啤酒革命先鋒「美國拉格」

啤酒革命先鋒「美國拉格」
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

美式淡拉格啤酒不但是促使啤酒革命的先鋒,更是啤酒歷史上釀造自由的象徵。

文:啤酒霞

說到美國拉格,或又稱為美式淡拉格啤酒(American Pale Lager),你第一個會想到什麼呢?是風味清爽、冰涼舒暢的啤酒?還是大量製造的商業型啤酒?又或是平價的日常飲啤酒呢?

不管你對它的印象是什麼,今天要帶大家從一個特別的角度來看這美國拉格。它不但是促使啤酒革命的先鋒,更是啤酒歷史上釀造自由的象徵,也是促使精釀啤酒發展的推手。聽起來很不可思議吧!就讓我們一起回到美國禁酒令前五十年(1870~1910)的期間,看看當時發生了什麼樣的歷史故事吧!

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美國拉格的誕生

在美國開國以來的百年之中,啤酒深受英國文化的影響,所以當時談論的美國啤酒大多都是英式啤酒(English Ale)、波特(Porter)、淡色愛爾(Pale Ale)、印度淡色愛爾(IPA)以及司陶特(Stout)。

直到1840年代,德國移民才漸漸將德國的深色啤酒帶入美國,像是慕尼黑深色拉格(Munich Dunkel),隨後帶入的便是那淡色、透明清澈的皮爾森(Pilsner)。而隨著美國消費者喜愛的生活風格,流行的皮爾森漸漸發展為美國口味,朝向更清爽、更清澈、更易飲的方向發展。

此時,美國拉格就這樣出現了。也因為美國拉格與德國皮爾森啤酒,在原料上使用了大量輔助原料的差異,例如米、玉米與玉米製品等原料作為麥芽代替品,所以美國拉格又有另一個名稱「輔料拉格」。

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這段時間,美國拉格不但成為銷量最大的啤酒,更以驚人的成長速度超過所有酒類的消費量,成為美國最重要的酒類,並有著國家飲料(National Beverage)之稱。

當時甚至有這麼一說,美國軍隊行軍的路線上,從南北戰爭(1861~1865)滿地威士忌空瓶,到西美戰爭(1898)已經變成滿地的空啤酒瓶了。可見美國拉格在美國的人氣跟地位是非常可觀的。

純釀法令的立案

自1840年來,德國移民開始將德國啤酒帶入美國時,因著深受巴伐利亞純釀法令(Reinheitsgebot)的影響,釀造的啤酒全都是全麥芽的配方。美國的大麥種植農與麥芽業者此時發現,這樣的影響可以帶給他們極巨的獲利。

因此,當德國全麥芽釀造的皮爾森,漸漸演變成使用大量輔料的美國拉格的時候,他們感受到收益上的威脅。麥芽相關業者就去尋找了議案者,希望能合作、一起推動國家法案,藉此幫助他們重拾過去的大筆獲利。就從此時開始,產開了一連串將近四十年,有關啤酒釀造原料使用的立案鬥爭。

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在鬥爭期間,議案者在國會中不斷提出新的釀造相關法令。他們向上建議,輔料釀造啤酒應徵收更多的關稅。解釋的原因則是:「唯一純正啤酒,是唯一遵循自巴伐利亞釀造法所釀造的啤酒」。

但事實上,這只是政客與麥芽相關業者可以雙贏的藉口,雙方都可以夠過法令有更多的獲利。但對於消費者跟啤酒釀造者,他們將成為此案的輸家。即便大家都心知肚明,消費者喜歡的是使用輔料的美國拉格,怎麼可能回到巴伐利亞釀造的全麥芽啤酒呢?

1890年,兩個相關的議案進入聯邦政府的國會,並準備要立案《美國純釀法令》(American Reinheitsgebot) 或稱為《攙假啤酒法案》 。即將面臨重大的改變,啤酒釀造業者感受到未來的威脅,都紛紛站了出來,並與當時許多同樣支持輔料拉格釀造的釀造科學家、教育家,組織了美國啤酒釀造商協會(USBA),同時策劃以下兩個應對的方向,準備展開抵制立案的反擊:

  • 對國會進行輔料(麥芽替代品)使用的教育
  • 強調立法的動機純粹出於利益目的

釀造自由的革命

美國啤酒釀造商協會(USBA)出版了一本冊子,名為《對於攙假啤酒法案的爭議》,其中內容主要由三篇論文組成。這本冊子可以說是美國啤酒釀造史上,最重要的文件之一。三位作者打算在聽證會上,親自解說他們的論點。

  • 論文一

Francis Wyatt博士所撰寫的《麥芽替代品在釀造現代啤酒的必要性》 :「就如同所有的行業一樣,領域裡的專家都致力於技術上的精進,釀造業也不例外。正當全球的啤酒釀造業,還在面對維持高品質啤酒的挑戰時,美國的釀酒師和釀酒科學家已經實現了穩定、高品質的啤酒,成為全球的典範。

幾十年來,之所以在美國先發生了,也是因為美國有絕對的自由。因此,使用輔料來釀造啤酒的工藝和技術,已經代表了美國的釀造歷史與傳統。難道我們國家的立法機構,要因此干擾這些科學的進步、國家的驕傲嗎?」

  • 論文二

USBA主席William A. Miles所撰寫的《攙假啤酒法案不能通過的原因》:「補充Wyatt博士所論述的,以米和玉米作為麥芽代替品,其實是有諸多的優點,所以更不應該視這些麥芽替代品為「攙假」的定義。以下四個觀點要特別指出:

  1. 米的成本事實上是比麥芽還來得高
  2. 米事實上在歐洲也是非常受歡迎的釀造材料,例如節慶型皮爾森(German Helles)
  3. 麥芽替代品的使用可以讓啤酒品質更穩定
  4. 米與玉米就跟大麥一樣是天然的食物。

最後,提供了Charles Ehlerman麥芽公司收到的信件,以公開議案者為了商業獲利,如何以金錢的方式拉攏了眾多麥芽業者的參與。這法案從一開始,就是出自於他們在金錢上可以分到的利益。」

  • 論文三

釀造科學家——輔料啤酒之父Anton Schwarz所撰寫《啤酒與其成分》: 「現在是沒有辦法在啤酒的成分中,以科學的方式證明原料是全麥芽或是有添加麥芽替代品。這樣如何說明何為「純正」的啤酒呢?而且,光是從消費者對啤酒的偏好,就可以支持Wyatt博士所論述的事實了。


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我們想讓你知道的是

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根據關鍵議題中心最新的調查,年齡20歲至45歲的民眾,每日平均上網時間達5.1小時,超過兩成民眾上網甚至高達8小時以上。

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