平埔族活動的地方,其中「阿猴社」是平埔族鳳山八社的社名之一;不過,在日治時期,因為名稱雅觀的考量,一度改為「阿緱」,嗣後又以「半屏山之東」改稱「屏東」,一直到民國時代,1950年自高雄縣獨自「立縣」:如今的屏東縣。

從台北的觀點,常常是戴著天龍的有色眼鏡認為南部縣市是落後,甚至處在邊緣,從事著傳統產業的偏鄉發展模式,一種「重南輕北」的既得利益論述,讓人不敢恭維的氣勢,是傲慢與偏見的不可一世。不過,回到屏東縣的真實現況,猶如前言在自然地理的條件下,屏東堪稱「農業大縣」不只是因為產業的分佈,更需從產值與從業人口的分佈來客觀視之——屏東總人口位居全國第八位,81萬人口中有超過三分之一從事農林漁牧業的生產,產值名列全國前位。

進行式的人口老化與外流,城鄉差距的挑戰

當然,屏東縣同許多南佈線市面臨相似的挑戰,擁有全國第五大的土地面積,卻也面臨著人口流失與老年化的危機。

以最新的內政部人口資料庫顯示,屏東縣近年來呈現人口外流的現象,自2000年開始,便有負的0.5%到3.7%不等的人口消長趨勢;此外,人口老化的問題也不斷攀升,2019年的統計數字,屏東縣的扶老比持續上升,扶幼比卻出現下滑的形勢,老化指數(163.8)不但高於全國均值(119.8),更是全國第四老的縣市,在南部地區僅次於嘉義縣。

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Photo Credit: 中央社

不僅如此,屏東縣擁有「一市三鎮二十九鄉」的行政區劃,其中「山地鄉」就有八個,是全國22個縣市「山地鄉」最多的地方,而這些地區的人口卻僅占全縣的5.5%,以人口最多的屏東市來看,人口數接近20萬人是八個「山地鄉」的四倍之多,顯然屏東縣人口分佈的城鄉差異相當嚴重。

值得關注的是,人口稀少的地區也集中在山地鄉,不但都未滿一萬人,更有一半是不足5000人,包括春日鄉、獅子鄉、牡丹鄉及霧台鄉,人口密度平均未達每平方公里40人。

提高農業附加價值,是熱帶之都的競爭動能

換言之,若就「人口結構」老化與少子化的變動,屏東縣部分鄉鎮市有著「滅村」的問題,尤以在「人口凋零」常態化的現象中,屏東縣以農林漁牧業為主的產業結構勢必會因為「人力稀缺」而深受衝擊。

這不但攸關著地方經濟的發展,也是當前我國區域人口失衡的根本所在,中央地方應當加以重視,協力找出可以讓地方得以創生的路徑,如何投入更具前瞻性的產業對策,因地制宜融入創新的思維,例如提高傳統產業的生產位階與模式,更是重中之重。

以地方勞工平均薪資來看,依據2019年勞動部勞保提撥薪資的統計顯示,屏東縣的平均薪資不但低於全國平均(39370元),在22個縣市中排名更是位居倒數第二(僅略高於台東縣),與全國最高的新竹市相比(58547元),新竹市的平均薪資將近是屏東縣的二倍之多,顯然屏東縣不僅僅是縣域內的城鄉落差,也是台灣南北差距的縮影之一。

雖然地方薪資仍必須衡量當地的物價與一般性支出水平,但是「重北輕南」的生態下,讓國境之南難以力挽「北漂」的狂瀾。

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Photo Credit: 中央社

持平而論,屏東縣近年來力推觀光產業的發展,包括恆春觀光鐵道計畫、東港觀光鐵道計畫及城鎮之心——殺蛇溪生活新樂章等,結合地方特產的作法也相當新穎且具有創意,這帶動了當地相關行業的經濟動能;不過,要促進地方能永續發展仍必須採取合乎地方特色的產業戰略,這圍繞著產業升級、人力儲備及產官學合作等面向。

以屏東的農業發展為例,如何提高附加價值及企業化經營,那麼擴大與深化產官學的平台會有助於人才的入駐,同時引進科技能量與跨業合作來加值在地產業的亮點與未來化,將增添這座「熱帶之都」的熱情活力,也是追逐地方競爭力的長久之計。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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