Uber在台轉為境內公司:一個從壞小孩變模範生的故事

Uber在台轉為境內公司:一個從壞小孩變模範生的故事
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我們想讓你知道的是

無論貶還是褒,Uber是2009至2020這十年間行動網路創業潮最活生生的縮影,從原本的蠻橫作風,到更願意跟當地政府、社會對話,這十年間Uber發生了哪些改變,考量的是什麼?

文:Chris

上個禮拜讓我最有感觸的科技事件不是AirPodsMax上市,也不是 FTC準備轟轟烈烈指控Facebook壟斷市場,而是一則默默躺在角落,流量有點令人寂寞的新聞:Uber宣布將轉為台灣境內公司

這點當然有境外刷信用卡抽1.5%手續費的財務考量,但我的腦海浮起了五年前翟本喬博士那篇《Uber是一個對台灣有害的公司》:2015年當時Uber正跟台灣政府吵得不可開交,一邊加強招攬白牌車力道大打擦邊球,另一邊批評政府法規落伍。當時翟博還因丟給Uber的問題未獲得正面回應,痛批Uber是一間根本不想溝通的公司。

Uber是這十年間網路創業潮的縮影

無論貶還是褒,Uber是2009-2020這十年間行動網路創業潮最活生生的縮影;用手機App媒合閒置資源?有。破壞式創新?好像是。用大數據跟AI優化效率?有。發展一些像自動駕駛的新奇計畫?有。IPO了嗎?成功。許多這十年的科技創業buzzword,都能從Uber身上找到其身影(沒區塊鏈?別忘了一開始Uber也有在Libra聯盟裡啊沾到邊啊。)

Uber的「共享」讓他從本質上就最符合以Peter Thiel為首的矽谷創業主流論調:找到一片還沒數位化的市場,迅速投入科技增加效率,縱使跟舊有法令有摩擦,也要快速擴張成為這個領域的「定局者」試圖站上壟斷定位(但有趣的是,就連Peter Thiel本人也曾說Uber是矽谷受到最多道德質疑的企業)。

這也解釋「Uber for what」為什麼是過去十年最氾濫的創業題目。共享經濟的本質就是使用科技降低消費者跟貨物、服務接觸的邊際成本,至於有沒有打著善用閒置資產,對創業者跟投資人來說倒是沒有那麼重要(其實更精確的名詞應該叫按需經濟)。影響層面越大的共享經濟,通常也跟舊有法規的衝突越大。

金融界有一個專有名詞叫監管套利,在發展初期,對Uber、Airbnb這種共享經濟大咖同樣適用。

Uber來台灣這幾年就跟其他國家一樣,整天跟政府、以及舊有的計程車勢力衝撞,在衝突最激烈的幾年裡,對我們這些科技記者來說根本是流量保證。去年還因為到底要不要加入多元化計程車方案,從年初開始跟台灣官方整整對峙了將近一年。

Uber駕駛凱道抗議(2)
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但為什麼到了2020年,卻變成了這些國外科技公司裡最乖的一個,不管是乖乖開發票、加入多元計程車,甚至到今天還主動申請成一間台灣境內公司?這當中當然有很多台灣消費者、社會大眾乃至政府跟企業本身的努力,絕對不可忽略。但這一切都可以先回推到兩個最重要的大環境因素:

穩健派執行長Dara Khosrowshahi上台

「前進,前進,不擇手段地前進。」這段中國小說《三體》的台詞很適合拿來形容Uber創辦人暨首任執行長Travis Kalanick,哪怕是遊走灰色邊緣,他也帶領著全球Uber無視政府跟法規繼續前進;但就在2017年,這位飽受爭議的執行長終於在公司性騷擾所燒起的風波,黯淡下台。

上台取而代之的第二位執行長是來自掌舵Expedia長達12年的Dara Khosrowshahi,不同於Travis Kalanick的光芒四射,Dara擅長財務整頓有多年的投資銀行經驗,行事低調沉穩,默默地幫Expedia在12年內年營收成長了314%。

不僅如此跟Travis Kalanick討厭IPO的心態不同,Dara Khosrowshahi上任第一件事就喊出了確切IPO的時程,接下來一改之前Uber的強硬態度,公開對倫敦消費者為Uber的錯誤行為致歉;也是在Dara Khosrowshahi帶領之下,Uber在各國才開始一改過去蠻橫作風,更願意跟當地政府、社會對話。

節節後退的東亞市場

Uber在東亞的處境其實非常嚴峻。2016年中國市場就直接被滴滴全數收購整碗捧去大失血了,在東南亞更是因IPO需求,在2018年決定不跟地頭蛇Grab強碰流血選擇出售。日本呢?抱歉,日本大眾運輸本來就發達到不行、計程車服務品質又好,業界整體又很團結,讓Uber過去幾年一直不成氣候,好不容易等到了東京奧運想藉由國際旅客衝一波,卻又遭到武漢肺炎襲來...

穿梭河內街頭的Grab騎士
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這讓韓國、台灣成為Uber在亞洲僅存的少數灘頭堡市場,Uber在韓國倒是在上個月宣布將跟SK電信合資公司擴大營運版圖。如果南韓、台灣再不守住,意味最終Uber將在東亞市場全面潰敗。

而且最重要的是台灣是全球武漢肺炎防疫表現最好的國家,理所當然也是全球Uber運作最正常的市場,再加上這兩年台灣外送終於大爆發,再不主動接地氣一點還說得過去嗎?

芳華落盡歸於平淡

最近Uber還有幾則動態令人注目,首先是Uber終於把自駕部門ATG、空中計程車部門Uber Elevate忍痛出售了。Travis Kalanick曾將自動駕駛視為必要投資,2016年曾公開表示自動駕駛汽車將是未來潮流,並想研發一支自駕計程車隊上路營運,但Uber經營ATG部門已很長一段時間,可是高居不下的成本和頻頻出包的意外,帶給Uber沈重壓力。

空中計程車也是一樣,Uber Elevate在今年初的2020 CES(美國消費性電子展,Consumer Electronics Show)上,Uber、現代汽車才共同推出空中計程車概念機並將力拼於2023商轉……這只不過是11個月前的事情,沒想到疫情帶來如此嚴重的衝擊。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

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