《世界經濟10000年》:英國1846年廢除《穀物法》,使「自由貿易」紛紛為他國效法

《世界經濟10000年》:英國1846年廢除《穀物法》,使「自由貿易」紛紛為他國效法
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我們想讓你知道的是

在英國,自由黨能夠於一九○六年的大選中獲得壓倒性勝利,部分原因即是他們認為保守黨的關稅提案會抬高麵包價格。在當時,自由貿易可能是一種「民粹政策」。

文:菲利浦・科根(Philip Coggan)

十九世紀,工業化從英國蔓延到歐洲許多地區,再到北美和日本。全球化不再局限於數量有限的奢侈品方面,一般人也能開始實際感受到全球化浪潮。到一九一四年,如同約翰・凱因斯(John Maynard Keynes)所形容的,「倫敦的居民可以一邊在床上啜飲著早晨第一杯茶,一邊撥打電話訂購來自世界各地的商品,他可以自己決定購買的數量,並合理預期商品會直接送達家門口。」

本章涵蓋的時間範圍亦見證了交通系統的莫大變化,包括鐵路和蒸汽船,使得世界各地遷徙的人數比以往任何時候都多(參見第九章)。另一項重要發展是以石油、化學製品和電力為基礎的新工業接續出現,這些工業被稱為「第二次工業革命」。

世界上有部分地區是真正可能稱得上「財富大爆炸」的地方。在一八二○年,美國的人均GDP(按二○一一年美元計算)為二千零八十美元,但到一九一四年,其人均GDP漲到八千一百零一美元。一八二○年,英國的人均收入為三千二百四十一美元,遙遙領先美國;到一九一四年,其人均GDP以七千九百七十三美元稍稍落後於美國,但漲幅仍達百分之一百五十。

法國實際收入的漲幅幾乎是原本的三倍,從一千八百六十七美元上升至五千三百二十四美元。但這些國家與中國形成鮮明對比,中國的人均收入從八百五十四美元降至七百八十六美元。在一九一三年,西歐與北美占全球人口的五分之一,而產量達世界產量的百分之五十一。

重要的是,儘管人口不斷增加,但生活水準仍持續提高。全球人口在一八二○年時可能才剛突破十億,並在第一次世界大戰前夕達到十八億左右。全球預期壽命從一八二○年的二十九歲增加到一九一三年的三十四點一歲,而歐洲同時期的增長更為顯著,從三十五點六歲上升到四十六點八歲。

已開發國家在十九世紀也實現了都市化。一八○○年,百分二十三的英國人居住在總人口數為五千人以上的城鎮;到一九一○年,該比例增加至百分之七十五。同一時期,歐洲整體的都市比例從百分之十二上升到百分之四十一,而美國則從百分之五上升至百分之四十二。相較之下,在一九○○年,只有百分之六的中國人居住在城鎮,該比例比三個世紀前還來的少。

最後,勞動人口組織起來加入工會,並開始挑戰資本所有者。「工人階級」的說法和以階級觀點分析社會變得更加普遍,並採用「共產主義」和「資本主義」等詞彙。商業發展出股份所有制。私人公司漸漸成長為擁有龎大規模和權力的公司,如標準石油(Standard Oil)和美國鋼鐵公司。越來越多我們認知裡的現代社會現況紛紛出現。

一個相對和平的時代

拿破崙於一八一五年在滑鐵盧戰敗後,歐洲長達二十三年的衝突紛爭終於結束了;同年,一場中斷跨大西洋貿易的英美戰爭也宣告落幕。下個世紀將會發生許多衝突征戰,包括兩次鴉片戰爭這類可恥的事件,讓英國人成功阻止了中國當局破壞英國利潤豐厚的毒品貿易。

大多數戰爭都是地域性的,並沒有發生像七年戰爭(從北美延伸至印度)或二十世紀的世界大戰那樣的全球性衝突。所幸這些地域衝突征戰都很短暫,普魯士先是在一八六六年擊敗奧地利,然後一八七一年擊敗法國,從而統一德國。

十九世紀最具破壞性的事件是內戰,例如中國於一八五○年代和一八六○年代的太平天國起義,造成二千萬到四千萬人喪命;美國聯邦政府與南方邦聯之間的衝突,造成約六十二萬士兵死亡。

在長期沒有國際衝突的情況下,加上海盜活動也因英國海軍而變少,因此商人們得以自由地跨境貿易。全球貿易額從一八四○年到一九一三年成長了七倍,以不同的測量始點來看,貿易在全球GDP比例也從一八二○年的百分之一上升到第一次世界大戰前夕的百分之八。

經濟學家凱文・歐魯克(Kevin O’Rourke)和傑佛瑞・威廉森(Jeffrey Williamson)認為,直到十九世紀,全球貿易仍由奢侈品主導著,例如一七八○年代,香料、香水以及像是茶、咖啡這類商品幾乎占荷蘭東印度公司進口商品的三分之二。

全球化只有在大宗商品市場逐漸凝聚成一體時才會真正實現,也就是說,除了關稅和運輸成本的影響之外,不同國家的價格都是大同小異。

隨著運輸成本下降,貿易逐漸成長。在一八八○年至一九一○年間,日本長崎和中國上海的煤炭運輸成本下降了百分之七十六。在一八三○年的美國,用貨車將一噸重的貨物運送一百英里遠,需要相當於現今一百七十四美元的費用;到了一九○一年,鐵路運輸讓價格銳減了八分之七,只要二十二美元,且運送的時間也縮短了。

