日籍強投田中將大:球技優秀、實力穩定的天生贏家

日籍強投田中將大:球技優秀、實力穩定的天生贏家
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

田中將大已效力於MLB六年,本文將分析他的表現是否符合期待,以及他能否延續目前的狀態?他過去投出好成績的關鍵和未來隱憂又是什麼?

文:JK47

入札金2000萬、合約為七年1億5500萬美金,這是洋基隊在2014年1月,為了簽下當年才25歲、卻已連年殺翻日本職棒的日籍強投田中將大,付出的高昂代價。當時,這是一筆貴得讓人吃驚的價碼──田中赴美前,只有C.C.Sabathia、Justin Verlander、Felix Hernandez、Clayton Kershaw拿過更貴的投手合約,且毫無疑問的,這四人在全盛時期都是聯盟一等一、得過賽揚獎的強投。從這個角度來看,洋基隊和球迷對田中的期待值之高,已經不言自明。

他到底是何方神聖?事實上,早在來美國前,就已經有一堆MLB球迷聽過其名。1.27、1.87、1.27,這是他赴美前三年逐季的日職防禦率。24勝0敗,是他在NPB最後一季的例行賽戰績──自2012年8月6日、直到隔年季後離開前,田中都沒吞過敗投。這28連勝之外,赴美後又以六連勝開季,創下難以想像的34連勝⋯⋯縱使勝投早已不再是被拿來衡量實力的數據,仍是不可置信、必須兼具雄厚的實力和運氣才能辦到的成就。

無論看傳統、進階或哪種數據,都能察覺田中的實力已遠遠高於日職──他的生涯防禦率僅有2.3、最後五年更只有1.79、赴美前三季1.44,他在日職最後三季的WAR值分別是7.5、6.3、6.9。更重要的是,有別於自由球員多半是過了巔峰、超過30歲的資深選手,當時才25歲的田中,甚至還有將巔峰身手再維持個幾年的可能性。另外,根據像是數據派作家Clay Davenport估算的聯盟強度,日職普遍被認為是優於或至少等於3A的聯盟,說明年年在NPB投出電動級數據的田中,無疑早就具備MLB前段投手的實力。

因此,即便許多人總是不信任亞洲球員,認為比起其他資深的自由球員,像這種「一球未投」的亞洲人是風險更高的投資,洋基隊卻仍願意放棄Ubaldo Jimenez、Matt Garza這些投手,甚至放走自家巨星Robinson Cano,也要拿下田中。轉眼間,現在(2020)已經是合約的第七年,正好是能回頭檢視此決策的時機。那麼,他過去六年的表現符合期待嗎?

根據進階數據網站FanGraphs計算的WAR值(勝場貢獻數),田中將大這段期間有五季的WAR都介於2.3~3.3、其中有一年(2016)是特別高的4.7。整體來看,常態水準穩定座落於2.5~3WAR這區間,2016年則是偶然的天花板。誠然,3WAR左右的等級不算差,但也似乎不符當初投手前五高薪的期待──這數據較接近略優於平均的中段先發、而非明星級王牌(他職涯也僅有兩年進明星賽)。話雖如此,前述提及的年齡優勢,在田中身上仍充分展現──有別於多數FA長約都會走向爛尾、老衰嚴重的慘劇,每年都有2.3WAR以上、成績始終穩定的田中,就算鮮少爆炸性演出,亦不至於變成養老約。

也因為每季都能有一定的貢獻,這張合約的CP值,其實不如某些人想得糟──根據FanGraphs網站對近六年的FA行情所做的估算,田中這段期間18.1WAR的產能,約折合143.8M的市價;而洋基此段期間付出的薪資約153M(包括入札金),基本上差距不大(平均每年差不到兩百萬)。而且,這還沒算入他的某些額外貢獻──生涯總共在季後賽先發八場、主投46局,防禦率和FIP分別只有1.76和3.48;此外,他過去六年也靠著守備比平均多守下22分,排同期間聯盟第五高,但上述的WAR值並沒將其納進計算。

整體而言,田中將大這六季穩健的投球表現(每年至少約2.5WAR的產出、職涯防禦率和FIP都低於聯盟均值10%以上)、季後賽一夫當關的「額外驚喜」,都使得他即便好像沒什麼爆炸性演出,也沒成為另一個King Felix,這筆大投資仍然比很多人以為的更成功。自從加盟MLB後,全美職僅有19位投手擁有高於田中的WAR值

若你仍然無法被說服田中值得七年175M,我們也可看一下當年FA的實際情況。扣除田中,2014年季前共11名球員簽下總值超過45M的合約,其中有三位投手(Ricky Nolasco、Garza、Jimenez)。這三人都拿到四年、總值49~53M之間的合約,而他們在那四年平均貢獻5WAR。不過,以實際失分數計算的RA9-WAR只有1.5。如果以前項的FIP-WAR來算,三人平均價值約40M。但若以RA9-WAR來估,三人平均價值僅剩12M。不管怎麼看,價格50M左右的這三人,都是失敗的投資──他們簽約後的平均防禦率高達4.95。

