WhatsApp共同創辦人出走創立,馬斯克「欽點」爆紅的Signal是何方神聖?

WhatsApp共同創辦人出走創立,馬斯克「欽點」爆紅的Signal是何方神聖?
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

馬斯克在推特上叫大家使用Signal後,一呼百應甚至造成眾人搶錯股票的Signal,是由當年黯然離開臉書的WhatsApp共同創辦人萊恩.艾克頓創立,它與WhatsApp的隱私措施有何不同呢?

文:Anny

記得上週我們討論過最近從蘋果App Store新政策,背後正上演一場隱私資料的現形記,當中提到在隱私資料上,這款App「Signal」連Apple自家iMessenge都無法超越的純淨度。

現在從AppStote上的App隱私權資料卡的揭露可以清楚看到,Signal只有一項元數據,有就是用戶自己的電話號碼,甚至沒有任何連結到用戶身份的資料。

也因近日馬斯克的推薦,讓這款產品瞬間爆紅。

「隱私」是Signal在應用軟體商城的標語,究竟是何方神聖,如此簡單扼要強調以隱私作為產品行銷特點。

向隱私說你好。

連馬斯克都喊用Signal到底何方神聖?由黯然出走的WhatsApp創辦人成立

Signal由馬克西.馬林史派克(Moxie Marlinspike)和萊恩.艾克頓(Brian Acton)於2018年創立。事實上,布萊恩.艾克頓就是WhatsApp的共同創辦人,就在社群巨頭Facebook以190億美元收購WhatsApp後,他離開公司,創辦非營利組織。

萊恩.艾克頓的離去似乎也不足為奇,他坦言是與臉書道不同,執行長馬克.祖克柏(Mark Zuckerberg)和營運長桑德伯格(Sheryl Sandberg)在WhatsApp的商業化政策背信,與當初承諾不把廣告帶入WhatsApp不同,他向外媒透露,最終他還是選擇賣了WhatsApp,又在後續放棄總價值13億美元股份黯然離開,而這個拱手交出WhatsApp用戶隱私的兩難決定伴隨他的每一日。

I sold my users’ privacy to a larger benefit. I made a choice and a compromise. I live with that every day.

他告訴《富比士》。

後來臉書爆出劍橋分析醜聞時,萊恩.艾克頓也不忘跟進,參與#deletefacebook的活動。不過後續多半時間他專注在非營利組織,也就是現在爆紅的Signal產品背後的基金會——Signal Foundation。

Signal的理念是提供用戶加密的訊息應用服務,乍聽之下沒有太特別,來說說背後更多的設計。

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截圖自官網

Signal發送的訊息是經過加密,也就是平台無法存取用戶訊息或多媒體資料,無法將其儲存在其伺服器上。而Signal應用程式是開源的。事實上,WhatsApp目前使用Signal的端到端加密協議。

GitHub上也有Signal客戶端和Signal伺服器的完整源代碼。感興趣的讀者也可以查看代碼的安全性和正確性。

與WhatsApp有何不同?Signal憑什麼以隱私保護著稱

上禮拜我們一起查看兩個服務在用戶資料取用上的差異,這是Signal的取用資料:

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作者截圖提供

這是WhatsApp取用資料:

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作者截圖提供

一目瞭然兩個服務如何取用你我的資料,當然如果你能清楚看得懂,那就表示蘋果在用戶隱私意識提升上成功邁進一步,或是也可以參考前篇的白話文解釋。

最近根據香港網友的截圖,香港當地一月份的AppStore榜單上,Signal也一度衝上免費社交類第一名。撰寫本篇時,台灣排行榜AppStore顯示社交類免費排行Signal為第六名,4.7顆星評分。

雖然過去我們都熟悉WhatsApp也為訊息提供端到端加密,但仍可以存取其他用戶資料,例如IP位址,群組資料和狀態。官方儲在雲端中的訊息也不經加密。然而,Signal預設情況下將使用者的訊息從未加密的雲備份中排除。

Signal還允許用戶設定註冊鎖定PIN,以幫助用戶保護個人隱私人資料。如果用戶遺失設備或更換設備,使用PIN碼也可用於重新找回個人檔案資料、現有設定與聯絡人。

當然,還有很重要的一點,與WhatsApp不同,Signal不是大型技術公司所有,背後為非營利組織Signal Foundation。

此外,與WhatsApp不同,Signal唯一需要存取的數據就是用戶的電話號碼。除了加密訊息外,Signal還隱藏了另一個重要的元數據片段——誰在向誰發送訊息。透過「密件的發送人」功能,可隱藏發送人與收件人的詳細資料。

Signal也讓用戶將語音訊息中繼到其伺服器,進而對聯絡人隱藏用戶的身份。用戶還可以啟用匿名鍵盤模式並阻止應用程式中的螢幕截圖。最近,還新增一項功能,可以在發送圖片之前自動模糊臉部。

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作者提供
內建照片模糊化打馬處理

Signal也表示,還可以確定用戶通訊錄中的聯絡人是否是Signal用戶,且在不會將通訊錄的聯絡人存取在伺服器。

撇除鬧劇,用戶該更意識隱私權選擇適合自己的服務

馬斯克一呼百應,在推特上叫大家使用Signal,眾人紛紛搶購股票,然而卻是場烏龍,才知道原來投資者買錯東西。

目前Signal並未公開上市,因此投資者買到是生技業者Signal Advance的股票。

Signal發出澄清聲明表示:「我們可以理解人們想投資實現創紀錄成長的Signal,但Signal Advance不是我們,我們是一家獨立的非營利組織,我們唯一的投資就是保護你的隱私。」

雖然聽起來很荒唐,不過,也藉此機會來好好認識一下這款服務,以及背後的故事。

隨著WhatsApp隱私資安問題炎上,包含官方宣布將與臉書、IG共享更多數據,且拔除拒絕與臉書共享的選項,稍早也遭到網路安全研究員Rajshekhar Rajaharia(@rajaharia)爆料WhatsApp中的漏洞,WhatsApp聊天群組邀請連結和用戶個人資料可以透過Google搜尋公開造訪。沒錯,就像在你可搜尋的公開平台中所有內容一樣。

不論是什麼原因,這或許都是用戶可以好好思考的,如今WhatsApp漏洞的問題、還是後續真的與臉書、IG共享更多資料,用戶的隱私權是否還有保障,當然仍必須說,隱私權被取用的接受度見仁見智,就像是接到推銷電話,許多人會質疑對方如何取得個資,但的確有些人會雀躍的覺得如獲至寶,了解新的產品服務。當然,現在的數位廣告也是如此蜜糖毒藥。

撇除這場鬧劇,是否能有意識了解服務背後自己可能潛在付出的成本,所謂免費的最貴就是這麼來的。

現在你是否會更重視當前爆出這些隱私疑慮呢?

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本文經Inside硬塞的網路趨勢觀察授權轉載,原文發表於此

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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