WhatsApp共同創辦人出走創立,馬斯克「欽點」爆紅的Signal是何方神聖?

WhatsApp共同創辦人出走創立,馬斯克「欽點」爆紅的Signal是何方神聖?
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

馬斯克在推特上叫大家使用Signal後,一呼百應甚至造成眾人搶錯股票的Signal,是由當年黯然離開臉書的WhatsApp共同創辦人萊恩.艾克頓創立,它與WhatsApp的隱私措施有何不同呢?

文:Anny

記得上週我們討論過最近從蘋果App Store新政策,背後正上演一場隱私資料的現形記,當中提到在隱私資料上,這款App「Signal」連Apple自家iMessenge都無法超越的純淨度。

現在從AppStote上的App隱私權資料卡的揭露可以清楚看到,Signal只有一項元數據,有就是用戶自己的電話號碼,甚至沒有任何連結到用戶身份的資料。

也因近日馬斯克的推薦,讓這款產品瞬間爆紅。

「隱私」是Signal在應用軟體商城的標語,究竟是何方神聖,如此簡單扼要強調以隱私作為產品行銷特點。

向隱私說你好。

連馬斯克都喊用Signal到底何方神聖?由黯然出走的WhatsApp創辦人成立

Signal由馬克西.馬林史派克(Moxie Marlinspike)和萊恩.艾克頓(Brian Acton)於2018年創立。事實上,布萊恩.艾克頓就是WhatsApp的共同創辦人,就在社群巨頭Facebook以190億美元收購WhatsApp後,他離開公司,創辦非營利組織。

萊恩.艾克頓的離去似乎也不足為奇,他坦言是與臉書道不同,執行長馬克.祖克柏(Mark Zuckerberg)和營運長桑德伯格(Sheryl Sandberg)在WhatsApp的商業化政策背信,與當初承諾不把廣告帶入WhatsApp不同,他向外媒透露,最終他還是選擇賣了WhatsApp,又在後續放棄總價值13億美元股份黯然離開,而這個拱手交出WhatsApp用戶隱私的兩難決定伴隨他的每一日。

I sold my users’ privacy to a larger benefit. I made a choice and a compromise. I live with that every day.

他告訴《富比士》。

後來臉書爆出劍橋分析醜聞時,萊恩.艾克頓也不忘跟進,參與#deletefacebook的活動。不過後續多半時間他專注在非營利組織,也就是現在爆紅的Signal產品背後的基金會——Signal Foundation。

Signal的理念是提供用戶加密的訊息應用服務,乍聽之下沒有太特別,來說說背後更多的設計。

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截圖自官網

Signal發送的訊息是經過加密,也就是平台無法存取用戶訊息或多媒體資料,無法將其儲存在其伺服器上。而Signal應用程式是開源的。事實上,WhatsApp目前使用Signal的端到端加密協議。

GitHub上也有Signal客戶端和Signal伺服器的完整源代碼。感興趣的讀者也可以查看代碼的安全性和正確性。

與WhatsApp有何不同?Signal憑什麼以隱私保護著稱

上禮拜我們一起查看兩個服務在用戶資料取用上的差異,這是Signal的取用資料:

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作者截圖提供

這是WhatsApp取用資料:

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作者截圖提供

一目瞭然兩個服務如何取用你我的資料,當然如果你能清楚看得懂,那就表示蘋果在用戶隱私意識提升上成功邁進一步,或是也可以參考前篇的白話文解釋。

最近根據香港網友的截圖,香港當地一月份的AppStore榜單上,Signal也一度衝上免費社交類第一名。撰寫本篇時,台灣排行榜AppStore顯示社交類免費排行Signal為第六名,4.7顆星評分。

雖然過去我們都熟悉WhatsApp也為訊息提供端到端加密,但仍可以存取其他用戶資料,例如IP位址,群組資料和狀態。官方儲在雲端中的訊息也不經加密。然而,Signal預設情況下將使用者的訊息從未加密的雲備份中排除。

Signal還允許用戶設定註冊鎖定PIN,以幫助用戶保護個人隱私人資料。如果用戶遺失設備或更換設備,使用PIN碼也可用於重新找回個人檔案資料、現有設定與聯絡人。

當然,還有很重要的一點,與WhatsApp不同,Signal不是大型技術公司所有,背後為非營利組織Signal Foundation。

此外,與WhatsApp不同,Signal唯一需要存取的數據就是用戶的電話號碼。除了加密訊息外,Signal還隱藏了另一個重要的元數據片段——誰在向誰發送訊息。透過「密件的發送人」功能,可隱藏發送人與收件人的詳細資料。

Signal也讓用戶將語音訊息中繼到其伺服器,進而對聯絡人隱藏用戶的身份。用戶還可以啟用匿名鍵盤模式並阻止應用程式中的螢幕截圖。最近,還新增一項功能,可以在發送圖片之前自動模糊臉部。