由於蒸汽船的出現,將一蒲式耳(bushel,譯註:穀物、水果等容量單位,一單位的蒲式耳在英國約等於三十六點四升,在美國約為三十五點二升)穀物從芝加哥運送到利物浦的成本,從一八五○年代後期的三十五美分降至一九一二年的十美分左右。

運輸成本下降帶來了深遠的影響。源自美洲平原的小麥,以及冷藏技術開發後阿根廷彭巴草原的牛肉都被運送至歐洲,結果使工人們可以獲得便宜的食物,並提高他們的實際生活水準。在英國,自由黨能夠於一九○六年的大選中獲得壓倒性勝利,部分原因即是他們認為保守黨的關稅提案會抬高麵包價格。在當時,自由貿易可能是一種「民粹政策」。

事實上,《經濟學人》雜誌在一八四三年的創刊歸功於一場反對關稅的運動。英國在一八一五年頒布了《穀物法》(Corn Laws),旨在保障英國農業不受外國競爭的影響,穀物價格未達一夸特(quarter,相當於四千八百零一磅或二百一十七公斤)四英鎊不得進口。《穀物法》在支持托利黨(Tory Party,一八三四年更名為保守黨)的地主貴族中很受歡迎,但那些信奉自由貿易的人和斯密站在同一陣線反對關稅,並獲得實業家的支持,因為實業家們明白,昂貴的食物會讓他們支付更高的工資。

一八四六年《穀物法》的廢除造成保守黨分裂,因而鞏固了自由貿易主義者對英國政策的掌控。英國的關稅在一八一五年到一八二七年間已下降了百分之七十,在一八二八年至一八四一年間又下降了百分之五十。正如質疑論者從那時所指出的,自由貿易之所以適合英國,是因為英國在工業化早期處於領先的優勢地位,使得他們的紡織品和工業製品有機會湧入其他市場。

一八五○年代和一八六○年代,歐洲諸國開始紛紛仿效英國;一八六○年的《喀布登-謝瓦利耶條約》(Cobden - ChevalierTreaty)將英國的葡萄酒關稅降低了百分之八十,並將法國對英國進口商品的關稅限制在百分之三十以內。儘管這些仍是懲罰性關稅,但英國出口到法國的商品在一八六○年代增加了一倍多。該條約成為其他國家的典範,義大利在一八六一年至一八七○年間達成二十四項貿易協議,比利時和法國各達成十九項。

英國模式的顯著成功不僅促使其他國家鬆綁貿易政策,並且採用了金本位制(goldstandard)。金本位制旨在透過抑制通貨膨脹來保障債權人的資本價值。一國銀行能夠發行的貨幣數量與其黃金儲備有關。銀行客戶可以用他們的鈔票來兌換等值的黃金和白銀。德國在一八七一年統一後採行金本位制,一八七○年代的法國、義大利、瑞典以及其他國家也相繼採行。美國於一八七三年採用金本位制後,卻得面臨與國內那些主張(金銀)複本位制者的一場長期抗爭。

在英國以外的國家,金本位制持續的時間比對自由貿易的熱情還長。到了一八七○年代後期,跨大西洋食品進口的全面影響日益明顯。從一八七○年代初期到一八九○年代後期,英國穀物進口增長了百分之九十,肉類進口增長了百分之三百;十九世紀的最後二十五年在英國是所謂的農業大蕭條時期。不過其他國家也尚未準備好承受相同命運。

一八七九年,德國總理俾斯麥(Ottovon Bismarck)對穀物徵收關稅,最後小麥關稅達到百分之三十三、裸麥達到百分之四十七。法國對農產品徵收百分之十至十五的關稅、對工業製品徵收百分之二十五以上的關稅。糧食並不是唯一受保護的類別,一八七五年至一八九五年間,歐洲工業製品的關稅亦增長了一倍。然而貿易仍持續成長,一部分原因是經濟正在擴張,另一部分是因為運輸成本降低的速度比關稅上升來得快。

相關書摘 ▶《世界經濟10000年》:19世紀出現鐵路修建熱潮,但美國鐵路卻是赤裸裸的欺騙

書籍介紹

本文摘錄自《世界經濟10000年:從石器時代到貿易戰爭,我們的經濟是如何成形?》,堡壘文化出版

作者:菲利浦・科根(Philip Coggan)
譯者:陳珮榆

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資深財經記者科根不流於俗套地細究經濟發展的枝微末節,從公元前七千年第一批從土耳其進口到兩伊邊境的黑曜石刀片,一路探究到當前的中美貿易戰。藉由其清晰易懂的文字描述與豐富有趣的諸多故事,為我們刻劃出在上古時期尚未出現「經濟」概念之前,人類世界早已開始從事貿易交換的經濟行為,並基於互利互惠的交換各取所需,供給交易過程漸漸地導向市場、走往專業分工化,進而發展成廣泛的全球經濟網絡的精彩旅程。

(堡壘)世界經濟一萬年_立體書封(72dpi)
Photo Credit: 堡壘文化

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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