謝家華的美國悲劇:深陷酒精與毒品的崩壞漩渦,他是成功的創業者與失敗的快樂追求者

謝家華的美國悲劇:深陷酒精與毒品的崩壞漩渦,他是成功的創業者與失敗的快樂追求者
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許多謝家華的長年好友表示,他們今年突然發現聯絡不上他,他也完全不回應。謝家華曾宣稱自己正在進行「數位排毒」,這讓他與那些不認同他近年所為的朋友斷掉聯絡。然而,他本身早已被更危險的東西所駭:重度使用笑氣。

文:Kay Ko

美國《富比士》(Forbes)雜誌採訪超過20位謝家華生前的親友與商業合作夥伴,為謝家華如何踏上重度酒癮和毒品濫用的毀滅之途拼湊出些許端倪。這位電商先鋒者,是又如何深陷酒精與藥癮的流沙、主動斷絕親友往來,從創新、反常踏進自毀的瘋狂?

身為謝家華的老朋友、美國葛萊美得獎歌手珠兒(Jewel Kilcher)今年8月曾受謝家華的邀請,到猶他州為謝家華打造的藝術創業社區做音樂演出。但就在當天演出結束後,珠兒火速離開當地,並在之後透過FedEx快遞寄給謝家華一封紙本信(原因是他正在進行數位淨化Digital Cleanse,不收E-mail和電子簡訊)。珠兒的信上寫著:

「我必須坦白跟你說:你活得一點也不好,而且有心理問題,你服用太多藥物,搞得自己分崩離析。社區裡的那些人根本不在乎你的死活,還可能是協助你殺掉自己的幫凶!」

在謝家華過世後,各方的哀悼懷念翻騰著湧出水面,這些緬懷堆疊出謝家華創立Zappos以「傳遞幸福」的品牌形象,他的「顧客至上」、「無條件退貨」價值觀定調了後來的電商產業形貌,不少人認為他的影響深遠甚至大過Amazon創辦人Jeff Bezos。

身為電商先驅,謝家華在2010年決定投資3.5億美元在拉斯維加斯舊城區的市政中心舊址成立「舊城區專案」(The Downtown Project),邀請藝術家、餐飲業者、投資人以及科技新創家共同搬到這裡。同一年裡,他唯一出版的著作《Delivering Happiness: A Path to Profits, Passion, and Purpose》躍升為紐約時報暢銷書排行榜冠軍。

這位努力想為他人創造快樂與微笑的人,自己卻逐漸掉入憂鬱症與藥物成癮的悲劇。《富比士》採訪了近20位謝家華的親友,確認他的掙扎在過去幾年戲劇化急轉直下,新冠肺炎疫情的爆發更加劇他的惡化。謝家華不僅飲酒過量、濫用迷幻蘑菇與笑氣等藥物,並且始終在和精神疾病對抗,他總是失眠且常常感到孤獨,但這樣的人格特質,卻也是當初驅動他想創業「傳遞快樂」的動力。

謝家華退休後,情況急轉直下

今年8月,謝家華卸下Zappos所有職務並宣布退休。據家人及好友透露,謝家華的酗酒及藥物成癮問題也因此更加嚴重,所有人都曾試圖幫助他戒除成癮問題。

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Photo Credit: AP / 達志影像

謝家華沒有接受家人好友的幫助,反之,他選擇移居猶他州的帕克城(Park City),同時開出雙倍薪資的條件找來一群為命是從的奉承之徒,要這群人隨著他移居帕克城並「活得快樂」。

「穿新衣的國王最終全身赤裸,那些馬屁精一聲都不吭!」一位曾在謝家的協助下試圖介入輔導謝家華的好友說:「他們從一個明顯已經病了的人身上榨錢,還鼓勵他繼續濫用藥物。」