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作者提供
內建照片模糊化打馬處理

Signal也表示,還可以確定用戶通訊錄中的聯絡人是否是Signal用戶,且在不會將通訊錄的聯絡人存取在伺服器。

撇除鬧劇,用戶該更意識隱私權選擇適合自己的服務

馬斯克一呼百應,在推特上叫大家使用Signal,眾人紛紛搶購股票,然而卻是場烏龍,才知道原來投資者買錯東西。

目前Signal並未公開上市,因此投資者買到是生技業者Signal Advance的股票。

Signal發出澄清聲明表示:「我們可以理解人們想投資實現創紀錄成長的Signal,但Signal Advance不是我們,我們是一家獨立的非營利組織,我們唯一的投資就是保護你的隱私。」

雖然聽起來很荒唐,不過,也藉此機會來好好認識一下這款服務,以及背後的故事。

隨著WhatsApp隱私資安問題炎上,包含官方宣布將與臉書、IG共享更多數據,且拔除拒絕與臉書共享的選項,稍早也遭到網路安全研究員Rajshekhar Rajaharia(@rajaharia)爆料WhatsApp中的漏洞,WhatsApp聊天群組邀請連結和用戶個人資料可以透過Google搜尋公開造訪。沒錯,就像在你可搜尋的公開平台中所有內容一樣。


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【影音】整理數十萬張空拍影像,就像一場馬拉松:看見・齊柏林基金會「數位典藏」計畫

【影音】整理數十萬張空拍影像,就像一場馬拉松:看見・齊柏林基金會「數位典藏」計畫
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

「透過影像為環境發聲」是齊柏林畢生在做的事,也是看見・齊柏林基金會要接力做下去的事。打造一座把台灣存起來的影像資料庫,讓齊柏林留下的影像資產得以傳承世代,「數位典藏」計畫需要你我一同支持響應。

2017年,《看見台灣》的導演齊柏林匆匆離開這個世界,留下無數珍貴空拍影像資產;這些跨越1990年代到2017年、長達25年台灣自然與人文地景變遷的真實紀錄,不只保留了台灣之美,更在學術研究、環保倡議和環境教育上有著無可取代的價值。然而,龐大的影像素材需要經過「數位典藏」才能被有效應用,因此「看見・齊柏林基金會」成立的初衷,就是為了承接數位典藏的使命,讓齊導畢生的心血,能夠世代傳承,發揮永續的影響力。經過兩年的摸索,基金會最終研擬出最合適的數位典藏計畫,不只將齊導作品數位化、分類歸檔,更要建置線上影像資料庫,並將繼續記錄台灣的使命傳承下去。

根據看見・齊柏林基金會統計,齊柏林導演在空中拍攝超過2500小時所累積的影像,約為10萬張空拍底片、50萬張數位照片,上千小時的空拍影片;要為如此龐大的影像資料建檔與整理,勢必耗費許多金錢、時間與人力。不過,只要能集結眾人之力,這一場數位典藏人員及專業志工接力的馬拉松,將會是美麗而撼動人心的一段旅程。

「數位典藏」做什麼?

數位典藏(digital archive),意思是將有保存價值的實體或非實體資料,透過數位化(諸如攝影、掃描、影音拍攝、全文輸入等)與加上屬性資料等詮釋資料(Metadata),建立數位檔案的形式,作為永久保管儲存。

而看見・齊柏林基金會的數位典藏計畫可分為三大工作線,分別為:

  • 傳統底片組:挑選底片→掃描成數位檔案→建立屬性資料→歸檔
  • 數位照片組:挑選照片→建立屬性資料→歸檔
  • 空拍影片組:挑選影片→建立屬性資料→歸檔

除了要將齊導留下來的影像作品數位化歸檔,數位典藏計畫還包括改版建置「iTaiwan8影像資料庫」,也就是建設完整的線上影像資料庫系統,讓齊導作品更便於靈活運用,也能讓更多世人看見。

飛行2500小時累積的空拍影像,怎麼整理?

  • 整理底片/數位掃描

數位典藏組專員詹宇雯的工作,是負責整理傳統底片。即便存放在防潮櫃中,傳統底片仍面臨逐漸老化褪色的壓力,需要與時間賽跑進行數位化保存;然而大多未經篩選的10萬張底片,有些因為直升機震動導致些微的畫面模糊,也有因飛行路線連續較重複的地景構圖,而詹宇雯的其中一項任務,就是拿著放大鏡一一檢視精挑,並標註定位和勘誤照片資訊。

「整理底片最常發生的問題就是人工出錯,因為以前留下的資料可能是齊導或其他志工整理出來、用手寫的,貼紙可能貼錯或資料寫錯。」詹宇雯說起某次經驗,當時有一張台北車站的照片被貼了很多年份,為了找出正確年份,她試圖辨識照片裡招牌跑馬燈上的氣溫、股市市值等資料,交叉比對推斷出正確年份。雖然偶有這種偵探辦案一樣的趣事,但大多數時候是耗費專注度與眼力的過程。

