《移動的世界史》:如果沒有維京人,歐洲商業圈的命運將會大為不同

《移動的世界史》:如果沒有維京人,歐洲商業圈的命運將會大為不同
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我們想讓你知道的是

正如Viking一詞所示,維京人在歐洲,尤其是北歐地區移動然後定居下來,並在北歐各地進行商貿活動。維京人可說是構築了北歐商業網絡,當之無愧的「移民」。

文:玉木俊明

第六章 活躍的商業民族——維京人

是誰統一了北海?

歐洲南臨地中海,北方有北海和波羅的海環繞。行文至此,已經詳細介紹過地中海一帶的商業變遷,至於北海和波羅的海地區,將把重點放在維京人上。

維京人在大眾的認知裡,一直存在著鮮明的「掠奪者」形象。但根據目前的研究指出,維京人並非只是掠奪者,他們同時也在許多地方從事商貿活動。

事實上,掠奪和貿易兩者在中世紀時要做出嚴格的區分是不可能的。而且近年來,維京人過去建設的都市遺跡,在斯堪地那維亞半島以外的許多地區也相繼挖掘出來。這些都讓我們越加清楚了解到,維京人曾以不同的地方為據點從事貿易活動。

讓我們來看看幾個具體的例子。在瑞典的斯德哥爾摩西方約三十公里處,有一個叫作比約克島(Bjorko)的地方,島上有一個名為比爾卡(Birka)的城市。比爾卡正是維京人的貿易據點之一。

其他像是位於丹麥日德蘭半島南方的赫德比(Hedeby)、英國的約克、愛爾蘭海的都柏林、法國的勒昂(Leuhan)等,也都是著名的都市聚落。經過考古學的發掘調查後,確認了這些地方都是貿易的據點。

從以上內容可以得知,維京人的貿易網絡非常龐大。我自己也將維京人稱之為「北方的腓尼基人」,他們將北海和波羅的海及其周邊地區,整合成一個交易圈。在之後還會提到,維京人的足跡甚至還踏上了美洲新大陸。

另外,維京時代的斯堪地那維亞社會裡,在許多作為據點的城市中,充滿著高度經濟的和社會的流動性。歷史學家們之所以會忽略這些事實,只將維京人視為掠奪者,原因在於學者們採用的史料都是來自那些土地被維京人侵占的人們所留下的史料,在經過詮釋後得到的結果。

十三世紀時成書於冰島的《埃及爾薩迦》(Egil's Saga) ,書中內容描述了男主角埃及爾(Egil Skallagrimsson)的一生。埃及爾是維京人,同時也是冰島的一位農場主,他的祖父則是一名挪威的農夫。該書描述維京人「有時是從事貿易的商人,有時則化身為侵略者」。

然而只靠掠奪是難以維持一個社會的。一般認為,維京人雖然進行掠奪,但基本上還是靠貿易來維生。

本章希望能向讀者介紹,維京人是如何移居到北歐並從事商貿行為,進而對擴大歐洲世界做出貢獻的。

不斷擴大的維京商業圈

第五章曾經提到,伊斯蘭勢力從七世紀開始急速擴張,並在七六二年阿拔斯王朝定都巴格達後,完成了長距離的貿易網絡。

維京人在伊斯蘭的貿易網中擔任仲介者的角色,活躍於以北歐為中心的區域。他們從波羅的海開始通過窩瓦河到黑海,然後在轉向裏海往東移動的過程中,同時運送毛皮和奴隸。維京人將貨品販賣到沿河各地市場上,獲得從近東和中亞地區輸入的辛香料、絹、武器、甲冑以及銀幣作為報酬,上述物品接著會流向北海和波羅的海區域。一般認為,維京人也和遠在阿拔斯王朝國境以東的薩曼王朝有商貿往來。

如上所述,除了地中海之外,北歐在整個伊斯蘭網絡中的異文化間交易也相當熱絡。維京人在其中扮演起往來於北海和波羅的海商業圈之間的商人角色,地位也因而提升。

或許從某些面向來看,維京人和第四章提到的蒙古帝國子民們有不少相似之處。前面說明過,蒙古帝國絕非只是一部戰爭機器,維京人也不是只會打家劫舍而已。

還是要再次強調,在這個時代中,掠奪和商業行為之間很難做出明確的區分。此外,維京人令人望而生畏的掠奪者形象,其實也是來自於在戰場上敗給他們的族群所留下來的史料。

雖然蒙古人使用陸路,而維京人利用海路作為主要的移動手段,但兩個民族同樣都是積極從事商業活動的「移民」。

征服英格蘭的諾曼人

諾曼人(Normanean)有時被看作是維京人,雖然這兩個族群之間不容易做明確的區別,但諾曼人曾四處侵略卻是歷史事實。

例如在一○六六年,諾曼第王朝開創者「征服者威廉」(William the Conqueror)拿下了英格蘭,就是最著名的事例(這一連串的戰爭稱作「諾曼人征服」)。「征服者威廉」即是亞奎丹公爵威廉(Duc d'Aquitaine Guillaume)。

如前所述,掠奪和交易實為一體兩面,因此諾曼人的征服也意味著他們貿易活動範圍的擴大。

圖6.1標示了諾曼人的征服地和其路徑。從這幅圖中可以得知,諾曼人主要使用海路,但有時也會利用陸路,在歐洲不同地區之間移動。

諾曼人從北方的海上經由海路入侵地中海。這條海上路徑在往後的歷史中,成為北歐諸國前往地中海從事海運時實際使用的通道。日後英國、荷蘭甚至是瑞典等國,在進出地中海時所使用的路徑,其實早由諾曼人預先鋪好了。諾曼人在地中海所建立的國家,以兩西西里王國最為人所知。

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圖6.1:諾曼人的征服地和移動路徑

建立「北海帝國」的丹人

其他還有從九世紀起就開始侵略英格蘭、並在其東部地區定居下來的丹人(Dane或Dani),他們居住的地區稱作丹麥區(Danelaw)。

雖然之後英格蘭人曾統一過不列顛島,但丹麥—挪威國王丹人斯文一世(Svend I)在新一輪的猛攻之後,終於在一○一三年登上英格蘭國王的寶座。

到了斯文一世的繼承者克努特一世(Cnut I)時,成功將國家擴張為北海帝國。然而好景不常,帝國在克努特一世過世後迅速土崩瓦解了。丹人建立的王朝在統治上相當具有個人主義色彩,因此國家在很大程度上是靠著克努特的個人能力來支撐的。北海帝國的迅速覆亡,究其原因還是在於沒有一套完善的法制架構。


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