拜登政府上台後,美國吸納外國人才的「H-1B工作簽證」會有什麼改變嗎?

拜登政府上台後,美國吸納外國人才的「H-1B工作簽證」會有什麼改變嗎?
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2020年移民政策變幻莫測,各方為了因應不同的行政命令而更改職涯規劃和公司方針,而新的總統拜登和賀錦麗過往對移民總抱持開放態度,他們上任後會如何改變緊縮的川普移民政策?哪些人又能因此受惠呢?

文:林志濤、黃鑠傑

2020年是個極度不平靜的一年,新冠肺炎的擴散導致美國經濟空轉、失業率飆升。美國政府為了因應這個狀況,提出了許多振興放案、社群限制、以及教育和醫療政策等,其中也包含了移民政策的修訂。

2020年移民政策回顧

2020年移民政策急轉彎,政府為了保障美國人的工作權益,限制外國人才在美國工作的權益,這些限制包含提高簽證申請門檻,暫停簽證發放業務,並且限制外國人士入境美國,間接造成政府、公司和教育界等利益團體立場上的分歧。

2020年3月聯邦政府宣布暫停發放美國永久居留證(綠卡)60日,4月政府又宣布新政策將凍結至年底,12月31日時又再度宣布延長90日,至2021年3月31日。

2020年7月美國聯邦政府頒布F-1國際學生簽證的新規定,禁止國際學生於美國境內上線上課程,因此凡是計劃在秋季學期進行全面線上課程的學生皆必須出境美國。後來,聯邦政府修改條款,宣布新規定只適用於新的F-1國際學生,在3月9日以前已經在美國境內的國際學生並不受限,不會溯及既往;而希望秋季學期才來美國求學的新生,則必須上至少一堂實體課程。

2020年6月川普總統簽署行政公告,暫停H-1B、H-2B工作簽證,J-1暑期交換生,和F-1國際學生的申請,以保障美國人的工作權益。同年8月,國務院修正此命令,鬆綁部分H-1B工作簽證申請的條件。若申請人在美國公司擔任高階職位,或薪資高於全國同職位平均15%,抑或申請人具有專業技能和高等學位,例如擁有多年工作經驗的博士學位持有者等,則能繼續申請H-1B。

10月川普總統又宣布了另一項行政命令,美國移民局計畫更改H-1B簽證規則,將簽證持有者薪資分為四級,並提高申請條件。這項變動,對申請者薪資的要求變得更加嚴苛,並且大幅降低低薪工作者獲得簽證的機會。雖然行政命令在12月以不符合行政程序為理由,遭聯邦法官駁回,但1月7日美國移民局推出新修改方案,以薪資高低決定抽籤順序,與先前被駁回的原因不同,靜待後續發展。

H-1B工作簽證是什麼?

H-1B是外國人才來美國工作最主要的工作簽證。凡是具有學士以上學歷,並從事專業工作,例如工程師、分析師、律師等,即能透過公司申請H-1B工作簽證。每年會以抽籤的方式發放85000個簽證名額,其中20000個名額保留給碩士學位以上的申請人,剩餘名額則提供給學士以上的所有申請人,因此碩士學位以上的申請人中籤機率較高。

與往年「先申請再抽籤」不同,今年起採取「先抽籤再申請」的模式,大幅降低申請費用和人事成本。

H-1B採取的是「公司─員工」一對一的配對機制,而異於常見於其他國家的「點數機制」,因此外國人才轉換工作的彈性相對較低,但同時公司的培訓計劃也相對完整。由於每年申請H-1B工作簽證的人數遠超過名額上限,政府便採取抽籤的方式公平地分配名額。

不過,抽籤機制也引起不少公司反彈,除了人事、申請成本外,抽籤還不考慮申請人的工作崗位、能力以及公司對該名人才需求的迫切性,有損公司發展和申請人的職涯規劃。筆者認為,政府應該改善抽籤規則,考慮申請人的能力和公司的需求,才能提高經濟效率,並降低時常讓人「白忙一場」的窘境。

整體而言,聯邦政府基於保障美國人工作權益為由,多次更改移民政策和行政命令。然而,這些政策也造成公司、教育團體、國會和政府的立場嚴重分歧,這也是為什麼許多行政命令在公告後,短時間內又被推翻的主因。美國商會、全國製造業協會和各州教育團體都曾對川普政府提起訴訟,表示限制外國人才和國際學生的權益,將會嚴重傷害美國的經濟復甦和利益。

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外國人才真的會傷害美國人的工作權益嗎?

美國社會一直以來對外國人才在經濟上所扮演的角色有所存疑。許多人認為,外國人才會造成會造成「排擠效應」,損害美國人的工作權益,也會願意以低薪換取留在美國的機會,限制美國薪資成長,甚至改變美國的文化、產業競爭力和生活品質。美國社會的誤解,也是為什麼每逢經濟危機時,聯邦政府通常都由移民政策開始下手的主因之一,外國人才也每每成為替罪羔羊。

然而,與誤會相左,勞動市場研究者的共識認為外過人才並不具有「排擠效應」,並不會取代美國人才。

研究指出,美國政府在2004年將H-1B工作簽證名額,從19萬5000名下修至85000,即使外國人才被雇用的人數降低一半,美國人才被雇用的數量卻沒有任何增加,這意味著美國人才與外國人才的工作機會並沒有重疊,兩者的關係與其說是「取代」或「占有」,更應該說是「相輔相成」。另一研究也指出外國人才具有外溢效果,每增加雇用10%外國人才,將提升0.3%至0.6%美國人才的就業機會,以及帶來 3% 的企業專利成長,所謂的負面影響並不存在。

另外,外國人才對美國薪資的影響微乎其微,僅限於低技術階層的工作。研究指出外國人才能夠對整體薪資帶來0.6%的成長,但若將研究對象限縮至僅須具備初級知識水準和低技術能力的工作,外國人才則會拉低約2.1%的薪資水準。然而,另一項研究顯示,如果將研究限縮在科學、科技、工程、數學領域的工作,每增加雇用1%的外國人才,將會提升約8%具有學士學位美國人的薪資,以及4%僅具有高中學位美國人的薪資。整體而言,薪資成長最終還是得考慮總體經濟環境、產業發展、技術層級等因素,外國人才並沒有任何影響力。

The Conference Board,一家美國勞動市場NPO組織數據顯示,失業情形因產業而異。金融、科技和倉儲物流業,失業率最低;表演藝術、餐廳和旅遊業則失業率最高。H-1B申請人近80%皆是金融、科技和科學研究從事人員,限制H-1B工作簽證真的會改善美國人的工作機會嗎?筆者認為有待商榷。

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總的來說,外國人才並不會減少美國人的工作機會,更不會造成薪資成長停滯的問題。根據美國移民局顯示,全美從事STEM(Science科學、Technology科技、Engineering工程、Mathematics數學)工作的人員,有約20%是外國人才。這也顯示外國人才對美國經濟成長和產業發展的重要性,也是維持美國競爭力的核心因素之一。美國聯邦政府應正視外國人才對美國經濟體的貢獻,而不該將其視為負面影響,更不該把外國人才推向風口浪尖。

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「大宅豐鼎」改寫豐原天際線,成就絕無僅有超越之作

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Photo Credit:富宇大宅豐鼎

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曾在台中七期推出「東方之冠」代表作的富宇建設,選中緊鄰豐原火車站的蛋黃區,欲以七期豪宅頂級規格鑄造「大宅豐鼎」,由於基地面積廣達2010坪,又規劃拔地而起三座28層豐原最高樓,甫曝光即成為詢問度與討論度飆高的熱門建案。

車水馬龍的圓環北路與豐勢路口一側,挑高兩層樓的晶瑩落地窗外觀,已然烘托出「大宅豐鼎」接待會館的非凡氣勢,沿著曲形結構踏進入口中庭,兩株聳天的原生鳳凰木,不僅營造清新脫俗的迎賓格調,還喻意著引領豐原興盛的木業發展脈絡,令人留下深刻印象; 至於跳脫制式框架的會館內部,規劃了洽談區、吧台與宴會廳等豐富設施,皆在流線型木質天花板的層疊延展下,釋放了空間尺度視覺張力,顯得更加經典雋永,一如富宇建設賦予「大宅豐鼎」的臻於完美價值,經得起時間考驗。

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Photo Credit:富宇大宅豐鼎
「大宅豐鼎」接待會館入口中庭,特地保留兩棵聳天鳳凰木,既喻意豐原的山城木業歷史脈絡,也宣告豐原將迎來首棟摩天住宅。
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Photo Credit:富宇大宅豐鼎
挑高兩層樓的「大宅豐鼎」接待會館,在曲型木質天花板層疊延展下釋放尺度張力,更顯氣派尊貴。