完成底片挑選的階段,接著進到底片掃描數位化。然而,這步驟並不容易,除了整體的影像品質控制與檔案管理,齊柏林導演留下的底片最遠距今至少11年,老化褪色的底片容易出現色彩偏誤,須進行色彩還原,再修掉畫面上的髒點、存成解析度高的數位影像才算完成。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
整理傳統底片的過程,必須拿著放大鏡一一檢視精挑,標註定位和勘誤照片資訊。
  • 建立屬性資料

所謂「建立屬性資料」,其實就是為影像添增各種描述紀錄的資訊,有了這些資訊,龐大的影像資料才能被有效率的搜尋、管理。數位典藏組副組長陳宣穎表示,以齊導拍攝的影像為例,包含:拍攝主題、地點及詮釋地景的關鍵字都屬於此範疇;而其中投入最多時間的便是「定位」和「建立關鍵字」這兩項任務。

「定位」指的是找出拍攝主體所在地點和座標,有時可透過既有的飛行軌跡紀錄來推測,但更多時候是在沒有軌跡紀錄的狀態下,憑藉地理知識及照片上的蛛絲馬跡判讀位置。如果影像拍攝年代久遠,或是地景變化很大,就需要運用更多歷史圖資或佐證資料去搜索、推論。

「我們要一張一張照片判讀,建立屬性資料。像是早期的傳統相機沒有定位功能,常常看到照片中只有一大片山稜線,此時我們就要仔細比對地圖、衛星影像,想辦法查找,盡可能貼近正確。」陳宣穎說。

「建立關鍵字」看起來似乎相對輕鬆,然而事實上,光是決定有哪些關鍵字可以使用,就是一門功夫。第一步必須辨認影像中的景物,例如一塊農田種植的是什麼作物,就必須蒐集其他資料輔助判斷;其次,由於空拍照片尺度不一,在畫面中佔比多大的景物需要設立關鍵字,也需要經過討論訂定規則;最後,還必須從使用者的角度思考,依據一般人的搜尋習慣設立關鍵字。

因此,在建立屬性資料的過程中,看見・齊柏林基金會也特別諮詢多位專家,共同研究規劃出適合台灣空中影像的關鍵字建置邏輯,並以此基礎進行分門別類、校正檢核,確保影像被妥善歸納及運用。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
建立屬性資料時需要大量對比地圖,並依照訂定好的規則建立屬性資料,使歸納邏輯一致。
  • 影音資料典藏

相較於照片整理,動態影片的典藏工程更為多元複雜。首先,要針對近千小時空拍影片進行盤點,接著進行特殊格式轉檔與備份,再逐步建立邏輯編碼、標示檔案管理方式,以推動後續屬性資料建立。

「影片整理最大的兩個挑戰,其一是影片內容橫跨的範圍很大,導演可能是台中起飛、屏東降落,因此要去判斷每個影片節點的地景定位;其二是飛機上升的垂直範圍很大、晃動又劇烈,有時候會遇到『果凍效應1』致使內容失真。」影音製作組專員鄭宇程說明,由於各時期的影片拍帶檔案格式、影像內容品質、影片時長都不同,大大增加了管理建檔難度。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
影音資料的典藏,需要讀取大量的檔案,逐格檢視、分段建立屬性資料、調色等。

加入數位典藏的馬拉松,傳承接棒台灣之美

從一步步定義操作流程、統一色彩管理語言、購置影像處理設備等,到培訓志工與實習生、讓人力支援一步到位、避免巨量資料的協作過程中出現錯誤,都是數位典藏計畫的範疇。多元內容創意部副總監王俐文表示,「數位典藏」四個字說來簡單,但過程繁複龐雜,需要所有人一致的專注、耐心、細心、以及熱忱。

「iTaiwan8影像資料庫」作為看見・齊柏林基金會數位典藏計畫的目標之一,改版上線只是第一步,接下來除了完成龐大影像資料的典藏,更大的挑戰是要繼續記錄台灣,讓影像不會只停留在2017年。

「透過影像為環境發聲」是齊導畢生在做的事,也是基金會要接力做下去的事。而數位典藏計畫,就是齊導生命的延續,也是基金會動力的源頭。要打造一座把台灣存起來的影像資料庫並不容易,看見・齊柏林基金會亟需各界的支持,共同建置屬於台灣最美的影像資料庫。讓我們一起守護齊柏林留下的影像資產,讓土地脈動的珍貴影像得以傳承世代,發揮更多價值。

捐款支持看見・齊柏林基金會,透過影像為環境發聲


註1:果凍效應(rolling shutter)是數位相機CMOS感光元件的一種效應,當使用電子快門來拍攝高速移動的物件時,原本垂直的物件拍攝出的畫面卻為傾斜甚至變形。(資料來源:維基百科)


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