合約總值超過45M的那八位野手也沒好到哪去。截至目前(2020),他們領了741.2M薪資、貢獻83.7WAR,平均每勝的代價是8.9M。相較於領152.9M、交出18.1WAR,平均每勝代價8.5M的田中,沒有比較便宜(而且Cano的十年合約只算了前六年)。因此,嫌田中太貴之前,我們得先環視當時的其他選項──秋信守、Garza、Nolasco、Jimenez、Jacoby Ellsbury⋯⋯你覺得這些人會是更好的投資嗎?

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

如果真的要說田中哪裡讓人失望,大概就是沒能成為一號先發、每季入選明星賽的等級──而這也確實是當初眾人對他的「天花板」期待值。然而,並非每樁成功的簽約,都需要球員交出天花板級別的表現──田中沒成為水貨(看井川慶)、鮮少因傷長期報銷(看松坂大輔),也避免了長約必爛尾的鐵律⋯⋯基本上,這已經是很能讓人接受的結果。田中沒有成為Hernandez或Verlander等級的王牌,也只是讓這筆投資「沒有很賺」而已。不過,洋基也不是光芒隊:他們不需要每筆簽約都「很賺」,才能獲得成功。

另外,也由於田中才31歲(2020),若沒意外的話,他的大聯盟生涯大概還能持續好一陣子。而這也延伸出另一個問題:他能否延續目前的成功?他過去投出好成績的關鍵又是什麼?

首先,讓我們回顧一下他赴美前的球探報告──球探當時普遍認為,田中的速球、指叉、滑球都有上乘水準,也就是至少有三顆大聯盟級球路。此外,他的控球也非常優秀,堪稱隨心所欲(無論是投進好球帶、或實際精準度)。然而,部分球探擔心他的速球「太平」、太直,雖有尾勁但位移不足,並預言若田中在MLB遭遇麻煩,直球很可能就是絆腳石。相較之下,他的指叉球被認為是世界頂尖、無可挑剔的等級;而滑球雖無如此聲望,但也有人評估,該球路將對大聯盟打者產生很好的效果。他們甚至提出了一個很有意思的模板──同樣精通指叉球、控球也很棒的Dan Haren

即便速球效率不穩定(均速亦只有90英哩左右),但Haren也有一顆優秀的變化球(曲球),搭配精準的控球、犀利的指叉,職涯成績大約有中前段先發的水準(92ERA-、92FIP- )。而現在看來,不得不說當初的球探報告確實相當中肯。首先,那顆轉速、位移不足的速球,的確使田中陷入麻煩──生涯的速球被長打率高達0.557(MLB均值0.448)、揮空率僅7%(平均8.5%);過去三年速球挨轟率(1.6%)被長打率(0.634),分別在446位至少投滿1000顆的投手中,排第九、第六高;職涯每投出100顆四縫線速球,會比聯盟平均多丟1.75分,是同期間投滿500局的先發中第四糟⋯⋯

速球太「肉包」──位移「太平」、轉速不優,讓田中的被全壘打數總是高居不下:近三季,只有14位投手的每九局被全壘打數高於他。相較之下,他的滑球、指叉球效率就好很多──生涯變速系(包括指叉)、變化球系(滑球和曲球)的被長打率分別為0.325、0.369,不僅遠優於速球(0.557),也優於聯盟平均(田中的非速球系球種被長打率0.346,MLB均值0.363)。

而且,他的變化系、變速系球種的揮空率,分別有15.5%、19.6%,同樣遠優於速球的7%,也比聯盟平均(15.2%、16.3%)出色。簡言之:相較於被打得七葷八素、揮空率又低的速球,田中的滑球、指叉球揮空率高、又很難打好。根據這樣的結果,他近幾年也大幅調整了配球策略。以下是田中將大生涯每一季,速球系(黑線)、變化球系(藍線)、變速系(黃線)的配球比例:

1

打從加入MLB,他一直都不是很倚賴速球的投手,職涯每一年速球比例都不過半,不過前三季仍穩定維持在42%~48%之間的水平。但近三年,他的速球用量分別只剩37.5%、31.2%、32.3%,不斷地下探。指叉球比例從25%左右上升到30%、變化球更從前三季的不到三成,到近三年的接近四成──自生涯首季,他的滑球比率每年都上升。

過去兩季,田中的配球趨勢已相當穩定:三成速球、四成變化球、三成指叉球⋯⋯幾乎已經成為常態。也就是說,打者現在對上田中,他們有七成的機率不會看到速球。這到底是多麼極端的現象?事實上,近三年沒有其他先發投手的速球用量,比田中還低:

