香水師的養成之路:每天聞相同味道、半年記住兩千種原料是基本功

香水師的養成之路:每天聞相同味道、半年記住兩千種原料是基本功
Photo credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

香水學校畢業到成為一名真正的調香師需要多少時間?又需要付出多少別人看不到的努力?香水師的訓練課程又是怎麼進行的?

文:葉若維

成為香水師的嚴格訓練

在法國,香水師這個職業多從格拉斯開始。格拉斯位於南法,溫暖的氣候對很多植物來說有良好的生長條件,大片的花園,自然而然也有很多商家開始了萃取玫瑰精油、薰衣草精油等等的生意。這些小公司逐漸不只是賣原料,也開始自己研發香水,把這些原料調配成更怡人的味道來賣給客戶。經營多年後,這些一開始是家族傳承的公司慢慢擴張,有的變成了國際香氛公司。

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Photo Credit: Dior
Photo Credit: Dior

目前全球約有10家大型國際公司佔據市場,對香水師的需求愈來愈高,所以大部份的公司開始有了自己的調香師培訓生(Perfumer Trainee),公司投入大量的金錢和時間培養,是公司的重要資產之一。通過培訓後,香水師會握有所有公司裡的重要配方,這些對公司來說是極為機密和需要被保護的。一位優秀的香水師做出好的作品,可以為公司帶來巨額的利益。

那到底這些公司是怎麼挑選適合的人來培訓呢?其實到現在,香精公司仍偏向封閉保守,超過八成的人是從公司內部挑出,剩下的缺額可能從香水學校或其他外部管道來找。兼具化學和藝術背景的人,通常最有可能被選為候選人。

香水師又稱為調香師,在全世界的職缺不多,據說總人數比太空人還要少。通常各個公司並不會每年都對外招收新人。

高砂公司上一次招收已經是10年前了,我很幸運的搭上了這班車,在正式成為了香水師培訓生後才驚覺到,原來以前在學校學的都是皮毛,必需重新學習調香的一切。而培訓生需要在接受兩年專業的調香訓練後,才能真正成為新進香水師 (Junior Perfumer)。

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Photo Credit: Dior
Dior香水師François Demachy:「我的角色就是讓這些美好的原料,發揮最大的潛能。」(Photo Credit: Dior

公司裡有兩個調香師負責訓練新人。Ian在業界已經40年了,從英國的分析實驗室做起,然後意外被挖掘成為調香師,他有著深厚的化學基礎,可以針對不同的產品設計出最適合的味道,是公司的大紅人。雖然為人和善,但工作上是個嚴謹的老師。他規定半年之內,培訓生必需記住公司的2000個原料,並通過測驗之後才能開始學習寫配方。

每個禮拜五是我最期待但也壓力最大的時刻,他會驗收這禮拜學習的成果,然後把所有的原料講解過一次之後才能下班。有時明明練習過很多次的味道但我卻答錯時,Ian就會露出標準英國人愛嘲諷的本性,瞇著眼似笑非笑的看著我,讓我寒毛直豎到答對為止。

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Photo Credit: 葉若維
負責訓練新人的調香師Ian(Photo Credit: 葉若維)

公司裡還有另外一個資深調香師叫Steve,是英國切斯特人,不同於Ian的倫敦腔,Steve講話有很重的英國北方口音。雖然他也是我的導師,但老實說跟他朝夕相處半年之後,我才能百分之百聽得懂他在說什麼。

Steve更加嚴格而且說起話來毫不留情,在公司裡面很多人都怕他。但因為他也是公司重要的台柱,客戶都非常喜歡他調出來的香味,所以常常連老闆都必須讓他三分。

他非常重視培訓生的態度和努力的表現,如果有一點點怠惰,就會被他罵得狗血淋頭。他最常掛在嘴邊的口頭禪就是「現在就去!懶蟲!」 或是「我放棄你了,你何不辭職回家過好日子?」等等。但在這樣高壓的環境之下,我反而慢慢練就一身刀槍不入的高EQ。

直到有一天,他發現我其實幾乎每天留下來加班,周末也會來公司繼續學習,對我的態度才有了非常大的轉變。我們變得無話不談,他開始對我傾囊相授,卻也更加嚴格了。

香水師的養成

一個調香師的養成,大約需要五到十年的時間。最重要的基本功,就是要會調出各種香調(Accords)。

香調有非常多種,包含了玫瑰香調、茉莉香調、鈴蘭香調、柑橘香調、草本香調、木質調、草莓、蘋果、水蜜桃等等。例如做玫瑰的時候,我會先幻想自己在玫瑰園裡是什麼樣的感覺?模擬自己正在喝著熱熱的玫瑰花茶、想像自己在品嚐一匙濃濃的玫瑰果醬,又或者是想想自己捧著一大束玫瑰花湊上去聞。

不同畫面做出來的玫瑰味道都不會一樣,花園裡的玫瑰可能帶點泥土的天然氣味,玫瑰花茶也許有加了一點蜂蜜的茶香,玫瑰果醬應該是一小口就甜到要融化,而一大束玫瑰花則可能混合了好幾個不同顏色、品種的玫瑰。香水師需要靠技巧來讓自己腦子裡面的畫面,變成真正可以聞得到的香味。

還記得有一次要做一個水蜜桃的洗髮精,我特地到日本超市買了日本進口的水蜜桃,還有水蜜桃果汁、水蜜桃軟糖,每天吃每天品嚐味道,一直試圖揣摩。在做水果的香味時,呈現水份在果肉裡多汁的感覺是關鍵,要讓人聞到就可以連結到它的口感。尤其水蜜桃在聞的時候就已經香氣撲鼻,咬下去更是香甜可口,所以甜味也是絕不可少的。

每做一個味道大概需要一個月的時間,全部做完之後,要學習怎麼把這些香調組合起來,變成一個完整的香味。

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Photo Credit: 葉若維

調香師就像很多設計師一樣,需要不停地創作,那要怎麼保持具有創意的想法呢?豐富的生活經驗,不管是旅遊、美食、看展、玩樂等等, 都可以激發出源源不斷的靈感。

我在美國時的老師叫John,是公司的Chief Perfumer,是公司在全球的調香師中最有威望的。雖已年近70,但仍然每天活力充沛、不想退休,公司裡的培訓生幾乎都要給他上過課,才可以正式出師。

他一週只來公司一到兩次,每次見到他的時候,都會看到鮮艷的領結配著不同顏色的襯衫,中氣十足的跟大家道早安。John的教學非常美式,雖然對於工作態度非常要求,他也深信玩樂跟學習一樣重要,所以一到星期五,John就會鼓勵我們多出去玩,多享受夏天難得的陽光。如果跟他說想請假去邁阿密、想請假去迪士尼,他反而會比我們更開心。