中國接連對澳洲下重手,卻不敢碰最關鍵的鐵礦貿易

中國接連對澳洲下重手,卻不敢碰最關鍵的鐵礦貿易
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有分析說,北京將澳洲當成針對目標,也關乎澳洲經濟對中國的依賴。過去10年,中國一直是澳洲最大的貿易夥伴,輸中產品目前占了澳洲出口總額的32.6%,「中方覺得澳洲最禁不起打擊」。

(中央社)中國數月以來連續針對澳洲商品採取禁止入口等措施,最新一項是對該國葡萄酒祭出臨時反傾銷。這些反映在經貿領域的「果」,源於政治上的「因」,其中澳洲呼籲調查疫情源頭最讓北京跳腳。

2019冠狀病毒疾病(COVID-19)年初自中國湖北武漢擴散至全球後,澳洲政府4月曾呼籲國際社會針對疫情源頭展開獨立調查,而這項提議明顯惹惱了不願與疫情起源掛鉤的北京當局。

中國駐澳洲大使成競業當月底接受澳媒訪問時直言,澳洲對病毒起源展開調查的提議是「政治操弄」,要對中國「展開政治攻擊」,並稱「中國民眾對澳大利亞的行為感到不滿和失望」。

懲罰出籠

這段訪問後不久,中國政府果然於5月對澳洲採取兩項措施,包括宣布禁止4家澳洲牛肉商向中國出口,並對澳洲大麥徵收80.5%的反傾銷和反補貼稅。

英國廣播公司(BBC)稍早前引述分析說,這是北京對澳洲的「懲罰」。

自此以後,因政治而起的反制措施開始降臨多項澳洲出口至中國的商品,從大麥、棉花、海鮮、糖、木材到煤炭紛受波及。在連串新監管措施下,數以噸計的澳洲龍蝦、櫻桃等新鮮農漁產品滯留中國各地入境口岸,數十艘煤炭散貨船也被困中國港口,無法卸貨。

最新自11月28日開始的葡萄酒臨時反傾銷措施,中國加徵的保證金最高達212.1%。

據澳洲葡萄酒管理局數據,中國是澳洲葡萄酒出口最大目的地,占今(2020)年前9月出口量的39%。澳洲貿易部長伯明罕(Simon Birmingham)說,新關稅讓澳洲葡萄酒無法在中國銷售,「對數以百計的澳洲葡萄酒生產商來說,這是一個痛苦時刻。」

關係惡化有跡可循

除了主張調查疫情起源而得罪北京,澳洲也針對香港、南海、新疆等北京所認為的核心問題而指責中國。

實際上,兩國關係惡化可追溯至2018年。當年澳洲國會通過兩項旨在遏制北京影響力的反對外國干涉法案,並於同年首先公開禁止中國通訊大廠華為參與澳洲5G網路建設。

澳洲國立大學(Australian National University )亞太學院講師宋文笛告訴BBC,自2017年澳洲媒體播放關於中國對澳洲政商界的統戰活動、尤其數名澳洲聯邦和州級議員被指收授來自於疑似具統戰系統背景的華裔富商賄賂後,澳洲社會對於中國的觀感逐漸轉向負面。

他說,「經過肺炎疫情後,對於中國的觀感愈加負面,為政治人物對華強硬,提供了選票上的誘因。」

14點清單、一張圖、戰狼外交

澳洲政治人物在民氣之下對中國愈發強硬,卻遇上中方近年備受國際關注和爭議的「戰狼外交」。雙方交手,火花四射。

中國外交部發言人趙立堅11月19日在例行記者會上,面對美、加、英、澳洲、紐西蘭等5眼聯盟國家針對香港問題發表聯合聲明一事,措詞強烈回應說,不管「長5隻眼還是10隻眼,只要膽敢損害中國的主權安全、發展利益」,「小心眼睛被戳瞎」。

十餘天後,趙立堅在推特發布一張假照片,其中顯示一名澳洲士兵把帶血的刀抵在一名孩童脖頸上,並寫道「對澳大利亞士兵殺害阿富汗平民和囚犯感到震驚。我們強烈譴責這種行為,並要求追究他們的責任。」

此事源於澳洲自揭本國特種部隊曾於阿富汗濫殺數十囚犯、農夫和其他平民。趙立堅推文發布數小時後,澳洲總理莫里森(Scott Morrison)表示,北京應該為分享這一「令人反感」的圖片「感到非常羞恥」,並要求中方道歉。

