《殘酷的人類演化史》:人類的眼睛是「失敗的設計」,事實真是如此嗎?

《殘酷的人類演化史》:人類的眼睛是「失敗的設計」,事實真是如此嗎?
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

「半成品的眼睛沒有任何用處」,反對演化論的智能設計論者是以這樣的思維為前提,導出「眼睛不可能是演化而來的」結論。不過,還有一個前提,智能設計論者故意忽略沒講出來,那就是「演化的道路不會只有一條或少數幾條」。

文:更科功(Sarashina Isao)

人類的眼睛是多麼「失敗的設計」?

半成品的眼睛毫無用處

我們眼睛的構造十分複雜。這麼複雜的眼睛不可能是一下子就演化出來的。肯定得經過好幾個階段,才能慢慢地演化到位的。

不過,這時難免會產生讓人產生這樣的疑問:半成品的眼睛到底有何用處?於是,否定演化論的人開始提出以下的主張:

「眼睛這種東西,要完成了才有用,所以,它不可能是逐步演化而來的。半成品的眼睛,根本一點用處也沒有。所以,生物(包含眼睛在內)肯定是出於某個目的而存在(想像中,它應該像神一般)一口氣製造出來的。這樣想才是合理的。」

這種想法被稱為「智能設計論(intelligent design)」。事實上,這樣的主張在一百年前曾反覆出現過。最有名的,當屬英國的動物學者聖喬治・傑克森・麥沃特(一八二七到一九○○)針對達爾文的《物種起源》所進行的批判吧?

即使到了現在,仍有一定數量的人這樣主張。的確,這樣說好像也沒有錯。但,事實真的是如此嗎?

有演化與沒演化的差別

有某篇漫畫中的虛擬人物,是個窮光蛋。因為沒錢,所以買不起一整套西裝。碰到得穿西裝的場合,他也只能穿半套:前面一半。換句話說。從前面看,他確實穿了西裝了,但從後面看,他卻是光溜溜的。

假設穿西裝是一種禮儀的表現,那不穿西裝(比如說穿T恤或牛仔褲之類的)就是不禮貌的行為了。如果演化是朝有禮貌的方向在進行的話,那應該會從沒穿西裝的狀態演變到有穿西裝的狀態。換句話說,演化會如以下所示:

沒穿西裝→有穿西裝

不過,考慮到中間階段,應該會有演化的時候(方向性選擇)和沒演化的時候(穩定化選擇)。如果只穿上半身,下半身穿牛仔褲也可以,就勉強算是有禮貌的話,既然演化是朝有禮貌的方向在進行,所以,應該會發生以下的演化才是。

沒穿西裝→只穿上半身→有穿西裝

不過,如果中間階段是西裝只穿前半身的話,那又將如何呢?從前面看,好像穿了西裝,但從後面看,卻是全裸的;這樣實在很難說是有禮貌呀!不,應該說比沒穿西裝還要失禮吧?但,既然演化是朝有禮貌的方向在進行,那這樣的中間階段就不應該發生才是。

沒穿西裝→只穿前半身→有穿西裝

是的,通往有穿西裝又符合禮節之路,不會只有一條。有只穿上半身的路,也有只穿前半身的路。同樣地,我們眼睛走過的演化道路,應該也有很多條。只是,有些路演化壓根就不會走。

聽到「半成品的眼睛」這句話,我忍不住在腦海裡浮現組裝到一半的機械畫面。我們在組裝機械時,應該都會先把零件一一製造出來,然後再把它們組裝起來。因此,所謂「半成品的眼睛」,應該就是類似的狀況吧?

比方說,晶體等眼球構造已經完成,卻還沒有連結到神經的眼睛。沒錯,這種發展到一半的眼睛,確實一點用處也沒有。它就好像西裝只穿前半身,不僅不合禮節,還失禮得很。因此,若演化是朝這條路線進行的話,那我們就無法想像眼睛這東西有在演化。只是,演化的道路不會只有一條,應該還有其他路線才是。

從各種眼睛得到的結論

要思考我們的眼睛是如何演化而來的,先讓我們看看其他動物的眼睛吧!眼睛有各種不同的形態,就舉其中最經典的幾種來做說明。

「能分辨明暗的眼睛」是目前被認為最單純的眼睛。能夠感受光線的細胞被稱為視覺細胞(或稱為「感光細胞」),這許多視覺細胞排列在一起,形成一層膜,便是視網膜。

6-1視細胞
Photo Credit: 文經社提供
圖6-1:眼睛的演化

人類的這層視網膜覆蓋在眼球的內側表面(內壁),但也有生物的視網膜是在身體的表面。在身體表面的視網膜看上去就像斑點一般,故而被稱為「眼點」(圖6-1之①)。

擁有眼點的生物,能感覺自己的身體照射到光線,卻不知道光是從哪個方向來。總之,它們能分辨的就只有明暗而已。這便是所謂的「能分辨明暗的眼睛」,例如:「刺胞動物」的水母,就擁有這樣的眼睛。

比「能分辨明暗的眼睛」更複雜一點的是「能分辨方向的眼睛」。眼點的視網膜中間若凹陷呈杯子形狀,那就不只可以分辨明暗,還可以分辨光的來源。這樣的眼睛被稱為「窩眼」(圖6-1之②)。

如圖6-1之②所示,窩眼的開口是朝上的。這時若光從右邊來的話,就只有杯子左側的視覺細胞會照到光;若從左邊來的話,則只有右側的視覺細胞會照道光。換句話說,看哪邊的視覺細胞對光有反應,就知道光是從哪個方向來的。擁有這類窩眼的生物非常多,像軟體動物的蓋笠螺就是這樣的眼睛。

然後,比「能分辨方向的眼睛」更複雜的是「能分辨形狀的眼睛」。窩眼中間凹陷的部分沒有改變,只是洞口變小了,這樣的眼睛被稱為「暗箱眼」(圖6-1之③)。

暗箱眼的開口往中間收攏變窄,從外面進來的光線通過杯口時必須集中起來,等通過杯口後,才再度擴散開來,將上下左右顛倒的影像映照在網膜上。如此一來,便可得知所見物體的形狀了。

暗箱眼是能分辨形狀的犀利眼睛,卻有一個很大的缺點。因為它的入口實在是太窄了,窄到能進入的光線太少。但也不能因為如此,就把洞口擴大。因為一旦如此,光源就無法集中在一點,影像就會變得模糊了。洞口越小,映入的影像就會越清楚鮮明,但也因為這樣,影像會變得非常暗。像軟體動物的鸚鵡螺就擁有這樣的暗箱眼。鸚鵡螺的暗箱眼洞口算大的;因此,它所看到的影像應該會比較明亮,卻有點模糊吧?但,還在可以忍受的範圍之內就是了。