世界自然遺產弗雷澤島野火燒7周持續擴大,澳洲重現「黑色夏天」惡夢

世界自然遺產弗雷澤島野火燒7周持續擴大,澳洲重現「黑色夏天」惡夢
Photo Credit: 昆士蘭消防局推特

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澳洲昆士蘭州弗雷澤島10月中旬發生森林火災,至今未撲滅,且火勢持續擴大危及小鎮,居民已緊急疏散。研究指出澳洲上個夏季的森林大火中,約有30億動物死亡、受傷或被迫離開棲地。

澳洲野火危機再現,被聯合國列為世界自然遺產的昆士蘭州弗雷澤島(Fraser Island)自7周前發生火災後,火勢未適時撲滅,現已燒毀逾8萬2000公頃土地,大火逼近小鎮快樂谷(Happy Valley),居民被要求疏散。研究顯示自2019年6月至2020年2月,森林大火造成澳洲近30億隻動物死傷或被迫遷徙。

《BBC》報導,弗雷澤島的森林大火始於10月中旬,當時有人非法升營火而釀災;而正值夏天的澳洲近日迎接東南風熱浪,弗雷澤島周末氣溫上升至攝氏30度以上,昨(6)日火警危急程度提高至「緊急」,昆士蘭州消防局呼籲民眾撤離。消防單位昨日晚間再警告,「消防員可能即將無法阻止火勢蔓延」。

弗雷澤島是大堡礁的部分地區,以沙丘和熱帶雨林聞名,1992年被列為世界自然遺產,觀光業興盛,當地渡假村也已疏散遊客。目前約有90名消防員、38輛消防車和17架飛機在該島進行滅火工作。

昆士蘭州消防局局長李契(Greg Leach)表示,高溫和強風使滅火任務難上加難,如果弗雷澤島不下雨,恐怕無法有效控制火勢。《澳洲廣播電台》指出,澳洲消防部長萊恩(Mark Ryan)的危機處理受到質疑,因為澳洲在11月中旬才出動滅火飛機去佛雷澤島救火,距火災開始早已過了1個月。

澳洲野火季節依地區而有所不同,通常會連貫整個夏季。澳洲和紐西蘭共組的「叢林火災和自然災害合作研究中心」(Bushfire and Natural Hazard Cooperative Research Centre)預測,和過去不同,澳洲大部分地區的野火旺季這次將集中於本月起至明年2月。

該中心指出,受到反聖嬰現象影響,澳洲南部的景觀和天氣狀況和兩年前大不同,觀察今年天氣變化,新南威爾斯省和維多利亞省的火災機率將高於正常值,坎培拉的草原帶和維多利亞省東北部地區亦然,野草和農作物是火災主要起火點。澳洲西部今年缺乏降雨,相當乾旱,部分南方和西南沿海地區在夏天發生火災的機率亦高。

澳洲野火日益嚴重,上個夏季約30億隻動物死傷或流離失所

《路透》報導指出,澳洲去年發生嚴重森林大火,火勢蔓延許久,燒毀近1200萬公頃,相當於英格蘭的大小;火災造成33人死亡,估計約10億隻動物也死於其中,澳洲總理莫里森(Scott Morrison)將上個夏天稱之為「黑色夏天」(Black Summer)。

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Photo Credit:Reuters / 達志影像
今年1月從火場獲救的袋鼠寶寶。

《衛報》引述世界自然基金會(WWF)近日發表報告指出,自2019年6月至2020年2月的澳洲森林大火中,受影響的動物約有30億隻,其中約25億是爬蟲類、1億4300萬隻是哺乳動物。由於對各物種的生存方式、以及火災如何影響各物種,仍需要進一步研究,調查報告無法確定這30億隻動物裡有多少死亡,多少是受傷或被迫離開棲息地。但即使沒有葬身火窟,「肯定會因為受傷、或失去資源而承受更多生存壓力」。

估計受影響的1億4300萬隻哺乳類中,袋熊佔100萬隻、袋鼠和小袋鼠佔500萬隻,無尾熊約有6萬1000隻。新南威爾斯省議會一項調查發現,若沒有採取行動挽救無尾熊的棲地,該省的無尾熊至2050年將絕種。

此外,森林大火的灰燼和泥漿被沖入河流後,也引起魚類、螯蝦大量死亡。世界自然基金會這項研究沒有計入昆蟲、蜘蛛等節肢動物,一旦計入的話,死亡數字可能得以兆為單位增加。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:楊士範