《路透社》:在韓國死亡的泰國工人數創新高,無證移工健康堪憂

《路透社》:在韓國死亡的泰國工人數創新高,無證移工健康堪憂
2020年12月21日,首爾地鐵站周邊臨時檢疫站。Photo Credit:Reuters / 達志影像

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武漢肺炎疫情流行影響勞動條件,泰國使館的最新統計顯示,今年在韓國去世的泰國公民創下歷史新高,截至12月中旬,已有122人死去。

路透社》22日報導,湯森路透基金會(Thomson Reuters Foundation)揭露在韓國數百名死亡的泰國人當中,大多數是沒有合法工作證件的泰國移工,基金會呼籲聯合國啟動調查。

泰國駐首爾大使館依據資訊自由(FOI)原則請求取得的數據顯示,自2015年以來,至少522名泰國人在韓國去世,其中84%是無證件者,每10名死者中有4人的死因不明,其他死因包括疾病、意外或自殺。

今年(2020年)「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下稱武漢肺炎)疫情的流行影響勞動條件,泰國駐首爾大使館的最新統計顯示,今年在韓國去世的泰國工人創下歷史新高,截至12月中旬,已有122人死去。

泰國外交部取得的另一份數據顯示,2015年至2018年間,在韓國去世的泰國勞工共有283人,這數字比其他國家公民高。2019年和2020年沒有相關統計數據。

「泰國勞工死亡人數的數據引發關注,必須予以重視並展開調查。」聯合國下屬機關國際勞工組織(ILO)移工專家巴魯亞(Nilim Baruah)說,「無證移工得到的保護最少,他們的健康和安全是令人擔憂的議題。」

國際移民組織(IOM)也對於湯森路透基金會取得的數據表達關切。韓國的勞工部、司法部和外交部都拒絕對有關數據發表評論,韓國駐曼谷大使館也未回應評論此事的請求。

無證移工在泰國被稱為「小鬼」(ผีน้อย)。湯森路透基金會訪談七位現為或曾為在韓國的泰國無證移工,他們和倡議者、泰國官員們都表示,成千上萬在韓國的無證移工,都處於過勞、無法取得健康照護的處境,儘管他們受到剝削,但因為害怕被驅逐出境,而很少選擇揭發。

有一些社會運動者指出,移民死亡的數據從未被政府公諸於世,所以他們的勞動條件和因武漢肺炎爆發時遭受的危機,所受到的關注很少。

四月,韓國衛生單位宣示要打擊隔離盲點,透過保證無移工接受武漢肺炎篩檢。韓國司法部告訴湯森路透基金會,在疫情期間,無證移工可以自行離開韓國而不會受到任何刑罰,不過這個措施只實行到六月底。泰國駐首爾大使館則表示,今年至少已協助一萬名移民回到泰國。

曼谷郵報》報導,三月泰國總理帕拉育(Chan-o-cha)曾召開緊急會議討論有關,近萬名從韓國回國的非法泰國移工,引發泰國人民恐慌。帕拉育表示韓國讓移工回來前會先隔離14天,他們入境泰國時會再要求他們自主隔離14天。

社會中的「小鬼」

路透社》報導,泰、韓兩國在1981年就已達成旅遊免簽協議。勞工專家表示,2018年平昌冬奧時許多泰國人前往工作,並在奧運結束後仍留在當地工廠或農場工作。泰國駐首爾大使館說,18萬5,000名在韓的泰國移工,是透過移工方案「僱用核准系統」(Employment Permit System,EPS)在當地合法工作。

據泰國外交部統計,至少46萬名泰國人在境外合法或非法工作,而韓國是他們的首選目的地,約18萬5000名泰國移工在韓國工作,在那裡可賺取的收入遠高於家鄉。一些無證移工透過仲介前往韓國,一個月可賺至少1,000元美金(約2萬8148元新台幣),大約是泰國最低薪資的三倍。

無證移工付給仲介高額招募費用,取得被安排出國工作的機會,這筆錢可能包含到韓國的機票和住宿。他們會在90天無簽證旅遊期限過後,變成無證移工。

泰國外交部表示使館有責任追蹤失聯泰國人的狀態,但要和無證移工取得聯繫相當困難。泰國駐首爾使館取得的數據,是透過醫院或警方取得在工作場所或家中死亡的人數。

「許多非法泰國工人是在睡夢中非預期的去世,有可能是過勞,或其他未受妥善醫療照護的個人健康問題。」泰國駐首爾使館官員Bancha Yuenyongchongcharoen說,「這些工人承受著困難而骯髒的工作,且很難取得正式醫療照護。」

非政府組織亞洲移工中心(AMWC)表示,其他像是在尼泊爾、印尼和越南的無證移工也令人憂心,他們也經常死於不明原因。「如果沒有簽證,取得醫療照護的管道幾乎是被切斷的,去一趟醫院或動手術會花上9140元美金(約25萬新台幣)。」成員Woo Sam-yeol說,「所以很多生病的無證移工,包括泰國人,直到死前都會吞忍痛苦。」

曼谷郵報》報導,約有15萬泰國移工在韓國,當中約有7萬人持有合法工作證件,朱拉隆功大學東南亞研究所研究員,指出問題出在仲介機構,泰國政府要處理無證移工的問題,要先從肆無忌憚的仲介機構下手,「小鬼無法自己找到工作。他們從泰國和韓國的仲介機構幫忙,這些機構承諾高薪。」

這些仲介機構安排一趟旅程和工作,收費20萬泰銖(約18萬新台幣)。烏隆府(Udon Thani)一家仲介機構指出,「有些工人為了能到韓國工作會和仲介貸款。有時對工人來說,到國外工作最重要的不是錢,也是他們能否衣錦還鄉,為家族帶來榮耀。」

泰國就業局長Suchat Pornchaiwiseskul說,政府和韓國談判增加雇用核准系統的人數額度,並提供語言等課程幫助到韓國的泰國勞工提升工作技能,「我們努力讓『小鬼』們變成合法工人。」

經過斡旋,泰國和韓國簽下的備忘錄讓無證移工不會被列入黑名單,可以再次回到韓國工作。勞動部估計六月底前讓一萬名無證移工返國。

一名透過雇用核准系統的合法移工說,越來越多的「小鬼」反應韓國勞動力短缺的問題,「移工較低的薪資會吸引業者,中小企業主喜歡雇用這種工人。」他也說,有些女人被迫在按摩和SPA業提供性服務,而政府要解決無證移工不能只靠逮補,「也應對雇主確實執法。」

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新聞來源

責任編輯:徐卉馨
核稿編輯:杜晉軒


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