淺談「前十字韌帶反射」:大腦為了保護身體,為何卻讓膝蓋痛到不行?

淺談「前十字韌帶反射」:大腦為了保護身體,為何卻讓膝蓋痛到不行?
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我們想讓你知道的是

以前十字韌帶受傷的例子來說,大腦會抑制大腿前側與後側的肌群。這是因為大腦覺得膝關節不穩定,所以不要讓肌肉出太多力,以防小腿骨頭(脛骨)跑掉。但這同時也會讓膝蓋下方的髕骨韌帶,因為力量不均衡而疼痛。

文:好痛痛劉炳塘復健科醫師

常看好痛痛文章的朋友們,一定知道肌肉的代償有時候是疼痛的來源;以及韌帶受損或是關節不穩定時,可以透過肌力訓練使肌肉協助穩定關節。因此試著釐清與解除肌肉代償、透過運動治療與肌力訓練來改善活動與運動問題,是復健醫學、運動醫學很重要的一環。

什麼是肌肉代償?

代償意為一條肌肉幫另一條肌肉工作,來完成你原本想做的動作。如果代償是因為某些肌肉無法工作,而需要其他肌肉代勞,就有可能引發疼痛。但是代償並不一定都不好,許多優秀的運動選手身體,也有完美的肌肉代償,讓他們發揮出超乎常人的運動能力。

另外值得一提的是十字韌帶的功能,在於穩定膝關節,不要讓大腿與小腿的骨頭跑到不對的位置去。所以許多關於十字韌帶的復健與治療,也都提到大腿肌群的訓練,有助於幫助穩定膝關節。

好的,花了那麼多時間鋪梗後,我們要來進入正題了:其實在解決代償與肌力訓練之前,你可能會需要先解決韌帶的問題。

為什麼這麼說呢?

在以前醫療界一直有個說法,認為前十字韌帶受傷的人,股四頭肌(大腿前側肌力)比前十字韌帶沒受傷的人更難鍛鍊,但原因不得而知。2003年Konishi教授為了測試韌帶裡的壓力受器,是否和肌力有關聯,於是透過注射麻藥來阻斷前十字韌帶上的壓力受器。

令人驚訝的事情發生了,被打針的人股四頭肌的力量,在肌電圖上這時候竟然變大了!

前十字韌帶反射的原理

原因是什麼呢?後來研究者們才發現,如果韌帶受傷或是處於不穩定的狀態,大腦會自動去修正韌帶或者不穩定地方附近的肌群,來防止進一步的傷害。

以前十字韌帶受傷的例子來說,大腦會抑制大腿前側與後側的肌群,也就是股四頭肌與膕旁肌。這是因為大腦覺得膝關節不穩定,所以不要讓肌肉出太多力,以防小腿骨頭(脛骨)跑掉。這同時也會讓膝蓋下方的髕骨韌帶,因為力量不均衡而疼痛。這樣的現象,我們稱之為「前十字韌帶反射」。

前十字韌帶反射
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「前十字韌帶反射」會帶來許多困擾,例如並非全部的十字韌帶受傷都需要開刀,又透過肌力訓練證明能夠協助韌帶穩定關節,然而現在肌力卻被大腦抑制住了。另一個問題是某些肌肉的力量被抑制後,很容易出現其他代償的狀況,這也不是我們所樂見的。

評估與治療的方法

幸運的是,這些年來學界發展出很多種評估與治療方式,來解決這樣的問題。例如在NKT(神經動能療法)裡面就有提到,疤痕與韌帶對於肌肉的影響。而在NKT的源頭理論「應用肌動學」(Applied Kinesiology)中,有提到透過按壓的手法或是其他方法(例如磁力)來暫時阻斷韌帶、大腦與肌肉間的反射,來測試肌力是否因此改變。

韌帶的強化可以透過增生療法,將葡萄糖或血小板之類的增生溶液,注射到受損韌帶來幫助修復。同時注射時加入一些微量麻藥,來停止大腦的反射與抑制,並且在注射後確認原本被抑制的肌群是否可以發力。這樣可以確定此次注射的韌帶,是否就是造成肌肉無力的元兇。

肌力測試、確認韌帶與肌肉關係、增生注射與注射後復測,這樣的流程可以同時做診斷與治療。王偉全醫師今年開辦的Injectional Kinesiology(注射肌動學)中也強調,注射後透過一些治療手法來改變大腦對肌肉的認知,這些都有助於韌帶與肌肉的恢復,改善疼痛、關節不穩定、動作代償等問題。

即使透過注射改善某些肌肉不能發力,因為剛叫回來的肌肉發力不穩定,動作模式也要重新學習,因此注射後的運動還是非常重要。因此搭配物理治療師與運動教練,還是不能跳過的一環。

本文經好痛痛授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航