圓環路內市區稀缺地段,抗跌增值潛力備受矚目

「大宅豐鼎」基地位在圓環路內核心地帶,還被12公尺寬的文化街、愛國街、直興街以及向陽路173巷所環抱,坐擁四面臨路完整街廓,早已具備正市區的抗跌增值及高稀缺性等優勢,而且步行2至5分鐘就能抵達生活機能完備的向陽商圈或豐原火車站,就連前往廟東、SOGO百貨雙商圈的車程也僅需10分鐘,以及火車站旁的豐原轉運中心預計9月上旬啟用,屆時除了有國道、市區客運轉運功能,更結合大型商場、iBike及計程車招呼站等便民設施,有益於活絡區域發展,為豐原市區帶來嶄新氣象。

此外,堪稱大台中環狀快速公路網最後一哩路的國道四號豐原潭子段,年底正式通車後透過豐原、潭子兩條連絡道,就能無縫銜接台74線快速公路,估計豐原往返台中屯區可比現今節省約20分鐘,等於把大台中都心與副都心生活圈緊緊牽繫在一起,形塑出無限發展可能性,所以如此一塊堪比台中七期的鑽石級寶地,讓富宇建設展現雄心壯志,冀求打造「豐原七期」傳奇,不只讓豐原驚艷,還要讓豐原為傲。

23豐原轉運中心
Photo Credit:富宇大宅豐鼎
「大宅豐鼎」坐落在豐原市中心,距離火車站與轉運站僅2至5分鐘,屬於交通及生活機能便利地段。
02太平洋百貨商圈
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圓環路內都是豐原市區精華地帶,從「大宅豐鼎」開車到SOGO商圈與廟東夜市都只要10分鐘。

豐原唯一摩天地標,享受前所未見層峰生活視野

「大宅豐鼎」被定位為豐原市中心的超越之作,富宇建設號召多位設計名師傾力擘劃,集奢華、氣度與風格大成於一身,包括三座28層摩天大樓將以品字型排列,不僅確保戶戶邊間擁有良好通風採光,舉凡外觀立面、燈光設計、園藝公設與高空Lounge Bar,也都致力兼顧極致工藝美學與獨特機能價值,希望演繹出豪宅該有的大器典雅,好與113公尺高聳挺拔的摩天地標名實相符,讓住戶回到家就能享受極盡講究與永久棟距的感官震撼,一邊品味層峰生活,一邊飽覽無垠景緻。

「大宅豐鼎」總共規劃380戶,涵蓋37坪標準三房、41坪大三房、43坪標準四房、50坪大四房等四種房型,可以滿足首購或換屋不同置產需求。以往不少事業有成的在地實業家、企業主與科技新貴,總會感慨豐原沒有一棟具有國際視野的住宅建築,如今終於不必羡慕台北或台中,能夠衣錦榮歸落籍市中心,或撫慰打拼事業的辛勞,或當成榮耀家族的象徵,畢竟豐原最高豪宅的殊榮,比起台中七期有過之而無不及,足以當成獨一無二的傳家寶。

交通與產業雙加持,豐原市中心指標建案上看5字頭

尤其時值豐原正在持續蛻變進化,像是機械產業鏈上中下游完整的豐洲科技工業園區,將進一步升級為智慧機械園區,再與中科后里園區相輔相成,串聯成高科技產業廊帶,未來有望超車中科與台中工業區,大舉吸引外商投資與科技人才,同時豐富專案二期園區會以「前店後廠」模式,推動運動與創新產業落地,勢必替本來就相當活絡的豐原經濟發展,扎穩未來長遠的競爭優勢。

有了地段、交通、產業助攻,豐原市區房市增值潛力無法擋,直接受惠於就業人口紅利帶動的購屋需求,目前市場預估「大宅豐鼎」在以七期DNA打造豐原地標的願景下,房價可望站上5字頭,預見將成為層峰菁英鎖定入主的優先標的。

13豐洲工業區
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豐洲科技工業園區將升級為智慧機械園區,可望與中科后里園區串聯成高科技產業聚落,吸引更多投資與人才,替豐原房市再添柴火。
16后科園區
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