美國國會兩黨終於達成協議,9000億美元紓困法案有望盡快通過

美國國會兩黨終於達成協議,9000億美元紓困法案有望盡快通過
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美國國會對紓困方案內容終於達成協議,兩黨各自讓步,讓聯準會保有一定程度的緊急放貸權限。美國眾議院預計將於當地時間21日表決法案;若21日仍無結果,必須設法延長目前的聯邦資金期限,避免進入政府關門窘境。

美國國會於當地時間19日晚間對疫情紓困方案達成協議,有望於21日(台灣時間22日)通過預算法案,為疫情提供9000億美元資金。由於國會兩黨對於是否給予聯準會(Fed)緊急信貸權力看法不一,致使這項法案拖延多時;美國聯邦政府上一筆預算案的資金原本將於20日午夜後逾期,為防止政府機構因資金不足而關門,國會還得先投票決議將上一筆資金期限延後一天,再來表決紓困計劃。

《路透》報導,據國會民主黨人提供的摘要,紓困方案包含1660億美元的直接付款補助,將以郵寄支票形式向年收7萬5000美元以下的單身國民(含成年人及兒童)每人補助最高600美元,失業者每周可額外獲得300美元補助;250億美元為有租金困難者提供補助,且禁止強制搬遷令延長至明年1月底。

運輸業共可獲得450億美元資金,其中航空業佔150億美元。文教方面,820億美元補助教育機構的防疫硬體設備升級,870億美元補助兒童照護和各級教育,15億美元補助現場展演、獨立劇院、文化機構。

此外,疫苗接種計畫、營養和糧食權計劃、各地政府和非營利組織的工資貸款也都有編列資金。

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忙著將疫苗裝箱的密西西比州物流人員。

今年3月疫情爆發後,美國國會通過總額逾2兆美元的《疫情援助、紓困和經濟安全法案》(Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security,簡稱CARES Act),之後就再無推出其他紓困法案讓聯邦政府有能力支援國人經濟狀況。本次紓困計劃是總額1.4兆美元的政府支出法案裡其中一環,導致其他細項可被用來談判或挾持紓困方案,讓兩黨爭取各自欲推動的計劃資金。

《華爾街日報》報導,兩黨上周末最後一個爭執點在於聯準會的緊急貸款機制。早前《CARES Act》賦予了聯準會對地方政府和中小企業的緊急貸款權限,並由財政部撥款4540億美元作為資金;不過這筆資金只動用不到300億美元,最終還剩4290億美元。

《CARES Act》將於本月月底到期,聯準會希望明年繼續緊急信貸權限,4290億美元亦保留作為不時之需。但財政部長梅努欽(Steven Mnuchin)反對,認為中小企業目前信貸能力有限,聯準會不需要這些工具;共和黨籍參議員杜美(Pat Toomey)也堅持應收回聯準會的緊急信貸權限,往後類似機制皆須經過國會同意;民主黨則支持聯準會維持緊急信貸權限,以便明年拜登政府上任後能及時應對公衛和經濟危機。

經過國會周末長時間協商後,周六晚間達成協議,國會將不會阻止聯準會推出其他借貸方案,但若要使用與今年一樣的機制或計劃,必須先經過國會同意。

共和黨與民主黨也各自做出其他讓步。共和黨原本為各企業爭取疫情相關的訴訟資金、民主黨要求直接對地方政府提供資金,這兩項訴求經兩黨領袖協調後,最終都同意放棄。

解決聯準會問題後,參院多數黨領袖麥康奈(Mitch McConnell)表示法案討論接近尾聲,少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)亦期望能在周日通過法案,原本預計眾院最晚將在20日晚間完成投票。《國會山莊報》報導,最終眾議院決定先表決通過「持續決議」(continuing resolution),將現有的聯邦資金期限延長一天,21日再進行投票,然後送參議院決議,兩院通過後再由總統川普簽署。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:楊士範


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