比英國變種病毒還難對付?科學家憂現有疫苗可能對南非變種病毒無效

比英國變種病毒還難對付?科學家憂現有疫苗可能對南非變種病毒無效
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專家表示,即使新的變種病毒能躲開疫苗,仍然「完全有可能」改進和製造新的疫苗,而這將不需要花1年時間,「可能需要1個月或6週才能獲得新的疫苗。」

傳染力更強的「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)英國變種病毒讓各國如臨大敵,紛紛採取更嚴格的管制措施,然而此時又出現南非變種病毒。英國媒體報導,科學家和英國衛生官員都對南非變種病毒感到十分擔憂,因為現有的疫苗效用,恐怕沒辦法有效對付南非變種病毒,而要再發明新疫苗,可能需要更長時間。

《天下》報導,英國衛生大臣韓考克(Matt Hancock,港譯「夏國賢」)4日在《BBC》節目上表示,他非常擔心南非變種病毒,「他們知道遇到問題的原因之一是因為和我們一樣,擁有能夠研究病毒細節的出色基因組科學能力。與英國變種病毒相比,南非新變種甚至是一個更大的問題」。

《中央社》報導,英國獨立電視台(ITV)引述英國政府不願透露身分科學顧問的說法表示,科學家對2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫苗是否能對南非發現的變種病毒起作用並不完全有信心。

英國獨立電視台政治編輯佩斯頓(Robert Peston)表示:「根據政府科學顧問說法,為什麼韓考克對南非變種病毒感到『極為擔憂』,是因為他們不相信疫苗能像對英國變種病毒一樣有效地對抗它。」

變種病毒的更強傳染力,導致病例激增

近幾個月來,英國和南非都發現新的變種病毒,導致病例快速增加。

《科技新報》報導,英國目前已有260萬人染疫,造成7.5萬人死亡,去年底發現的新變種讓倫敦和東南部的感染激增,從而蔓延到其他地區。而在南非已記錄超過110萬例病例,近3萬人死亡,南非發現的新菌株已在西開普省、東開普省和誇祖魯-納塔爾省占主導地位。

事實上,自疫情大流行開始以來,南非已鑑定出13種以上的病毒變種,這個新病毒像野火一樣在南非沿海城市中傳播,是至今為止最令人擔憂的病毒變異。全世界國家禁止英國航班,英國自己也限制所有從南非出發的航班。

《中央社》報導,南非變種病毒不同於其他變種病毒,是因為南非變種病毒用來感染人類細胞的重要「棘蛋白」(Spike Protein)中有多個突變。南非變種病毒病毒載量(viral load)也較高,這意味著病患體內病毒粒子濃度更高,可能有助於病毒更快速傳播。

《聯合報》報導,與英國政府合作展開疫苗計畫的牛津大學教授貝爾(John Bell)上周末對「泰晤士電台」(Times Radio)表示,疫苗對付英國新變種可能仍然有效,不過有關南非變種的問題仍然存在。他說,南非突變不太可能讓有效疫苗完全失去作用。

貝爾說,即使新的變種病毒能躲開疫苗,仍然「完全有可能」改進和製造新的疫苗,而這將不需要花1年時間,「可能需要1個月或6週才能獲得新的疫苗。」貝爾並說,「我們現在正在玩貓抓老鼠的遊戲。這些不會是我們將會看到的2種僅有變種病毒」。

《中央社》報導,目前WHO確認4種變種病毒:

  • D614G變種病毒:這支突變病毒取代最早在中國發現的SARS-CoV-2病毒株,到了2020年6月成為全球最普遍流行的病毒株。更容易感染和傳播,但不會引發更嚴重病症。
  • 丹麥變種病毒Cluster 5:丹麥水貂感染的病毒。可能造成人體中和病毒的能力減弱,這可能導致人體在自然感染病毒或接種疫苗後,產生的免疫保護力較小且持續時間縮短。目前並未廣泛在人類擴散。
  • 英國變種病毒SARS-CoV-2 VOC 202012/01:在英國發現且已在英國境內廣傳。傳染力更強,但病況不會更嚴重。
  • 南非變種病毒501Y.V2:攜載更高病毒量,這可能意味傳播力更強。在南非各區擴散,並出現在南非以外的4個國家地區。

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:黃筱歡


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