中國熊貓外交史(二):中國人認為熊貓「可愛」,是「出口轉内銷」的結果

中國熊貓外交史(二):中國人認為熊貓「可愛」,是「出口轉内銷」的結果
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

熊貓在美英流行之後才「轉内銷」到中國。這樣從1937年後開始,報紙雜誌熊貓才逐漸多起來,中國人才開始認為「熊貓是可愛的」,開始展出熊貓標本。

熊貓如何被世人所知?

19世紀後期開始,西方科學界和考古學界對中國產生很大興趣,紛紛到中國探險(正如對其他地方探險一樣)。一些輝煌的中國文化符號,比如敦煌和北京猿人等都是西方人發現的。熊貓也不例外。

熊貓被廣大世人所知,蓋因1869年,法國天主教傳教士兼博物學家戴維德(Pere Armand David)在四川寶興縣鄧池溝一村民家,看到一張大熊貓皮。他意識到這可能是個新物種,於是花費大量精力抓獲一只活的大熊貓。

戴維德稱之為「黑白熊」(Ursusmelanoleucus)。這裡的melanoleuca是黑白之意,Ursus是熊的意思。戴維德製作標本,送到法國國家自然歷史博物館。法國動物學家愛德華玆(Melene Edwards)進一步定名為「Ailuropodamelanoleuca」。這裡的Ailuropoda是貓腳的意思。

當時,國際動物學界已知道後來稱為「小熊貓」的物種,名為「Ailurusfulgens」,愛德華玆因為認為大熊貓與小熊貓相似,於是用了類似的名稱。當時,小熊貓英文俗名叫Panda(這個名稱可能來源於南亞叫法),中文在十九世紀就已翻譯為「熊貓」。

現在,出現了「另一種熊貓」後,原先的「熊貓」加上一個「小」字(lesser)變成小熊貓(又稱紅熊貓),「黑白熊」則成為「大熊貓」(Giant Panda)。後來大熊貓在文化中更流行後,「熊貓」又被默認為大熊貓。於是大小熊貓的名稱演變存在這個鵲巢鳩佔的過程。

有一種說法是:大熊貓原先叫「貓熊」,因為1940年代在重慶舉辦的動物標本展覽上,人們誤解了指示牌上的中文書寫方向,才變成「熊貓」。這種說法基本是靠不住的。事實上,中國在20世紀10-30年代出版的竪排報刊和辭典中已有「熊貓」,絕無誤解文字方向之嫌。但在1930年代也確實有一些「貓熊」的文獻(下圖)。

《中華(上海)》____1934_[_第28期,33页_]
Photo Credit: 《中華(上海)》,1934,第28期,頁33

熊貓當然不是戴維德「發現」的,在他之前早有當地村民知道熊貓(當地叫花熊),但戴維德無疑是真正讓熊貓進入科學界與公眾視野的人。從這個意義上說,他雖然不是發現者,也在「熊貓認識史」上起到關鍵作用。

「黑白熊」就變成了「熊貓」,經過戴維德的發現與初命名,拉丁文名字確定,到英文名字的確定,再到中文名字的確定,是一個複雜的名字演化過程。

從中可以進一步說明,熊貓雖然生活在中國,絕大部分中國人認識熊貓以及使用熊貓這個名字,都經過一個「出口轉内銷」的過程。

熊貓如何風靡美英?

熊貓被發現後,科學家和探險界意識到這是珍奇動物。於是探險家、旅行家、科學家也懷著不同目的,紛紛到中國捕捉大熊貓。熊貓生活地區人煙罕至,數量又少,成功的例子不多。這時中國大眾對大熊貓還一無所知。

筆者在「全國報刊索引」數據庫中查找「熊貓」關鍵字,最早的報導都是小熊貓。第一篇查出「熊貓」是大熊貓的報導來自1911年的《世界月報》,這是一份在印度出版的英文周報在中國的翻譯版(當時的翻譯版用中文在英文下直接翻譯印刷)。顯然,這時熊貓還是一種「舶來物」。

《世界月報》____1911年,第3卷第3期,14頁
Photo Credit: 《世界月報》,1911年,第3卷第3期,頁14

熊貓真正在中國較為廣泛的傳播還要等到1928年。當時,羅斯福兄弟(美國總統老羅斯福〔Theodore Roosevelt〕之子)在中國獵殺熊貓,標本在美國費城博物館展出。筆者找到最早的出自中國人的中文「熊貓」報導就是這個事件(註1)。顯然,這也是一次「出口轉内銷」事件。

《良友》,1936,第118期,頁43
Photo Credit: 《良友》,1936,第118期,頁43

值得注意的是,在1930年代之前,無論在西方還是在中國的公眾眼中,熊貓都還談不上是一種「可愛」的動物,報導中描述它的關鍵字是中國、珍稀、最多是說「美麗」,而非「可愛」。熊貓如何變得「可愛」,還得從另一個美國人說起。

羅斯福兄弟之後,美國有人開始希望捉到活的大熊貓。1935年初,美國探險家哈克尼斯(William Harkness)受紐約動物協會委托,到四川西藏交界處捕捉活的大熊貓。他的工作受到兩方面的阻撓:中國科學院要求哈尼克斯同意讓中國科學家也加入捕捉團隊,還要把過程中射殺的大熊貓都無償送給南京的博物館,當地省政府則拒絕讓他進入川西(當時正與共產黨軍隊作戰)。

哈克尼斯忙了一年多徒勞無功,在上海去世。他太太露絲(Ruth Elizabeth Harkness)放棄了原先設計師的職業,要完成其丈夫的遺願。她把申請許可之事放在一邊,獨力組織探險團,在1936年11月在一個樹洞中找到一只出生約數周的熊貓幼崽,命名為「蘇琳」(Su-Lin,這是她聘請的中國獵人的大嫂的名字)。

當時「蘇琳」只有三磅重,還處於吃奶階段,露絲把牠抱在手上,就像抱著嬰兒一樣。露絲把「蘇琳」帶到美國,經美國傳媒報導,「蘇琳」在所到之處大受歡迎。《時代週刊》稱「活捉貓熊」的行為是「具有頭等重要意義的科學發現」,《紐約時報》稱「露絲獲得了世界上最稀有的動物。」(註2)

1937年1月,芝加哥布魯克菲爾德動物園(Brookfield Zoo)買下「蘇琳」,成為首個對公眾展覽的活大熊貓。它深受歡迎,單是前三個月的參觀人數達到了32萬5000人,與熊貓有關的各種商品風靡一時。