疫情重擊好萊塢:華納、迪士尼大舉擁抱串流,電影院生態再也回不去了?

疫情重擊好萊塢:華納、迪士尼大舉擁抱串流,電影院生態再也回不去了?
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

在疫情席捲全球的時刻,好萊塢有兩件事情是可以確定的:第一,任何事情都無法確定;第二,好萊塢正在一處決定電影產業未來的十字路口上。

在疫情席捲全球的時刻,好萊塢有兩件事情是可以確定的:第一,任何事情都無法確定;第二,好萊塢正在一處決定電影產業未來的十字路口上。

上週四12月3日,華納兄弟的一張公告,讓整個電影市場瞬間變了天,彷彿大家的心都直接提早被吹入了即將到來的寒冬。華納兄弟宣布,2021年共計17部的發行電影,包括《哥吉拉大戰金剛》、《駭客任務4》、《沙丘》、《自殺突擊隊:集結》等超重量級電影,都將在北美上映當天同步上線旗下的串流平台HBO Max,等於華納兄弟正式向戲院的獨家窗口期全面宣戰。

華納兄弟的重大決定帶有核彈級的爆炸性,但這也不是好萊塢片廠的領頭羊。早在疫情爆發前,片廠們對於戲院握有的90天窗口早就有了許多不滿,只是作為票房收入的重要來源,讓片廠過去僅能對戲院低聲下氣,隔岸觀望Netflix與各家戲院聯盟的廝殺場面。

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Photo Credit: 華納兄弟

好萊塢片廠在疫情底下對傳統電影院發起挑戰

這回疫情不單單席捲了全球,更加速了戲院發行窗口的變革,首先發難的是環球影業,在4月時便搶先在戲院(當時全球的戲院幾乎都是大門深鎖)與VOD平台同步發行動畫電影《魔髮精靈:唱遊世界》,日後更破天荒地與北美戲院連鎖商AMC與Regal達成協議,將傳統90天的窗口縮減為17天,而環球同意將支付一部分比例的VOD收入給戲院作為協議補償條件。

隨後發出聲音的則是迪士尼,將今年暑假的重點發行《花木蘭》直接從戲院撤除,轉往自家的串流平台Disney Plus上以Premier Access(訂閱者須額外支付29.99美金)的方式發行,《花木蘭》的發行策略取得了迪士尼內部的一些肯定,也讓迪士尼隨後宣布將皮克斯的新動畫電影《靈魂急轉彎》,於聖誕檔期直接上架Disney Plus服務。

《花木蘭》成為迪士尼的串流發行實驗的同時,握有《天能》的華納兄弟,在導演克里斯多福諾蘭(Christopher Nolan)的強勢堅持與大聲呼籲下,仍以傳統院線獨家上映的模式發行(捨棄了以往全球同步上映的模式或許已是華納的最大讓步),《天能》至今在全球累積了將近四億美金的票房,以諾蘭導演的高人氣與過往成績來說,實在不怎麼亮眼,但在這個充滿動盪的不穩時間點,誰能說得準呢?

只是華納兄弟這家先前積極死守戲院價值的片廠,竟然在近期態度180度地翻轉,恐怕才是讓市場最出乎預料的,也難怪華納兄弟的公告一出,所有影視股都以逼近15%的幅度下跌。

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Photo Credit: 《天能》劇照

華納兄弟的轉變與商業策略

其實,華納兄弟早在11月時,便宣布即將推出的超級英雄電影《神力女超人1984》將採取院線與HBO Max的同步發行,這項決定當然獲得大部分人的理解,認為這只是在疫情當下的一道因應措施,至少華納仍未放棄在戲院上映《神力女超人1984》的可能。

況且,華納兄弟在當時也與戲院談好了與環球影業類似的協定,戲院仍能從華納兄弟手上拿到固定比例的串流收入,且華納兄弟還答應《神力女超人1984》的HBO Max上線期間僅有一個月,之後便會撤下電影,讓戲院繼續享有獨家的發行窗口。

至今北美僅有約40%的戲院仍敞開大門營業,華納兄弟提出的這種發行模式,沒有如迪士尼一樣完全放棄院線,即便背後透露著對戲院發行的不信任,不過對早已沒有談判籌碼的戲院來說,至少仍保有一定的收益來源,勉強能讓部分業者繼續苦撐到即將上任的拜登政府通過紓困方案。只是,華納兄弟突然追加明年17部電影也採取同樣模式,就得另當別論了!

03【神力女超人1984】
Photo Credit: 華納兄弟

雖然華納兄弟的片場座落在風光明媚的加州Burbank,但實際上最終掌控公司的是位於德州的AT&T總部。作為美國最大電信龍頭AT&T,在去年併購時代華納媒體集團後,便大刀闊斧地整頓華納集團的內部結構,將經營目標專注於串流事業上,將旗下的華納影業、HBO、卡通頻道、CNN、TNT等都融為一體,以HBO為領頭招牌,於今年五月正式推出HBO Max。

對於其改革的作風,更讓外界看到AT&T攻勢兇猛的經營文化,根據消息指出,華納兄弟在上週公開宣佈這則消息的當天,前一個小時才告知北美的各大戲院連鎖品牌,甚至幾分鐘前才知會其餘小規模的戲院,一時之間殺得市場措手不及。

華納兄弟簡直是開啟了潘朵拉的寶盒,這道幾乎要從此改變市場規則的一張通告,究竟會引發多少日後的變革?會進一步影響我們觀眾觀賞電影的方式嗎?這些問題得從各個多方的角度談起。

同步「院線」與「串流」的利與弊

對於最傳統大銀幕的戲院發行來說,這當然不是一個好消息。戲院業者對於院線、串流同步發行這項策略,向來沒有懷著善意與開放的態度,更別提是能賣座上億美金的片廠電影。疫情前90天的發行窗口早已灰飛煙滅,戲院努力想為自己爭取到僅存的利益同時,華納兄弟大大賞了戲院一記重擊。

雖然華納兄弟另外聲明這項決議只適用於2021年,之後的策略會持續評估市場而決定,但我們都知道一旦開啟了潘朵拉寶盒,誰也無法再度闔上它。世界各地的大型連鎖戲院如AMC、Regal、Cinemark、VUE等公司,股票一天比一天跌落谷底,財務狀況早就岌岌可危,又遲遲等不到新的紓困方案頒布,且現正處於川普(Donald Trump)與拜登(Joe Biden)的政權轉交期,在拜登正式上任以前,議會能通過紓困方案的機率微乎其微,其餘的小型、獨立戲院在2021年還能重新正常營業的實在不剩幾家,這項新政策對於戲院來說簡直是雪上加霜。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像