《百歲時代健康的祕密》:牙齒、眼睛、耳朵,是讓你擁有「幸福老年」的三大重點

《百歲時代健康的祕密》:牙齒、眼睛、耳朵,是讓你擁有「幸福老年」的三大重點
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

每千位老人中,有52%會因牙痛而苦、46%因視力問題所惱、23%則是為聽力問題所困,可見牙齒、眼睛、耳朵的問題令人充滿困擾。

文:金忠雄

過往,有一說是牙科醫生一看患者的牙齒,就能預測該名患者的壽命,可見牙齒是貴重的五福之一,而現今社會「確實做到牙齒保健,就會長壽」的話語,足以證明牙齒健康的重要性,因為當口腔細菌入侵血管,在身體內流動時,會增加心肌梗塞、胰臟癌、乳癌等疾病罹患的風險。

足見口腔健康影響全身健康,然而環視周圍有年紀的長者,多數都沒有健康的牙齒,牙齒健康狀態非常不好。

根據一老人研究機關調查顯示,每千位老人中,有52%會因牙痛而苦、46%因視力問題所惱、23%則是為聽力問題所困,可見牙齒、眼睛、耳朵的問題令人充滿困擾。

牙齒部分,成人的恆牙根據智齒的有無,約有28至32顆,隨著年紀的增長會逐漸掉牙,等到過了50歲之後,約有24.8顆,爾後逐漸減少,到65歲時會直接少一半到12.1顆。我周遭就有幾位朋友因為牙齦不好,牙齒都拔光,又難以全數植牙,只能使用假牙,非常不方便。

可見牙齒老化是最常見的症狀。因此假牙與老花眼鏡、助聽器是最常見的老人配備,足見牙齒、眼睛、耳朵的保健非常重要。

年紀增長卻失去牙齒健康時,就會需要補牙或是假牙,韓國60歲以上使用假牙者有300萬人以上,約占60歲以上人口的70%。像這樣年紀漸長的人,牙齦與牙齒都不健康,不是需要拔牙、就是需要假牙,或是牙齒容易缺牙,需要植牙等等。

當牙齒不健康時,進食的限制也隨之而來,會選擇不需要咀嚼的食物,長久下來演變成營養不均衡,對老人的健康傷害極大。因此我們可說,左右老人生活品質的關鍵之一就是牙齒的健康。

該如何維持牙齒的健康呢?不要嫌麻煩,請早晚各一次以鹽清洗牙齦與牙齒,如此一來不只牙齦健康,也可以預防蛀牙。而含有防腐劑的牙膏,同時也含有致癌物質,所以盡量少使用為佳。

再者,仔細刷牙與使用牙線時,觀察牙齒是否有裂縫或斷牙的情況,有問題時請前往牙科診所。一年需洗牙兩次,而且平時不要緊咬牙齒。

同時要注意牙周疾病,這是口腔內細菌導致牙齦發炎,若放任不管連周圍骨組織都可能遭到破壞,導致牙周炎的話,會失去大部分的牙齒,危害口腔健康。因此,若要做好口腔健康,就必須定時洗牙,清洗人體細菌最多的口腔,洗掉因細菌累積而形成的細菌溫床,也就是牙垢。

不只是牙齒,進入40歲左右,身體會出現各種變化。4、50歲的年紀開始會出現老花,需要配戴老花眼鏡才能看報紙,這一生理造成的視力問題讓人深感不便。尤其是喜歡看電視、或是常盯著手機或平板、電腦產品的螢幕,都會讓現代人提早面臨眼睛老化。

所謂老花,是年輕時水嫩的水晶體因為年紀漸長而失去彈力,厚度調節出了問題,讓眼睛霧霧地看不太清楚近距離的文字或是物體。因此,若要延緩老花的現象,就必須給予眼睛充分的休息,也就是在玩手機、電腦,或是看電視時,要有意識地眨眼,同時每10到20分鐘需要遙望遠方,讓眼睛休息。

在休息時間緊閉雙眼後再次睜開、睜大雙眼,上下左右轉動眼珠,做「眼睛伸展運動」,能讓眼球乾澀感消失,能使眼睛不疲勞。避免過度暴露於紫外線與抽菸的環境中,經常補充水分,都是預防老花的方法。而老花除了可以配戴老花眼鏡校正之外,還可以採用雷射手術可以一次性解決白內障與老花的手術。

再者,因年紀增長會導致失明的三大疾病,也就是黃斑部病變、糖尿病視網膜病變、青光眼等的眼部疾病,特別是黃斑部病變,若不治療的話,兩年內失明的機率達到15%之高,必須小心。因此若要預防,可以攝取含有蝦青素成分的鮭魚、蝦子、鮭魚將有助於消除眼睛疲勞。

經常攝取有益於預防黃斑部病變,也就是含有較多葉黃素成分的芹菜、青花菜、蛋黃,以及預防眼球乾澀症的鮭魚、鯖魚等富含油脂的魚,還有對於預防夜盲症,應該常食用含有維生素A的紅蘿蔔、菠菜等綠色蔬菜。

另外,耳朵的聽力管理也相當重要。有一位50幾歲的有名歌手曾經提及,他因為失聰而導致聽力逐漸消退,必須配戴助聽器,可見年輕時就有聽力障礙的人也不少。聽力是人體感官功能中最快老化的部分,一般而言約於40歲開始會出現失聰情況,比起腰痛、腳痛,聽力問題反而是會中斷與他人的聯繫關係,是相對嚴重的疾病。

特別是65歲以上的老人,過半數都因為生理上有聽覺障礙,導致出現對話困難的老年性失聰,也就是到了一定年紀,出現聽不見的失聰情況出現,別人必須加大音量才能讓他們聽到。

失聰的原因有兩種:第一是老年性失聰;第二是年輕時戴著耳機大聲聽音樂,所導致的噪音性失聰。令人意外的是現今周圍突發性失聰的患者,有持續增加的趨勢,預測主因應是反覆的噪音、病毒以及過度壓力,症狀是沒有特別的原因卻造成一耳聽不清楚,或是三天以上聽不太到聲音,或是伴隨耳鳴、暈眩的症狀。

對於突發性失聰,若能在兩週內治療的話,就能夠好轉,但若錯失治療時機,就會產生聽力受損,終生受困於失聰的情況,因此最重要的是不要錯失治療時間。

當出現失聰的狀況時,溝通就會出狀況,電話聲、電鈴聲可能會聽不到,造成日常生活的不便,接著憂鬱症、失智等可能性攀升,再加上周圍疏遠,或被所屬團體排斥。因此為了在年齡增長時不出現這樣的情況,在年輕的時候就必須做好聽力保健。


猜你喜歡

Tags: