民主黨「完全執政」掌握總統與參眾兩院,拜登未來四年可以橫著走?

民主黨「完全執政」掌握總統與參眾兩院,拜登未來四年可以橫著走?
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我們想讓你知道的是

喬治亞州的參議院選舉落幕,讓參議院的兩黨席次比例來到50:50,將來若法案表決平手,副總統當選人賀錦麗將能投下關鍵票打破僵局,決定了民主黨將全面執政。看似局面大好的拜登能夠因此更容易推動想推的法案嗎?事實上沒那麼簡單。

風波不斷的2020美國大選終於隨著喬治亞州的參議院選舉結束落幕,兩位民主黨候選人以極小的差距勝出,讓參議院的兩黨席次比例來到50:50,未來若法案表決平手,身兼參議院議長的副總統當選人賀錦麗(Kamala Harris)將能投下關鍵票打破僵局,簡單來說,加上民主黨以掌握了眾議院和總統大位,這場最終對決決定了民主黨將全面執政。

在過去兩個月,不少台灣和英國媒體預測民主黨無法掌握參院,因此以跛腳鴨總統(Lame Duck President)稱呼拜登(事實上該名詞原意是指即將卸任、對大局影響低的總統,並非出師不利或無法掌握全局之意),而喬治亞州的選舉結果推翻了這樣的假設。

不過,全面執政並不代表拜登或民主黨就能自顧自地推動所有想推的法案,包括環保綠能、健康保險,以及移民問題等較具野心(ambitious)的法案,民主黨仍需要尋求共和黨的共識,因為法案要順利通過,仍需要參議院60票同意才能避免冗長辯論(filibuster)發生,代表至少爭取到10席共和黨議員的支持。

那麼贏得兩席參議員,對拜登和民主黨又有什麼好處呢?答案是:通過民主黨期望的紓困方案金額和內閣官員的人事任命。

增加參院兩席的立即好處——紓困方案和人事任命

首先是紓困方案。參院通過預算相關法案也需要通過60席的門檻,去(2020)年底,當眾議院提案將紓困金從$600美元提升至$2000美元時, 參議院的多數黨(共和黨)領袖麥康諾(Mitch McConnell)就阻擋了該法案,最終兩黨取得共識,通過了$900美元的救助案,其中包括給予每位美國公民$600元的紓困金。

然而給予美國人民$2000美元的紓困金仍是許多民主黨人的目標,其中喬治亞州剛贏得選舉的兩位當選人,就是以該紓困金額作為競選宣言之一。

而在多了兩席參院席次後,民主黨就不需要怕法案無法通過了,因為美國國會有個稱作「預算協議程序」(budget reconciliation)的法案工具,當一預算案進入此程序時,國會中的特定委員會就必須針對該預算案進行修正,修訂後的法案不僅不能被「議事阻擾」,且只需要相對多數的票就能通過,因此多了兩席的參院席次後,再加上副總統票數,若民主黨全都不跑票,就能夠通過該預算案。

不過民主黨也不能無限使用「預算協議程序」,因為參院一年僅能用一次「預算協議程序」,因此很可能民主黨會在$2000美元的紓困案中,附加更多符合民主黨意願的補助方案,一次通過。

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接著是人事任命。內閣和人事任命也僅需相對多數就能通過,因此拜登將能更依己意任命人事人選,所謂的內閣成員除了副總統外,還包括:國務卿、國防部長、財政部長、農業部長、商務部長、教育部長、能源部長、健康與公共服務部長、國土安全部長、住房與城市發展部長、內政部長、勞工部長、交通部長、退伍軍人部長、司法部長、貿易代表署署長、國家環境保護局長、美國駐聯合國大使。

有了參議院的多數,拜登就不用擔心共和黨的阻擾,指派例如曾協助打造「歐記健保」(Obamacare)並在過去常與共和黨人在推特上起爭執的坦登(Neera Tanden)出任管理與預算辦公室主任;以及任命曾被歐巴馬提名大法官,卻被麥康諾拒絕的賈蘭德( Merrick Garland)為司法部長(Attorney General)。

除了內閣官員外,大法官任命也僅需要相對多數就能通過。去年9月自由派大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)病逝後,川普提名的第三位大法官保守派法官巴瑞特(Amy Coney Barrett)接任,讓美國保守與自由派大法官的比數從5:4變成6:3。

為此,不少自由派人士呼籲拜登上任後,應透過「法院填塞」(court-packing)方式,增加大法官人數,達到意識形態平衡,不過拜登尚未表達是否有意改變大法官人數。

人事任命的部分也是最能影響台灣的。川普之所以會如此地受台灣人喜愛,一大原因就是其任命的國務卿(尤其蓬佩奧〔Mike Pompeo〕)和駐聯合國大使所推政策或行為言論相當挺台,且運輸部長還是有台灣背景的趙小蘭。

而目前已確定布林肯(Antony Blinken)和湯瑪斯-格林菲爾德(Linda Thomas-Greenfield),兩位歐巴馬時期的閣員,將分別擔任下一任國務卿和駐聯合國大使。該團隊是否會維持川普時期的對中強硬政策,或回歸歐巴馬時期的「熊貓作風」(傾向對中接觸政策),是值得台人特別關注的部分。

「凝聚跨黨派共識」——拜登政府無法逃避的工作

贏得喬治亞州選舉所帶來的好處——輕鬆通過合民主黨意的紓困案和人事任命——皆是在短期內的利益,長期來看,縱使民主黨如今看似全面執政,但細看眾議院的黨派分佈,兩黨的差距相當小,民主黨僅以222席些微領先共和黨的211席,比川普和歐巴馬時期還少。

且在民主黨內部,也不是所有議員皆認可拜登的所有政策,再加上,聖路易斯聯儲局主席布拉德(James Bullard)曾說過,當一個黨掌握了三權分立的每一權,黨內會開始以你想不到的方式進行鬥爭,因此在接下來的四年,「凝聚黨內以及跨黨派共識」仍是主打「中間路線」的拜登的重要任務。

註:美國法案的通過順序是:眾院提案 → 參院提案 → 眾院相關外委會 → 參院相關外委會 → 眾議院院會通過 → 參議院院會通過 → 兩院協調版本 → 總統簽署

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
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我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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