喝羊奶可以提升人體免疫力,因此比牛奶還要好?

喝羊奶可以提升人體免疫力,因此比牛奶還要好?
Photo Credit: Linda McGee, CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

就對健康的影響而言,羊奶和牛奶之間,沒有科學證據顯示有什麼差別;而鮮奶和奶粉之間也一樣,沒有科學上的差別。

讀者張小姐在2019年3月4日,利用本網站的「與我聯絡」寄來一封長信,一方面感謝我在網站裡提供健康資訊,一方面希望我能回答下面這些問題:

因為前一陣子懷孕,長輩請我訂羊奶或買羊奶粉,說羊奶接近母乳、小寶寶喝羊奶不過敏、喝羊奶可以增加免疫力等等(市面上有山羊奶粉跟綿羊奶粉,婦幼展商家說綿羊奶粉有更高含量的蛋白質、鈣質、維生素C及鐵質,所以售價也更高,但看過您的書之後,對於商家的說法持保留態度)。

上網查了一下,也有文章寫燥熱體質不適合喝羊奶、新鮮羊奶比羊奶粉好,以及其實沒有明確研究證實可以增加免疫力等

因為網路上總是資訊混雜、真偽難辨,因此想在林教授的網站上,查證羊奶相關的資訊,不過沒有找到相關文章,也不太確定自己能找到的reference是否有所偏頗。所以想冒昧的向林教授請教:新鮮羊奶比羊奶粉好嗎?羊奶真的對身體有益無害嗎?

我們先來看張小姐提供的那篇文章。它是發表在《華人健康網》,沒有日期,標題是「喝羊奶增強免疫力?不是這種體質的別亂喝」。

這篇文章的第二小節有個標題是「羊奶免疫效果難證實,加熱後成分恐受破壞」。接下來,它就引用一位周姓中醫師的意見:雖然現代研究認為,羊奶中含有免疫球蛋白,可以提升人體免疫力,但是,鮮羊奶在加工成羊奶粉的過程中,經過加熱等處理方式,免疫成分可能受到破壞,恐怕很難真的達到強化免疫力的效果。

從這段話可以看出,周中醫師是在質疑羊奶可以增強免疫力的說法。但問題是,他所提供的理由是正確嗎?如果是正確,那沒有加熱處理過的羊奶就可以提升人體免疫力,是不是?

我想,大家都聽過「抗體」(antibody)吧。「抗體」的功能就是與「抗原」(antigen)結合(binding)。例如,我們接種流感疫苗後,就會產生「抗體」來對抗流感病毒。這個「抗體」會與病毒表面的特定「抗原」結合,從而使病毒失去感染力。

「抗體」是相對於「抗原」的名詞,而它所含的成分其實就是免疫球蛋白。也就是說,免疫球蛋白的功能是與「抗原」結合,而不是什麼提升人體免疫力。

牛奶或羊奶裡的免疫球蛋白是混雜的,它們到底會跟什麼抗原結合,根本就無從得知。而幾乎可以肯定的是,它們根本就不會跟任何抗原結合。也就是說,它們從嘴巴進入我們的身體,有一部分會被胃酸和蛋白酶分解,最後就是從肛門離開我們的身體。如此而已,跟我們的免疫系統,毫不相干。

如果硬是要說有點關係,那醫學界的確是有想要研發「免疫牛奶」,希望用它來治療細菌性或病毒性的人類腸道疾病。但是,這種牛奶是特製的(需要給乳牛打疫苗),不是隨便到超市就可以買得到的。

如果您有興趣進一步了解「免疫牛奶」或口服免疫球蛋白,請看:

至於什麼羊奶接近母乳、小寶寶喝羊奶不過敏,高含量的蛋白質、鈣質、維生素C及鐵質等等,的確就是商家的行銷技倆。請看〈Goat’s Milk: Is This the Right Milk for You?〉。

更重要的是,不管是牛奶,還是羊奶,都不可以給嬰兒喝。請看〈Why Formula Instead of Cow’s Milk?〉。

至於那篇《華人健康網》文章所說的「燥熱體質不適合喝羊奶」,那是中醫的「理論」,不是「科學」。就像宗教信仰一樣,信或不信,您有權利選擇(當然,您也可選擇不相信科學)。

至於鮮奶是否比奶粉好,答案是,就營養成分而言,幾乎是沒有差別。請看〈US Dairy Export Council〉。

總之,就對健康的影響而言,羊奶和牛奶之間,沒有科學證據顯示有什麼差別;而鮮奶和奶粉之間也一樣,沒有科學上的差別。

本文經林慶順教授授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航