不社交毋寧死:疫情之下,「螢幕」超乎想像地融入美國生活

不社交毋寧死:疫情之下,「螢幕」超乎想像地融入美國生活
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美國人是社交動物,尤其耶誕新年假期當前,家人朋友無法團聚絕對是痛苦萬分。但日子再艱難,生命自會找到出路,3月疫情爆發至今,新科技超乎想像的融入美國生活。

文:林宏翰(中央社駐洛杉磯特派員)

電影《侏儸紀公園》經典台詞「生命會自己找到出路」似乎是2020年美國生活寫照。病毒肆虐,地球沒有停止轉動,人類生活必須繼續,只是大部分轉移到網路世界,在螢幕中看見自己與他人重聚。

歲末年終,2020年即將走入歷史的。身在2019冠狀病毒疾病(COVID-19,俗稱武漢肺炎)疫情重災區的美國洛杉磯,這裡的千萬人口度過居家隔離、自我閉關的大半個年頭,寄望著疫苗是「隧道末端那一道光明」,期盼恢復人氣的正常生活。

「我們的心團結在一起,但人與人必須隔離。」(To be together, but staying apart)加州托蘭斯市長日前受訪,向中央社記者分享他這樣鼓勵居民。面對致命病毒,必須團結忍受孤獨。

美國人是社交動物,尤其耶誕新年假期當前,家人朋友無法團聚絕對是痛苦萬分。但日子再艱難,生命自會找到出路,3月疫情爆發至今,新科技超乎想像的融入美國生活。

書店透過網路發出求救訊號,社區居民排隊消費;音樂系學生舉行線上音樂會,跨國界溫暖人心;大學生學期末在視窗小方格裡,手寫標語感謝老師;無數婚禮、畢業典禮、喪禮等人生大事搬到網路世界。

以往做為替代方案的線上會議、遠距教學,過去300多個日子裡變成美國生活重心。客廳是在家上班的辦公室,臥室變成孩子上學的教室,手機、電腦和平板,大大小小螢幕成了維繫社交生活唯一出口。

做為台灣少數駐美媒體,中央社記者在這幾個月,深切體會了新聞採訪在疫情影響下的變化。從美國電視台學來的麥克風架,拉大與受訪者的安全距離,各式各樣的活動轉為線上,越來越嫻熟於視訊採訪。

疫情之前,視訊會議和其他遠距技術並非主流,今(2020)年卻成了各行各業維繫生計的重要工具,從商務會議、政府官員記者會、線上教學、宗教集會與各種日常交往都轉移到線上進行。

「視訊疲乏」(Zoom Fatigue)變成年度關鍵詞,「聽得到嗎?」、「抱歉你剛剛斷線了」是在家上班最常講的話。上半身西裝、下半身睡褲是最入時的標準裝扮。據調查,顛峰時期全世界每天有三億人使用視訊會議。

「在家工作經濟」成為全美當紅現象。史丹佛大學經濟學家布倫(Nicholas Bloom)6月調查,美國在家上班人口占整體勞動力42%,另外33%勞工失去了工作,僅剩26%多為民生必需的服務業勞工在實體場所上班。

人類歷史長河裡,網路視訊這項活動有如新生兒,但2020年在疫情催化下於美國瘋狂盛行。工作生活全面轉為線上,對螢幕「斷捨離」難上加難。有人說2020年是「失落的一年」,無數運動賽事、節慶聚會泡湯,但螢幕小方格在情感上與經濟上,陪伴度過美國人這難熬又難忘的一年。

新聞來源:特派專欄 既疏離又親密 螢幕主宰美國疫情生活樣貌(中央社)

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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