「他曾經把這麼多人聚在一起並創造快樂,但心裡仍是一片虛無,孤獨是他跨不過的檻。」

「當你環顧四週,發現每個人都是你花錢雇來的,你就該發現自己麻煩大了,」珠兒在今年8月的紙本信上寫道:「你真的麻煩大了!」

謝家華是舊金山出生長大的台灣移民家庭二代,身為家中三個兒子裡的老大,他繼承了父親化工背景的問題解決能力,以及母親社工背景的同理心。

當他還在哈佛大學念電腦工程時,他做起自己第一份生意,就是在哈佛宿舍裡賣Pizza,而他最好的客戶林君叡後來成為他的創業夥伴,兩人1996年畢業之後,就一起創辦了LinkExchange,並在2年後以2.65億美元賣給微軟。林君叡在給謝家華的悼詞裡這麼形容:

「你看見的永遠都不是挑戰,而是機會。」

謝家華的性格原本就有容易成癮的特質,當他還20歲出頭時,他成癮的是創意,所以跟林君叡成立了小蛙創投(Venture Frogs)投資有趣的創業題目,也因此遇到比他們更年輕的Nick Swinmurn提供網路賣鞋的點子,三人在1999年攜手創立了Zappos。

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如今早已習慣網路購物的世代,可能無法理解這帖網路賣鞋的點子為何當年能如此霹靂?因為在那個年代,網路購物根本還不到冒芽的階段,要假設消費者願意花錢去買一個看不到實體、又敢賭一下穿在自己身上好不好看的東西,是非常大膽的嘗試。

事實證明他們的假設相當成功,公司快速擴張,短短幾年內營收從百萬美元暴漲至2.52億美元,而公司也總部從舊金山灣區遷移到了拉斯維加斯,同一時期的Amazon才正要從網路書店擴張成「什麼都賣」的綜合性電商平台。在Amazon轉變為真正的電商平台與之競爭後,謝家華最終在2009年以120億美元將股權賣給Amazon,但自己仍握有Zappos執行長的主事權。

Jeff Bezos並不干涉Zappos的營運,相反地,他吸取了謝家華為Zappos建立的「傳遞幸福」精神。「Bezos認為,如果我們學習Zappos的企業價值觀,應用在Amazon上可以有25倍的擴張效應。」一位曾和Bezos一起開會的Zappos前主管表示。

接連失敗的「全體共治」管理實驗與「舊城區專案」烏托邦

謝家華在Zappos內部進行了一場無政府式的管理實驗,有些人稱之為「全體共治」(holacracy)的管理模式,意指在公司組織內並沒有固定的管理者和上下級關係,所有決策都要靠全體一起民主決定,(左膠成分特濃,事實證明Zappos成員並不買單,當時Zappos組織規模已破千人,但每七個員工裡就有一位決定離職並出脫持股。)

謝家華自那時候起,逐漸把重心轉往拉斯維加斯的「舊城區專案」(Downtown Project),建立自己的烏托邦,並吸引了全世界的目光。

「他的興趣從來都不在鞋子上,」Zappos某前主管說:「謝家華的目的是想讓人變得更好。」


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抗疫時分,飲食危機更需注意!日常NG飲食調查,看你中了幾個陷阱?

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TNL Research(關鍵議題研究中心)透過網路問卷進行疫情期間民眾飲食自評調查,為大家解析日常飲食習慣是真健康、還是隱藏健康危機。

防疫關在家已經夠悶了,悶熱的盛夏來臨更讓人心情煩躁,不少人得靠喝飲料、吃點心才能維持好心情,但能讓人幸福快樂的美食,吃多了也可能埋下疾病的種子,甚至讓人到老都病痛纏身。西方俗諺:「You are what you eat.」,意思是你吃什麼食物,你就會變成什麼樣子,那麼究竟台灣人普遍「把自己吃成什麼樣貌」呢?TNL Research(關鍵議題研究中心)在2022年6月進行的「飲食習慣調查」,收集360位30-55歲台灣民眾的飲食習慣,為大家解析日常飲食習慣是真健康、還是隱藏健康危機。

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Photo Credit: TNL Research

本次調查中,有72.8%受訪者人自認飲食習慣健康,然而從後續問答中發現,不少自認健康的受訪者,飲食生活其實潛藏著NG危機!這些自認飲食習慣健康的受訪者中,有31.1%常喝乳酸菌飲料、29.8%常喝果汁,這些看似比手搖飲、酒精飲料相對健康的選擇,其實都是含糖量很高的飲品。

