人為什麼會相信星座?「巴納姆效應」與心理學的「確認偏誤」

人為什麼會相信星座?「巴納姆效應」與心理學的「確認偏誤」
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我們想讓你知道的是

不管哪一個建議,預測幾百次,只要對了其中一次,人們就只會記得剛好說中的那一次;而沒中的自然不會特別想起來,也就會忘記了,但這種集體心靈的依歸,卻能給予我們的焦慮或恐慌一些安慰、療癒與出口。

天上的星星每天都在發生變化,我們的生活也非一成不變;也因此什麼事情的發生都一定有可以對應到天上星星的地方。有個每天一抬頭就可以用來說故事的載體,可謂相當方便,人類也就理所當然把生活中的事件連結到星星上了。

工作和生活中總有不如意的地方,不順心的事總是特別需要發洩,例如:排定的計畫被延宕或取消、跟家人溝通不順暢、工作努力卻沒有被上司看見而獲得升遷、主管的命令朝令夕改、被同事或朋友誤會、3C產品壞掉等。

這些都是生活中必然會發生的小事或意外,而這些鬱悶與焦慮的情緒都需要一個出口,不然,找個人怪或給個解釋都好。

想一想,星星還真是無辜呀!

當你看到自己星座的描述,會不會點點頭呢?

星座運勢、算命占卜這類的東西會成為人們的指引,其實是人類的心理投射,這樣的現象被稱為巴納姆效應。

巴納姆效應(Barnum effect)又被稱為佛瑞效應(Forer effect)。心理學家佛瑞(Bertram R. Forer)於1948年讓一群學生進行人格測驗,測驗完後每位學生都會拿到「屬於自己特質的分析結果」。佛瑞請學生為此分析結果與自己的契合度評分,滿分5分,學生平均給了4.26的高分。但事實上所有人都是拿到以下這段話:

「你祈求受到他人喜愛卻對自己吹毛求疵。雖然人格有些缺陷,大體而言你都有辦法彌補。你擁有可觀的未開發潛能尚未就你的長處發揮。看似強硬、嚴格自律的外在掩蓋著不安與憂慮的內心。許多時候,你嚴重的質疑自己是否做了對的事情或正確的決定。你喜歡一定程度的變動並在受限時感到不滿。你為自己是獨立思想者自豪並且不會接受沒有充分證據的言論。但你認為對他人過度坦率是不明智的。有些時候你外向、親和、善於交際,有些時候你卻內向、謹慎而沉默。你的一些抱負是不切實際的。」

佛瑞從星座與人格描述中收集出以上的內容,那既然所有學生得到的「個人分析結果」都是相同的,為什麼大家都認為這是在描述自己呢?因為這些都是人們普遍的現象,這些模糊、看似模稜兩可的句子,其實適用於每一個人。因此當你看到不屬於自己星座的描述,可能也會點點頭喔!

Zodiac Sign's on a gradient sky background . Part of a Zodiac series. Individual's also available. — Photo by digitalstorm
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你會相信你所相信的!談心理學的「確認偏誤」

如果星座專家預測或算命占卜的事情沒有發生呢?完全不用擔心!以下我們將會講到人類的「確認偏誤」會讓你繼續相信。

你會傾向相信你所相信的事,這聽起來很像廢話,但仔細想想,你不相信的話是不是常常被你忽略了呢?這其實也是人之常情,心理學上稱之為確認偏誤(Confirmation bias)。人類傾向接受自己相信或能夠強化自己思想的訊息,而不傾向接受自己不相信或與自己的理念及思想違背的訊息。我們的大腦在處理訊息時不一定一直都是理性的,這樣的行為其實很廣泛。

試想看看,小心詐騙或身邊財物不見、過馬路時要多留意、避免做決定時衝動、避免工作上的粗心等,這些其實本來就是我們生活中時時刻刻都要注意的事。

當事情真的發生:

「啊!果然被說中了!」

當事情沒有發生:

「還好我有先聽星座專家的建議,自己有多注意,才能避免!」

再想想看,「身體可能出現一些問題,建議去做個健康檢查。」、「3C產品最近可能壞掉,要及時備份。」、「對他人的言語可能太過敏感,不要想太多。」、「近期人際關係可能會發生一些變化。」

不管哪一個建議,預測幾百次,只要對了其中一次,人們就只會記得剛好說中的那一次;而沒中的自然不會特別想起來,也就會忘記了。我們的選擇性相信與選擇性蒐集資訊,會讓我們從腦中去找出過去可以驗證此預測的經驗。因為人們通常都會尋求支持自己的證據,忽略不能支持自己的證據。

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「國師」成為社會安定的力量

以上你們可能覺得筆者把星座或預測都批評的一文不值,但其實筆者覺得星座或命理專家滿類似心靈導師的角色,給予生活方方面面的提醒。不管是在職場上、課業上或婚姻裡,讓人們面對自己掌控不了的事物,可以獲得一些安全感。就像是唐綺陽老師為社會的動盪不安提供了集體心靈的依歸,給予我們的焦慮或恐慌一些安慰與療癒,能讓聽的人有個情緒的出口。

筆者觀察許多星座專家的影片或文章下面的留言,發現這些話語可以撫慰心靈,甚至讓一部分的人感受到被開導了。例如:讓我們放下執著、不要衝動、等待機會到來等。透過天體變化給予人們指引,星星存在的客觀性,似乎更讓人願意相信也更有方向。

天災本來就是大自然的一部分,我們無法避免,平常做好防災與應變,就可降低所受到的傷害;人禍可能是他人造成,也可能是自己的行為所導致,減少自己產生的人禍,就可以盡量避免掉許多不如意的事。專家們傳遞的訊息可以讓我們叮嚀自己,讓我們感到自己的情緒有人感同身受。但這些生活建議,其實都是我們自己平時就可以做決定的事,不需要專家的提醒,對吧?

別忘了我們自己就能夠療癒自己,不一定要等到星座專家解救人生,我們也可以隨時照顧自己。不見得要將自己的所有遭遇嫁禍到星星上,我們可以透過自我思辨與邏輯理性解決生活問題,只要我們願意,無時無刻都可以轉念。

擁有心理學的相關知識,我們就可以練習更有意識地接收資訊,不被表面現象所綁架;擁有邏輯思考力,我們碰到任何事情冷靜下來獨立思考,就能應對生命中的各種起伏。我們不用怕運勢的陰晴圓缺,只要正視自己,遠離盲目的生活,就可以看見事實。讓我們一起從此不再受心理現象影響理性決策,讓自己的生活得更好吧!

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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