英國出現武漢肺炎變種病毒各國急封鎖,世衛籲勿過度恐慌:突變是正常現象

英國出現武漢肺炎變種病毒各國急封鎖,世衛籲勿過度恐慌:突變是正常現象
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世衛官員引用來自英國的數據,表示沒有證據顯示變種病毒會讓宿主症狀更嚴重,或是比目前主流病毒株更致命,儘管病毒變種後確實看似更易傳播。

(中央社)「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)在英國出現具高度傳染力的新變種,倫敦封城歐洲各國也相繼對英國祭出旅禁引發恐慌。世界衛生組織今天喊話,這是正常的疫情演變一環,無須過度擔心。

《路透社》報導,世衛官員甚至對新發現的武漢肺炎病毒株持正面想法,認為這代表追蹤病毒的方式有效。英國與南非相繼發現變種病毒,引起許多國家警戒,進而對這兩國實施旅遊限制。

世衛公共衛生緊急計畫執行主任萊恩(Mike Ryan)在線上簡報會說:「我們必須找出平衡點,透明性很重要,向大眾說明怎麼一回事非常重要,但清楚解釋這是病毒演化的自然過程也同樣重要。」

他說:「能夠在第一時間這麼密切、謹慎與合乎科學地追蹤病毒,對全球公共衛生而言,確實是正面發展,這些能做到這般監督類型的國家應受到稱許。」

世衛官員引用來自英國的數據,表示沒有證據顯示變種病毒會讓宿主症狀更嚴重,或是比目前主流病毒株更致命,儘管病毒變種後確實看似更易傳播。

萊恩表示,各國出於極度謹慎而對英國祭出旅禁,「這是出於審慎,但很重要的是,每個人都必須認知到,病毒變異的情況就是會發生」。

世衛官員也表示,截至目前,在英國出現變種新型冠狀病毒,突變速度比流感病毒還慢,且傳播力還不及流行性腮腺炎。

世衛表示,新研發出來的COVID-19疫苗應也能對付變種病毒,目前正在檢視案例以確保情況如此。

《中央社》報導,萊恩在記者會說:「目前這個大流行病在不同時間點也曾出現疫情傳染率升高許多的現象,我們都成功加以控制了。」「所以就此看來,目前情況並未失控,但也不能置之不理。」

英國衛生大臣韓考克(Matt Hancock)稍早曾宣稱,變種病毒已「失控」;其他英國官員表示,這種病毒株的傳染力比主流病毒株高出70%。

萊恩說:「我們目前採取的措施正確,我們必須持續至今採取的作法,也許只須要增加一點強度而且做得久一點,以確保我們能將這個變種病毒加以控制。」

專家:新病毒可能會讓兒童與成年人一樣容易感染

武漢肺炎的新變種病毒株在英國快速傳播,科學家今天表示,這種病毒株與原本病毒不同之處,在於兒童可能與成年人一樣容易感染。

《路透社》報導,追蹤變種病毒的英國新型與新興呼吸道病毒威脅顧問小組(NERVTAG)科學家在記者會上簡述他們的最新發現。科學家說,新變種病毒株已迅速成為英國南部疫情的主要病毒株,可能很快就會蔓延至全國各地。

牛津大學(Oxford University)新興傳染病教授兼NERVTAG主席何比(Peter Horby)說:「我們確信,新變種病毒株比目前在英國傳播的其他變種病毒更具傳播優勢。」

倫敦帝國學院(Imperial College London)教授兼傳染病流行病學家佛格森(Neil Ferguson)說:「有跡象顯示,這種病毒更容易傳染給兒童。」佛格森也是NERVTAG成員之一。

佛格森說:「我們還沒建立任何因果關係,但可以透過數據觀察到這樣的情況。」「我們還須蒐集更多資料,看看未來狀況如何。」

科學家認為英國的COVID-19新變種病毒傳染力大增70%,這促使一些國家關閉與英國的邊界,英國大範圍地區在耶誕假期間,也將面臨嚴格的防疫限制。

倫敦帝國學院病毒學專家、同樣也是NERVTAG成員的巴克雷(Wendy Barclay)說,新變種病毒的突變之一是它進入人體細胞的方式發生變化,這意味「兒童可能與成年人一樣容易受到這種病毒的侵害」。

巴克雷說,恐怕會看見更多兒童染疫。

《科技新報》報導,依目前研究,雖然還未找到零號病患,但該變種病毒最早在9月被發現,且在11月時,倫敦就有大約1/4的案件是來自變種,而到了12月中,這個數字已接近2/3,將可能使原本被抑制的疫情擴散速度再度增加,並引領英國的疫情,雖然也還沒有確實的數據。

不過可幸的是,該變種目前大多出現在英國本土,主要集中在倫敦、東部及東南部,且北愛爾蘭也還未傳出案例,國外只有少數個案,還未引發大流行,目前各國已暫停與英國往來。雖然南非似乎也出現變種,但與英國的並不一樣。但其有一種曾在動物身上出現的突變為H69/V70缺失,這將可能導致現有疫苗效力降低,並削弱抗體,這可能才是最令專家們所擔憂的。目前病毒株已可說是高度變異,有近17項突變,專家還在持續研究中,很多都還未知。

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:黃筱歡