美國聯邦與48個州政府聯手提告「壟斷市場」,臉書有可能被迫出售Instagram與WhatsApp

美國聯邦與48個州政府聯手提告「壟斷市場」,臉書有可能被迫出售Instagram與WhatsApp
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美國聯邦貿易委員會和這些州共花了超過一年半的時間調查臉書,且在兩個訴訟中提及臉書於2012年花了10億美元收購Instagram,2年後以190億美元收購Whatsapp,去除了有朝一日可能挑戰到臉書主宰地位的競爭。

《CNBC》報導,美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)與48個州的州檢察長共同在昨(9)日對臉書(Facebook)提起2個反托拉斯訴訟,目標對象為臉書的兩大併購案:Instagram和WhatsApp。2個訴訟的結果可能導致臉書要售出這2個社群軟體應用程式。

此消息出來後,臉書的股價在昨天結束時下跌了將近2%。臉書稱這兩項訴訟為「歷史的修正主義者」,指出兩大併購案都是政府多年前同意的。臉書法務長Jennifer Newstead在一份聲明中指出,「在這次訴訟中最重要的事實,但委員會在53頁的說明中並沒有提及的是,政府多年前就批准了(併購案)」。Newstead表示政府現在想要重頭來過,也傳遞給美國企業一個令人心寒的訊息,那就是「從來沒有交易是終了的。」

Newstead表示這次的訴訟會為美國政府本身的併購審查流程埋下懷疑與不確定性,以及企業併購的合法流程,其結果是否值得信賴。這次的訴訟也懲罰了那些努力保護自己的投資與科技技術的公司,讓這些公司往後有可能不再讓自己的平台開放給公眾使用,以便鼓勵新產品與新服務的成長。

掌控世界上最有人氣3大應用程式,訴訟案有可能延續到拜登上台

《彭博》報導,聯邦貿易委員會競爭部主任Ian Conner表示,個人社群網絡對數以億計的美國人來說至關重要,臉書種種試圖維持其壟斷地位的行為阻礙了消費者因為競爭而獲得的好處。「我們的目標是針對臉書反競爭的行為並恢復競爭,如此一來創新和自由競爭才得以成長。」

紐約檢察長Letitia James在一場線上記者會也表示臉書早已對他們看見的潛在威脅採取壓制或設下了阻礙。她表示臉書透過鉅額金錢買下那些可能會威脅到臉書的公司,尤其是Instagram和WhatsApp,「這就像是要把每一個氧氣從房間擠出去」。

《紐約時報》報導,貿易委員會和這些州共花了超過一年半的時間調查臉書,且在兩個訴訟中提及臉書於2012年花了10億美元收購Instagram,2年後以190億美元收購WhatsApp,去除了有朝一日可能挑戰到臉書主宰地位的競爭。

交易完成後,Instagram和WhatsApp的人氣如日中天,給予臉書控制世界上最有人氣的3大社群媒體與訊息應用程式。這些應用程式讓臉書從16年前在大學宿舍起家,搖身一變為市價8千億美元的網路公司。

美國現任總統川普已多次表示這些科技巨頭擁有過多的權力與影響力,總統當選人拜登也有類似的看法。因此聯邦對臉書提出的訴訟,可預期會延續到拜登上台執政。

《衛報》報導,Jennifer Newstead表示人們與小企業使用臉書所提供的免費服務和廣告,並不是因為他們必須如此,而是因為臉書的應用程式和服務提供了最有價值的服務,「我們會捍衛民眾有繼續選擇使用臉書的權利」。

自從臉書完成Instagram和WhatsApp交易後,就受到更為嚴格的監督,聯邦貿易委員會也在去(2019)年對臉書可能違反反托拉斯法發起新的調查。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:楊士範