《想清楚,寫明白》:沒有人一開始就打算做非原創的爛片,那為什麼會拍出「爛電影」?

《想清楚,寫明白》:沒有人一開始就打算做非原創的爛片,那為什麼會拍出「爛電影」?
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我們想讓你知道的是

本書從業界編劇的角度出發,點出好的影視、劇場或小說所必須具備的七大元素,讓有志創作者不僅不會浪費寶貴時間在無效的概念上蹉跎,一但開始創作,也可以事半功倍。

文:艾瑞克・柏克(Erik Bork)

為什麼會拍出爛電影?

新手編劇經常會被這個領域的競爭強度和打入的困難度嚇到。他們認為最主要的關卡是此產業的封閉性,畢竟要創造出讓守門人印象深刻的作品不可能那麼難吧!如果作者有高超寫作技巧、雕琢功夫、包裝藝術及想法,就能把作品推銷出去或被採用,又怎麼會有人嘲笑好萊塢製作了這麼多「垃圾」呢?而這些人口中的「垃圾」,就是他們認為沒有原創性可言的東西。

這種說法非常常見,也相當合理,但其實是將兩件不同事情混為一談的謬論。第一件事情是新手作者希望得到注意,且在職業生涯上有所進展(這當然是每位新手作者的希望);另一件事情則是作品得到製作的機會,最終能上映。這兩件事情是各自獨立的,而且成敗取決於幾乎完全不同的因素。

先從新手作者獲得注意開始談起。要怎樣才會能得到注意呢?很簡單:一份能脫穎而出的(電視或電影)劇本,能讓靠評估、發展和/或銷售編劇維生的人(經理人、經紀人、製作人和在特定影視公司的執行製作)留下深刻印象。這群人在找的就是新題材和新作者,但他們要的人不多,甚至要在數百份不看好的劇本之中找到一絲希望。

他們究竟在尋找什麼?他們要的是一個能賣座的新點子,加上妥善處理過的劇本。而同等重要的是,他們希望有一個懂得掌握基本技巧的作者,能創造出與眾不同的聲音,並且寫出專業的劇本,夠吸引人,夠清楚,夠可信,夠有趣,並富有情感,讓閱讀成為真正的享受。

要做到這一點並不容易,而多數嘗試編劇的人都不曾到達此一高度。能做到這一點的人,通常都是非常努力工作,多年來不停嘗試,寫過無數劇本,一路不斷學習成長。他們的首要目標就是找到代理人,讓業界對他們的作品感興趣。這就是他們的劇本所要努力的方向(除非他們是想獨立製作電影)。

在過程的另一端,是讓作品得到製作機會。如果要以商業產品上市,就需要有執行者想辦法去找到明星與導演來包裝現有項目。我們來看看在這些決策過程中有哪些因素可能會導致做出「爛」電影,讓人誤以為要成為好萊塢的作者其實也不用「那麼厲害」。

首先,要知道電影業跟其他生意一樣,決策者之所以點頭的唯一目的就是要賺錢。如果沒有持續獲利,他們就會被市場淘汰。在決定做一部電影時,他們個人認為該電影的「好壞」和「原創」與否,以及個人喜好,此時都不重要。這些人大都非常聰明,受過高等教育,站在個人角度可能是比較傾向典型編劇會喜歡的電影類型,但他們不會像作者一樣,經常以個人喜好為出發,沉醉在創意/藝術的一面。商人是不會製作沒有獲利空間的電影的。

從商人角度來看,什麼樣的電影劇本或想法才是好的選擇呢?很明顯的,他們會根據近年來觀察到的消費者口味,找到讓許多人願意掏錢消費的可能性。這沒有絕對的科學根據,因為任何你覺得「肯定的事情」,最後觀眾都可能不買帳。不過你只需要看看票房最高的電影,就可以知道先前打下的品牌效應和熱門度才是關鍵,「原創」與否似乎不太重要。

如果觀眾對電影題材已經有一定的熟悉度,而在這基礎之上做娛樂性變化,並讓觀眾接受,會比較容易。這就是所謂的商機。我們不見得要喜歡這種方式,而且或許做出來的也不算什麼「好電影」(或驚人的原創),但票房才是一切。

《百貨戰警2》(Paul Blart:Mall Cop 2)的影評或許很糟,卻能以三千萬美元的製作成本寫下一億八百萬美元的全球票房紀錄。這看起來可能還不夠驚人,更早期的《百貨戰警》,可是用兩千六百萬美元的製作成本就創下一億八千三百萬的票房!從商業角度來看,這是個明智的決策。

聰明人會非常認真研究這些事情。這不代表他們不會出錯;他們當然有決策錯誤的時候。但他們希望在每個選擇背後都有扎實的商業/經濟因素做支撐,而這些因素就是決定一部電影「好」或不好的法寶。

另一件要知道的事情是:沒有人一開始就打算做非原創的爛片(除非已經知道無論做得再爛都能賺進大把鈔票)。他們一開始都是想做某些在過去已經成功提供觀眾情緒體驗及娛樂性的電影,但無論是哪種類型的電影,要做到這一點真的很不容易,因為必須結合許多因素,而最後成功的機會只有千萬分之一。無論是在商業上或「質量」上,相較於做出真正成功的電影,要做出爛電影或二流片的機率還比較高一點(跟寫出爛劇本或二流劇本一樣的機率)。

這件事跟作者是否能打入市場沒有必然的關係。作者幾乎是不可能透過一部電影就打入市場的。因為所謂的「打入」,意味著要以一部幾乎不可能賣出、更別提製作的劇本,讓經理人、經紀人或製作人留下深刻印象,從此把你放在業界的雷達區中,培養自己的粉絲,然後開始朝成功邁進。

你也許想問,這些「爛電影」的作者是否有冠絕群雄、超越其他當紅作者的一天,並且提出特別吸引人的作品呢?

答案通常是肯定的。

你現在所看到的「爛電影」,其背後有百百種原因,不見得跟個人寫作風格有關。你或許曾看過寫作經驗豐富的職業作者,在一步步完成某些巨作之後,最終也不免走上了製作爛電影之路。或許他們只是為了賺錢,而且該電影可能也不是展現個人才能的最佳媒介。也或者是因為發展過程過於匆促,找來的作者來自五湖四海,最終成品成了集結眾人之力的大雜燴。如果想用一種單一又有效的創意讓導演、製片公司和演員全都滿意,是非常困難的。出資公司甚至可能(或許是馬上)會發現一部好的劇本並不代表有好的「錢景」。又或者這些爛電影橋段都是作者被迫想出來或使用的手法。