中國探測器「嫦娥5號」登陸月球,將採集土壤樣本帶回地球

中國探測器「嫦娥5號」登陸月球,將採集土壤樣本帶回地球
Photo Credit: Reuters / 達志影像

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12月1日晚,中國「嫦娥五號」探測器順利在月球表面「風暴洋」區域軟著陸。此次探月任務需要在星球表面鑽孔,取得大約2公斤的樣本後返回地球。上一次從月球採樣返回任務還要追溯到1976年的蘇聯探測器。

文:李京慧/洪沙(德新社、法新社)

據新華社、中國央視等媒體報導,中國嫦娥五號探測器已經在12月1日晚間,著陸在月球表面預定區域。探測器是在一星期前(11月24日夜間)由長征五號火箭搭載從中國海南島文昌衛星發射中心升空。

以中國月亮女神嫦娥命名的「嫦娥5號」由軌道器、著陸器、上升器和返回器等4部分組成。著陸器降落在月球表面後,嫦娥5號探測器的機械臂將分別從月表以及鑽孔中取樣,鑽孔深度約2米。隨後將樣品裝入樣品箱。

月球的白天而非黑夜

此後,探測器將從月球發射,並與上空的軌道器對接後,將岩石樣品裝入太空艙,然後返回地球。該太空船計劃於12月16日或17日著落內蒙古。如果發射、採樣、返回成功,中國將成為繼美國和蘇聯之後的第三個成功實現這一探月計劃的太空國家。

前蘇聯已於1960年代以及美國於70年代成功實現了月球探測任務。此次為期三週的複雜月球探測之旅也被視為是在為將來可能的載人登月任務做準備。

新材料

科學家們迫切地等待著這些樣本,因為尚未有來自月球近代歷史的岩石被帶回到地球上進行研究。以德國天文學家卡爾・魯姆克(Karl Rümker,1788-1862)的名字命名的「風暴海洋」中的火山區僅有120萬年的歷史。另一方面,美國和蘇聯收集的月球岩石年齡則更長一些,分別為310萬年和440萬年。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:楊士範