與時代脫勾、被拒於NBA門外的長人榜眼Hasheem Thabeet

與時代脫勾、被拒於NBA門外的長人榜眼Hasheem Thabeet
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Hasheem Thabeet雖然是2009年的選秀榜眼,但他在NBA的日子卻不到五年。Thabeet被兩個因素拒於NBA之外,一個是他舊有的名聲,另外一個他卻無能為力──只會防守的高個中鋒在NBA已經越來越不受重視。

在Matrisciano第一次遇見Thabeet的時候,他注意到這位長人需要用雙手的協助才能站起來。「你是怎樣?一百歲了嗎?」是Matrisciano的招呼語。等到Thabeet搬離舊金山的時候,他可以在階梯上連續跳上五十分鐘都沒有問題。

2017年,Thabeet前往日本證明自己還有上場的能力。再隔一年他搬到華盛頓特區和Keith Williams訓練,這位訓練師曾經協助了Kevin Durant、DeMarcus Cousins等NBA球星。在Williams的幫忙下,Thabeet與多隻球隊進行了試訓會,最後卻沒有得到任何球隊的合約。他只能找個就近的方式──加入G聯盟。

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「其他同梯的球員們都在他們生涯的巔峰。我同樣在人生最好的狀態,我也知道我在場上要扮演什麼角色。我不可能一場拿下30分,但我可以搶籃板跟蓋火鍋。如果我能再次進入NBA,就算只是一年也好,我想拿到東山再起獎跟年度防守球員,那是我的目標。」Thabeet說。

在對陣BayHawks的前幾天夜晚,Thabeet在一間量販店裡閒晃,他正要去參加球隊的假日派對,因此他需要一份禮物來應對禮物交換的環節。他選了一隻捉背器,剛好不到20美元,然後再加上五元的禮物包,「到場才是最重要的。」他說。

當他要去結帳的時候,一位帶著小孩的男人與他搭話:「哇!老兄!我猜你不用跳都可以灌籃!」Thabeet說:「你猜?」男人問:「你是不是在Mad Ants隊上?」Thabeet說:「是的!」男人驚呼:「你一定馬上就能進NBA!」

Thabeet用微笑結束了對談,但事實上他進NBA的距離只有越來越。如果我們看每36分鐘的成績,平均8.8分、9.5籃板、2.6火鍋成績算是相當出色,可是他實際上每場只出賽了16.5分鐘。Mad Ants已經打了十四場比賽,但Thabeet只出賽了九場和先發了兩次。

Thabeet被兩個因素拒於NBA之外,一個是他舊有的名聲。在大學和灰熊的日子,隊友們都叫他「好萊塢」,因為他總是盛裝打扮,而教練也抱怨他對於時尚的關注比球賽還高。

「我不是要詆毀這個小子。」Damon Stoudamire說,他是Thabeet新秀球季時的助理教練。「他人很好,但當他出席我們的第一次練習,只花了十分鐘我就知道他應該做不到,他不知道怎麼當職業球員。」

在G聯盟的比賽讓Thabeet開始離開惡名的泥沼,他可以舒服地退休並待在拉斯維加斯或坦桑尼亞的家裡,但他不想背負著失敗的名聲離開NBA,他也想透過在Fort Wayne的比賽再次證明自己。即使他不在場上奔馳,他還是會在訪問時回答問題,在練習的時候幫助年輕的隊友以及在板凳裡大聲歡呼。

他的名聲還有機會被重建,但另外一件事情他卻無能為力。那些只會防守的高個中鋒在NBA已經越來越不受重視。在Thabeet替活塞的D聯盟球隊效力時,勇士靠著六呎六吋的Draymond Green當中鋒拿下冠軍。而今,只能在籃框附近討生活的長人越來越少了,他們需要能換防去守小個子或是跑到三分進行投籃。

如果Thabeet早十年進NBA,他也許能擁有一個較長的聯業生涯,而如果他今年進入NBA,他可能只像Tacko Fall一樣簽下雙向合約。「他是這個籃球劇變時代的代表人物,他就是與時代脫勾的代表者。」Calhoun說。

在G聯盟裡,這個問題更是進一步被放大。Fall跟Boban Marjanovic還能在NBA找到機會,七呎以上長人卻在這個層級的賽事成為珍稀之物。更多時候對手的先發中鋒只有六呎八吋。也因此Thabeet甚至在一個晚上的三次延長賽裡只被替換來防守一次發球。

「G聯盟裡滿是蹦蹦跳跳的小個子,我們大多的時間都無法讓他上場,因為他沒辦法去做到那些換防,這也是他將在每個層級都遇到的困擾。」Mad Ants的總管Brian Levy說。

在對陣BayHawks的一個月後,Thabeet走近Mad Ants的辦公室與Levy會面。自從12/10起他就已經不曾上場了,而球隊也決定釋出他。他回想了一下他被開除或交易的時光。在灰熊的時候,他曾經有過糟糕的一天,教練與行政人員都知道他要被交易了,卻沒有人告訴他任何事情,直到他結束練習才在回程的車上接到經紀人的來電並知曉一切。

「這次經驗並非毫無價值。畢竟我很想打球,只是我沒有得到上場的機會。你會有點不滿,畢竟不能上場會讓你質疑為何夏天要努力練習?為何要這麼努力?但如果我能上場,我的數字會給出證明。總會有需要我的球隊。」Thabeet說。

Thabeet離開了Levy的辦公室到隔壁與助理總管Chris Taylor談話,他邀請了Taylor前往坦桑尼亞,而Taylor則問他下一步會怎麼走。

「我會回到特區繼續我的訓練,我仍然抱著重回NBA的夢。」Thabeet說。

(本文譯自He Just Got Left Behind

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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