  • 近三年速球比例最低的MLB投手
投手 速球比例
田中將大 33.4%
Felix Hernandez 42.7%
Clayton Kershaw 44.3%
Mike Minor 46.6%
Carlos Carrasco 46.8%

然而,縱使他持續下修速球用量、提升滑球及指叉球比例,所有球種的效率卻仍然維持一致(速球沒進步、變化球也沒退步)。田中近三年的速球被長打率已飆漲到0.634、其他球路只有0.368,揮空率則是7.5%比17.6%,高下立判。他的滑球守下的分數已經連四年成長,上季比平均多守下20.3分,更是高居聯盟第七。田中自從加入MLB後,每投100顆滑球、指叉球,分別能比平均多守下1.79、1.1分,在這段期間投滿500局的先發投手中,兩者都能排前12名。若是比累計成績,他的數據還更漂亮──滑球+76.8分排第五、指叉球的+44.7分甚至獨走聯盟。

此外,他的控球也符合預期地出色:職涯六年每一季保送率都低於5.5%,在同期間投滿500局的投手中,他的保送率排第九低。精準的控球、搭配滑球和指叉撐腰,是田中在速球不給力、容易被敲長打的劣勢下,仍能每年交出不俗成績的原因。雖然速球效率一蹶不振、甚至每況愈下,但他還是靠著調整配球、輔以精準控球,成功填補缺陷。以下就讓我們來見識田中如何用指叉球解決打者:

利用精準的控球攻擊好球帶邊緣、壓低球路誘使打者出棒,是田中賴以為生的大絕招──過去六年,他的壞球被追打率(39.7%)高居MLB第一。打者對上田中時,揮擊好壞球的機率也只相差23.5%,是聯盟第二小的差距──意味著難以分辨投手的球路,是否為該出棒的好球。不過,田中的衰退跡象似乎也已經越來越明顯,此模式還能維持多久的成功,顯然值得懷疑。若將他的生涯分成前後三年,可發現他的防禦率、FIP分別已從3.12、3.53,攀升至4.32、4.22。

不僅如此,田中去年的三振率也首次跌破兩成、直球均速91.7英哩職涯最慢⋯⋯各種讓人不安的跡象,持續地湧現。以下我列出了田中近五年的球威相關數據,包括直球均速、速球和曲球轉速、揮空率、三振率的聯盟排名PR值(最高99,越高越頂尖):

  • 近五年球質相關數據 (PR值)
年份 / 數據 直球均速 速球轉速 曲球轉速 揮空率 三振率
2015 40 41 29 65 67
2016 29 20 32 51 47
2017 33 35 50 89 74
2018 28 32 47 77 66
2019 23 17 35 32 24

2019賽季,幾乎各項表現都是五年來最糟。雖然球速、轉速原本就不強,但去年的PR值全都低於35,之前只有2016年發生過。而田中上季的揮空率、三振率,甚至比表現最差的2016年還糟,這可能跟威力大幅弱化的指叉球有關──2019年有關於田中的指叉球「不會下沉」、失去握球手感⋯⋯等報導,到處都能找到。職涯前五季,指叉球年均能替他多守下10分,但2019年反倒讓他多丟5.7分;而擊球噴速(88.8英哩)、揮空率(11.6%)被長打率(0.415)也通通是生涯最糟。

大聯盟用球、縫線疑似有變,可能是失去指叉球手感的原因,但無論如何,對非常依賴變化球的田中而言,這是很讓人擔心的消息。而去年失靈的指叉球,究竟是短暫現象、還是能在調整之後反彈,對田中將大的未來可能會有決定性影響。因為他現階段的成績,已經很靠近平均水準──近三年防禦率只優於聯盟均值2%、FIP優於平均6%,若指叉球也成為拖油瓶,老衰恐怕將來得更急更猛。那些有意在今年年底的自由市場,延攬田中的球隊(即便本季因武漢肺炎停賽,他的合約仍會在本季末到期),估價時勢必也得考量這點。

不過整體而言,他過去幾年在洋基的表現,依然相當可圈可點。六年來超過1000局、防禦率3.75的穩健成績,加上季後賽的幾場關鍵好投,已足夠使其成為MLB史上最好的亞洲投手之一。縱使沒能成為另一個賽揚級強投、數據也不如同胞達比修華麗,但不可否認的是,田中仍是洋基隊近年最穩、最優秀的大投手。他的調適的能力也非常出色,至少證明了就算速球威力下滑、球質不足,他也能靠70%的變化球和精準的控球補回來。就算開始有衰退跡象,誰說過去13年綜橫美日職棒、天生就是個贏家的田中將大,無法克服這困境?

本篇文章是「MLB亞洲球星傳」專題的其中一篇。若想先了解背景,可參考這篇前言介紹;之後我們也會陸續更新此專題,逐一回顧、介紹那些擁有讓人難忘的MLB生涯的亞洲球星:

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本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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