英國新變種病毒傳染力更強:4大藥廠有信心疫苗仍有效,美國總統拜登帶頭接種

英國新變種病毒傳染力更強:4大藥廠有信心疫苗仍有效,美國總統拜登帶頭接種
美國總統當選人拜登21日接種輝瑞疫苗。|Photo Credit: AP / 達志影像

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德國生技公司BioNTech執行長22日表示,預料疫苗仍能有效對抗變種病毒,2週後將能證實測試結果。

英國出現「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)新變種病毒,傳染力更高,引發各國恐慌,也擔心即將上市的疫苗是否還有效,為此,包括輝瑞、莫德納等至少4家藥廠都表示,有信心自家疫苗能有效對抗變種病毒,並為此展開試驗,結果應能在幾週內出爐。

(中央社)《路透社》報導,德國生技公司BioNTech執行長沙辛(Ugur Sahin)昨(22)日表示,預料其信使核糖核酸(mRNA)疫苗仍能有效對抗變種病毒。BioNTech與美國輝瑞大藥廠(Pfizer Inc)合作,不到一年就讓疫苗取得批准。

美國生技公司莫德納(Moderna Inc)、德國CureVac藥廠和英國阿斯特捷利康公司(AstraZeneca Plc)也認為自家疫苗能夠對抗在英國引發混亂的變種病毒威脅。英國出現新變種病毒後,各國相繼發出禁航令,衝擊英歐之間的貿易活動,恐使這個國家更為孤立。

沙辛透過電話向記者表示:「科學上來說,這款疫苗誘發的免疫反應極可能可以用來對付這種變種病毒。」沙辛表示,還需2週左右時間進行研究並蒐集資料,以獲得明確答案。

「這款疫苗含有1270多種胺基酸,而(變種病毒)只有9種序列發生變化,這代表99%的蛋白質仍然相同。」

這種名為B.1.1.7的變種病毒傳染力可能增加70%,並升高兒童染疫風險,令人擔憂。

變種病毒成了疫苗研發者的意外挑戰,不過mRNA的優勢在於科學家能迅速重新設計疫苗中的遺傳物質,以符合變異蛋白質中的遺傳物質,而修改傳統疫苗得採取更多步驟。

沙辛說:「原則上來說,mRNA技術的優點在於我們能直接開始設計完全模仿這種新變種(病毒)的疫苗。」

「技術上來說,我們可以在6週內提供新疫苗,當然這不僅是技術問題,我們還要看監管單位怎麼看待此事。」

輝瑞/BioNTech、莫德納和CureVac都利用mRNA技術研發疫苗,阿斯特捷利康則採取較傳統方式,利用在大猩猩身上發現的腺病毒將冠狀病毒遺傳物質傳送到人體,以激發免疫反應。

確診、死亡病例全球之冠,美國總統當選人拜登帶頭接種疫苗

根據約翰霍普金斯大學(Johns HopkinsUniversity)統計,截至22日晚間,美國確診病例累計達1800萬6061例,死亡病例超過31萬9000例,雙雙高居世界第一。

美國繼一星期前批准、開始接種美國輝瑞(Pfizer)和德國BioNTech共同研發的疫苗之後,22日也開始替民眾施打18日獲得緊急使用授權的首批美國生技公司莫德納(Moderna)疫苗。

美國媒體《CNBC》報導,現年78歲的拜登22日在德拉瓦州紐瓦克(Newark)克里絲提娜醫院(Christiana Hospital)施打輝瑞和德國BioNTech公司合作研發的疫苗,全程透過電視現場直播,以增加民眾對疫苗的信心。總統交接小組表示,未來的第一夫人吉兒(Jill)已早一步接種。副總統當選人賀錦麗(Kamala Harris)與夫婿則將於下週施打。

現任副總統彭斯(Mike Pence)已於上週接種,總統川普則還未參與接種行動。

彭斯
Photo Credit: AP / 達志影像

美國現任副總統彭斯於2020年12月18日在艾森豪行政辦公大樓內,注射了輝瑞/BioNTech的疫苗。

拜登昨日也盛讚科學家和所有幕後耕耘的人,包括前線工作者、實際從事臨床工作者。他同時稱醫療人員「了不起、難以置信」。他並罕見讚美川普政府,說川普政府在監督迅速研發和生產疫苗上「值得讚揚」。

但戴著2層口罩的拜登也警告,透過疫苗接種遏止病毒傳播上,還有很長一段路要走,「有必要點出,這只是開端,這需要時間」。

「同時間,我希望大家聆聽所有專家建議…...配戴口罩有其必要。」他同時表示:「如果沒有必要旅行,就別旅行,這真的很重要。」

拜登告訴全美人民,接種疫苗「沒什麼好擔心的」,同時大家應該繼續戴上口罩,而且「聽從專家的意見」。

輝瑞/BioNTech與莫德納生產的疫苗,最近都取得美國聯邦緊急授權。《紐約時報》報導指出,輝瑞公司已和美國政府簽約,到明年3月底將交付1億劑疫苗。對手莫德納公司同樣也簽約,承諾明年第二季(4月到6月)將向美國政府出售1億劑疫苗。

《紐約時報》更指出,美國政府考慮動用《國防生產法》(Defense Production Act),讓輝瑞更易取得製造疫苗所需約9種專業產品,以換取輝瑞明年4月到6月多供應1億劑疫苗。輝瑞表示,如果能夠獲得更多的供應和原料,至少能夠再多生產7000萬劑疫苗。

由於輝瑞和莫德納疫苗都需要施打2劑,目前的供應將只夠1.5億美國人施打(美國有資格接種疫苗的人數為2.6億)。如果輝瑞能再多提供1億劑疫苗,增加5000萬人施打,將讓上半年未能施打疫苗的美國人縮減到6000萬人。

不過《NBC》指出,拜登官員透露,動用這項法律之前,仍有一系列嚴重問題需考慮,主要是如何公平援引法律,而不偏愛任何一家疫苗公司。除了輝瑞和莫德納,嬌生和阿斯特捷利康目前也處於疫苗測試的最後階段,有望在明年2月完成申請緊急使用授權。

歐盟批准使用輝瑞疫苗,成員國最快下週日開始為民眾接種

歐盟藥品管理局21日建議核准輝瑞/BioNTech疫苗,準備在年底以前向歐盟國家送出1250萬劑疫苗,將協調歐盟成員國自12月27日起開始接種,包括德國、法國、奧地利及義大利已經表示,計劃自下週日(27日)展開公眾接種。

不過歐盟醫藥管理局(EMA)執行董事Emer Cooke表示,要為歐盟27個國家的4.5億人接種疫苗,仍需要很長時間。

亞洲方面,新加坡航空公司證實,首批輝瑞/BioNTech疫苗已於21日晚間抵達新加坡。這也是首批抵達亞洲的輝瑞/BioNTech疫苗。新加坡衛生科學局已批准使用該疫苗,首批疫苗預計月底前抵達,預計其他疫苗也將於未來幾個月抵達新加坡。若一切按計畫進行,到了2021年第3季左右,新加坡將有足夠疫苗為全國所有人口接種。

輝瑞疫苗運抵新加坡 亞洲首國
Photo Credit: 中央社
新加坡採購輝瑞疫苗,首批21日晚間由從比利時運抵新加坡。

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責任編輯:黃筱歡
核稿編輯:楊士範


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