此外,稍早前,多家澳洲媒體收到中國駐澳使館官員發出的一張清單,其中指澳洲的14項行為導致兩國關係惡化,包括:破壞與中國達成的「一帶一路」協議、突擊調查中國駐澳記者、取消中國學者的簽證、攻擊香港台灣與新疆事務、呼籲國際調查病毒源頭、禁止中國科技公司華為參與5G建設等。

澳媒還引述一名中國官員說,「如果你把中國當作敵人,中國就會是敵人。」

反守為攻

對此,宋文笛認為,中方發放清單的舉動是在「試探」澳方,看看澳洲能否在關鍵政策上改變立場。

西澳大學(The University of Western Australia)政治與國際關係副教授陳傑分析,至少自今年下半年開始,中國就在「為一個更大的意圖而盯上澳洲。」

陳傑說,北京一方面「殺一儆百」,告誡華府的盟友,若總是跟隨美國的外交政策,中國就會報復;另方面則是「殺雞儆猴」,告誡美國「中國並不軟弱」,可藉由摧毀美國盟友的經濟,傷害美國所建立的遏制中國聯盟。

澳洲「核彈」在手

有分析說,北京將澳洲當成針對目標,也關乎澳洲經濟對中國的依賴。過去10年,中國一直是澳洲最大的貿易夥伴,輸中產品目前占了澳洲出口總額的32.6%,「中方覺得澳洲最禁不起打擊」。

但海外華文媒體認為,面對北京攻勢,澳洲政府除了民意的支持,還有一枚「核彈」在手,就是鐵礦石。

數據顯示,中國去年自澳洲進口的鐵礦石約6.65億噸,占全年進口鐵礦石總量的6成以上。對澳洲鐵礦石的依賴,是中國一大弱點。

也因如此,即使中澳爭端日趨激烈,但是北京一直不敢碰觸澳洲鐵礦石,今年前9個月,中國60%的進口鐵礦石依然來自澳洲。

分析表示,中國的鐵礦資源嚴重依賴澳洲進口,並非因為中國沒有鐵礦,而是中國鐵礦石的品位過低、開採成本太高,國際間可替代的貨源又較少所致。

中澳關係惡化,外媒:兩國不願碰關鍵鐵礦貿易

在「假圖」事件後,中國和澳洲關係持續惡化。中國陸續對許多澳洲商品實施「制裁」,但外媒指出,兩國都不願拿對彼此至關重要的鐵礦貿易來開刀。

中國外交部發言人趙立堅日前在社交平台推特上刊登一張澳軍持刀架在阿富汗兒童脖子上的假圖片,諷刺澳軍在阿富汗殺害俘虜和平民的事件,引起澳洲總理莫里森強烈反彈,也讓兩國關係持續惡化。

4月時,澳洲政府呼籲針對2019冠狀病毒疾病疫情進行國際獨立調查,此舉讓中國大為不快,接連對澳洲的牛肉、紅酒、煤礦等產品提出貿易障礙,令兩國關係急轉直下。

即便中國大打貿易牌,但《路透社》1日刊登的專欄文章指出,中澳都不願拿對彼此至關重要的鐵礦貿易開刀。

文章指出,中國多選擇自己是主要買家、且能找到替代賣家的商品來實施制裁,藉此對澳洲施壓。

而澳洲是全球最大的鐵礦、天然氣和黃金出口國,並且在煤礦的出口量位居第二。官方統計顯示,2019至2020年間,澳洲的鐵礦出口值達750億美金,占出口總值的40%。

中國則購買全球約70%的海運鐵礦,其中三分之二來自澳洲。換而言之,中國的鋼鐵業高度依賴澳洲鐵礦,而在中國強調基礎建設、建築業的經濟發展中,鋼鐵又扮演重要的引擎角色。

文章指出,緊張的兩國關係並未對鐵礦貿易造成影響。金融資訊供應商路孚特(Refinitiv)的數據顯示,中國11月從澳洲進口的鐵礦約有6600萬噸,和10月份持平,延續從3月以來進口量高於6000萬噸的趨勢。

另外,文章也引述大宗商品報價機構阿格斯(Argus)評估,運往中國華北、含鐵量62%的指標鐵礦價格,在11月30日漲到每噸132.5美元,相較於3月時年內低點的79.6美元,大漲了66%。

文章指,在鐵礦出口量居高不下、鐵礦價格上漲的情況下,意味著澳洲從鐵礦出口中獲得創紀錄的利潤。

文章強調,中澳政府都不願動到重要的鐵礦貿易;但要考慮中國是否會誤判,導致澳洲採取限制鐵礦出口的方式來報復。而趙立堅的推文雖不至於影響鐵礦貿易,但肯定會影響澳洲社會對中國官方的觀感。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航