小精靈反對而停蓋公路?帶領冰島經濟復甦的精靈傳說

小精靈反對而停蓋公路?帶領冰島經濟復甦的精靈傳說
Photo Credit: mattt.org CC BY SA 2.0
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你相信精靈信仰,也能影響國家的決策、甚至帶動經濟復甦嗎?

冰島公路與海岸委員會和政府,近日原本打算在首都雷克雅維克(Reykjavik)附近的阿佛坦斯半島(Alftanes peninsula)興建一條直達公路,然而因為小精靈(elves)倡議人士和環境保護團體認為修建公路將破壞當地環境和文化,擾亂精靈們的棲息環境,上訴到最高法院,使得公路工程暫時停擺,卻也顯示精靈傳說在冰島人生活中的重要地位。

冰島人深信精靈存在,大興土木前必先請示精靈

其實,這並不是第一次因為小精靈而影響冰島政府的決策。1970年冰島的科帕斯凱爾(Kopavogur)附近一條道路在施工時,由於路中央一塊大岩石屢次造成施工障礙,人們開始相信那是一塊有精靈居住的石頭,寧願將道路縮窄以繞過大石。

而1996年科帕斯凱爾政府在執行一座墳場的開道作業時,也曾因疑似破壞了精靈的居住地而使推土機無故失靈。當時的工程督導喬恩(Jon Ingi)表示,在透過通靈者與精靈溝通之後,工作進度才得以復原。科帕斯凱爾的區域計畫主任委員伊琳德提爾(Elly Erlingsdottir)說明,當地的區域計畫常需要先與精靈們溝通後,才能決定工程計畫是否進行異動。

精靈居岩穴、似人類,冰島超過六成民眾相信精靈存在

精靈通常被冰島人描述成居住在岩洞中、類似人類的生物,根據國家地理頻道的報導,傳說中的小精靈至少有十三個種族,身高從三十公分到三公尺不等,遠在人類抵達前便定居冰島。對冰島人而言,小精靈是他們文化中的重要信仰。

2007年冰島大學一項研究的1000名受訪者當中,有高達6成2的人認為世上至少可能有小精靈的存在。不僅如此,多數冰島人也深信自然界中充滿著超自然的現象,相信夢的預言以及靈魂的存在。

維京人、獨特自然環境,共同孕育冰島人心中的精靈傳說

為何冰島人如此深信小精靈的存在?利茲大學(University of Leeds)研究冰島中世紀信仰的專家霍爾(Alaric Hall)認為,西元七世紀時抵達冰島的維京人,雖被認為是第一批定居在冰島的人類,但他們不願成為原住民,渴望成為征服者,因此創造了小精靈原住於冰島的傳說。

英國奇切斯特大學(University of Chichester)民間傳說與民俗學客座教授辛普森(Jacqueline Simpson)則表示,冰島人在17和18世紀極端貧窮且與世隔絕的困境,使他們開始想像精靈們奢侈富足的生活,為苦悶日子增添希望,同時也豐富了傳統的精靈傳說。辛普森也指出,現在冰島人對於精靈的狂熱,也許是為了不要遺忘在工業與城市化降臨冰島以前,島上所擁有的尊重自然的美好精神。

冰島國家博物館人類學部門前負責人布瓊森(Árni Björnsson)則認為,精靈被用於表達一種原始的環保主義,精靈代表的是圍繞著冰島的山地、丘陵等大自然,代表一切難以言喻卻值得尊重的事物,傳達了冰島人祖先相信萬物皆有靈的概念。

冰島的馬路上,甚至有「小心精靈出沒」的警告標語。

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成功包裝精靈傳說,冰島經濟復甦讓人驚艷

而冰島小精靈不只存在於傳說之中,精靈文化甚至幫助冰島恢復了部分經濟。2008年冰島面臨金融風貌,宣布破產並陷入經濟危機,然而冰島人運用民間傳說與獨特的自然景觀,將冰島包裝成各種精靈的故鄉,規劃精靈學校等主題景點,使得2010到2012年造訪冰島的觀光客增加38%,2012年更達到67.3萬人,比當地人口多一倍以上。國際貨幣基金組織(IMF)也評估,冰島的經濟將在今年成長1.9%,並在2014年成長21%,漲幅讓人驚艷。

小精靈的傳說,不僅自古以來就深植於冰島的民間信仰,近年更在經濟復甦上扮演著重要角色。冰島首都雷克雅維克的前市長克里斯欽多提(Hanna Birna Kristjánsdóttir)表示,與世隔絕的自然環境,讓冰島語幾乎未受其他語言的影響而改變。對冰島人而言,小精靈傳說真正重要的並不是精靈們是否真實存在,而是精靈文化在冰島語以及歷史之中的價值,讓精靈變得如此特別而重要。

國家地理頻道針對冰島精靈信仰的紀錄

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