你以為的健康飲料真的健康嗎?糖讓健康離你而去

一罐170ml的乳酸菌飲料含有26g的糖,已超過一般人每日糖量建議攝取上限50g的一半;一杯250ml的蘋果汁則含有25g的糖,卻沒辦法提供與同重量蘋果相同的營養價值,而長期喝這些飲料,很可能攝取過多糖分而不自知。

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Photo Credit: TNL Research

在日常生活看似健康卻隱藏高糖份的食物,還有含糖豆漿、番茄醬等,都可能成為健康的陷阱食物。雖然糖能刺激腦部產生多巴胺,讓心情感到愉悅,但過多的糖分不只使人肥胖,更會造成代謝症候群,讓高血壓、高血脂、糖尿病、腦中風等疾病的風險增加數倍之多!根據國健署統計的國人三高盛行率,18歲以上國人有25.2%比例人口有高血壓、22.5%有高血脂,高血糖則有11.5%,要能夠健康地被排除在三高之外,其實並不容易,不可不慎!

宵夜、點心都是多吃的,吃多負擔跟著多

在本次調查的受訪者中,幾乎人人都有吃點心的習慣(97%),且以餅乾小點、洋芋片為最首要的選項;其次在吃宵夜習慣的調查中,即使是自認健康的受訪者,也有54.6%會吃宵夜。這些點心、宵夜,多半是三餐之外額外攝取的食物,對身體來說已經是額外的熱量,而宵夜最熱門的品項前三名,分別是油炸食物、泡麵、滷味,正分別是高油、高鈉的代表食物,容易造成身體負擔;

高油食物容易使人攝取過多飽和脂肪,會增加血栓、中風、心臟病等心血管疾病的罹患機率,也增加大腸癌風險;高鈉食物則會讓腎臟排鈉負擔增加、身體水腫,也會增加高血壓的風險,進而造成心血管的傷害與疾病,這些美味但不健康的食物,久久吃一次無妨,常常吃可對健康不妙。

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Photo Credit: TNL Research

即使是看似健康的水果,吃多了一樣攝取過多熱量的風險,例如吃下一整顆芒果,就可能相當於吃了一整碗白飯的碳水化合物含量。縱使日常努力防範,如果不好好注意飲食習慣,就同樣是讓自己暴露在疾病的風險之中。

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Photo Credit: TNL Research

在忙碌生活中,能夠自己親自調理健康食物的受訪者比例很低,且隨著疫情興起的外送平台服務,讓消費者即使在家也能購買各式各樣的外食。超過八成受訪者(84.2%)每週吃一次以上的外食,每週超過五次外食的受訪者則高達28.6%。縱使盡可能留意自己所吃的食物,但在外食中常見的食材如貢丸、百頁豆腐、五花肉片等也都含有較多的脂肪,這些食材設下的陷阱,也可能讓人不知不覺攝取過多油脂。

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Photo Credit: TNL Research

正確飲食觀念,為自己的未來做好萬全準備

根據國家發展委員會推估,2025年台灣將邁入「超高齡社會」,屆時將有五分之一的國民為65歲以上的長者,而長者比例也會隨著我們的變老持續增加!人人都會變老。隨著壽命越來越長,想要一生之中常保健康又快樂,謹記「You are what you eat.」,現在就要吃對食物,為自己的未來做好萬全準備。簡單的小訣竅,就能讓人享受美味同時擁有健康。首先謹記「天天五蔬果」,每天吃三份蔬菜與兩份水果,補充天然維生素、礦物質、膳食纖維,既能幫助排便,也不用額外花錢買營養保健品;其次,想吃炸雞、烤肉,不必忌口,只要將頻率降到最低,少吃就能更健康,還能讓美味顯得更珍貴。

另外,喜歡吃點心喝飲料給自己一個痛快,或者大吃大喝感到特別療癒的人,更要留意日常飲食,盡可能避免靠飲食提振心情、消除煩悶,從源頭減少情緒性進食,也能避免從點心飲料中攝取過多的糖分,還給自己更健康的生活。

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