全球化分工並未如預期重組,疫情反而強化中國「世界工廠」地位

全球化分工並未如預期重組,疫情反而強化中國「世界工廠」地位
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新冠大流行瘟疫重創全球化:貿易蕭條、對中國的依賴性暴露無遺。然而,一段時間以來,全球化重又活躍。只是,與大瘟疫爆發前有所不同。

文:Ashutosh Pandey

一個由土耳其裔德國科學家創辦的不起眼的德國生物技術企業,吸引了一家中國大型醫藥企業的投資,並與美國一家由一位希臘人任總經理的藥業巨擘聯手。兩家企業共同開發出,或許是本年度最讓人企盼、最重要的產品——新冠疫苗。

生物新技術/輝瑞(BioNTech-Pfizer)疫苗及其它在創紀錄時間裡研製出的、或將研製出的疫苗,好像是對全球化反對者的批評的回答。在大瘟疫肆虐高峰期間,全球化反對者曾宣佈國際貿易與合作勢將壽終正寢。

這一批評似乎頗有道理:病毒導致全球供應鏈斷裂、工廠停工、超市貨架一度空空如也。在很多國家,生死交關的醫藥品甚至也一度告罄。新冠危機暴露出,眾企業和政府如何過度依賴了,很大程度上由中國主導的全球價值創造及供應鏈。據此,很多人預告,全球化分工將告終,生產線將重新遷回目標市場。

中國再度定調

但是,數月後,幾乎看不到所謂的「回流」跡象。相反,世界貿易重新激活。走在前面的也是引爭議的全球化模範生中國。眼下,這個全球第二大國民經濟體,正受惠於對放護裝備和家居辦公技術產品需求的不斷增加。

世貿組織首席經濟學家庫普曼(Robert Koopman)在接受德國之聲採訪時表示,人們認識到,貿易為新冠大流行瘟疫一類危機構成的挑戰,提供了一種很有幫助、很有效的解決辦法,「各國認識到了,多元化供應鏈是一件好事情。」他指出,人們也能夠通過利用他國能力和知識來解決問題。

世貿組織現在預期,2020年全球商品貿易將萎縮9%之多,2021年則會回轉上升7%。4月份時,該組織尚預測全球貿易的萎縮幅度最高可達32%。而這一明顯復昇意味著,同國民生產總值相比較,新冠大流行瘟疫對貿易的影響將會小於2008-2009年全球金融危機。

韌性供應鏈新趨勢?

全球化批評者們的悲觀預測或許早了些,不過,大流行瘟疫的確暴露了,未能及時掌握供應商情況的那些企業的易受傷性。供應鏈問題專家猜測,現在,企業可能正做出努力,使其供應鏈更具韌性,即更有抵抗力。為此,它們擴大倉儲,尋找更靠近目標市場的供應商,更好地運用數據和新技術,以更精準分析供應鏈和用戶的整個情況。

不過,很多專家目前幾乎看不到有什麼生產線遷回目標市場,原因可能也在於,整個價值創造鏈高度復雜。單個國際企業可以有成千上萬個獨立供應商。若將其整合在一個地區,一旦發生颶風、森林大火或乾旱等環境災難,就有可能面對更嚴重後果。

就此,世貿組織的科普曼先生指出,即使為能應對下一次大流行瘟疫或危機,實施企業「回流」或有某種意義,但它耗資巨大。而且,他強調:「問題在於,人們無從知道,下一次會是何種危機。」

全球化的婚禮

從1990年到2005年,全球化達到高點:基於中國、印度及歐洲的經濟開放、世貿組織的問世和對地區間貿易協定的推動,國際貿易的增長率高出全球國民生產總值的增長率的兩倍。

然而,過去數年裡,這一興旺勢頭戛然而止。因此,一些經濟學家提出了「慢全球化」這一概念。尤其是對全球化果實不平等分配的批評起了剎車作用。

不過,貿易問題專家庫普曼預期,一旦大流行瘟疫受到控制、國民經濟恢復,貿易就會重新活躍。他相信,2020年11月貿易順差創紀錄的中國,會再度面對全球對其商品的巨大需求,只不過,未來5到10年後,中國作為世界工廠的角色將有所淡化。

大流行瘟疫導致的休克,預期將促成企業尋找中國之外的新供應商。這一趨勢在新冠危機前已可觀察到,其主要原因在於美中關係緊張及中國國內生產成本增加。

成本壓力對可持續性

很多專家相信,消費者們主要還會繼續想要獲得廉價商品,而企業則尤其注重獲取高利潤。亞洲貿易中心總裁埃爾姆斯(Deborah Elms)表示,「我很想說,我們會重返走上更清潔、更綠色的軌道,且不再僅關注降低成本。但問題在於,我們得期待消費者們願意為此額外掏錢。」也就是說,新冠危機過後,新的問題是全球的企業和消費者們是否願意為此比現在付更多的錢?

埃爾姆斯相信,遭大流行瘟疫重創的企業未來會更關心如何控制成本,但不太可能出現像1990到2005年那樣的追逐效益狂。當時,為使利潤最大化,企業幾乎無視任何風險。

但是,美中之間硝煙未息的貿易戰、大流行瘟疫的教訓,在在使企業變得小心。為全球價值創造風險制定一項緊急計劃至為必要。與此同時,企業仍會盡力降低成本。世貿組織首席經濟學家庫普曼表示,「其結果就是我所說的再全球化。它其實就是全球化的再組織,風險在此扮演著比效率更大的角色。」

作為新冠遺產的保護主義

與此同時,在藥業、礦山和技術等戰略領域,全球化可能繼續受阻。新冠危機毀滅了千百萬個就業機會,從而為某些政府打開了方便之門,以貿易保護主義手法取悅於選民。

亞洲貿易中心總裁埃爾姆斯預期,若疫情長期存在,則在疫苗和食品分配上將出現更多保護主義。她說:「有保護主義傾向的政府現在拿到了搞超級保護主義的許可證。」

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