臉書無人機試飛成功!將協助偏鄉300萬人連上網路

臉書無人機試飛成功!將協助偏鄉300萬人連上網路
Photo Credit:Mark Zuckerberg
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「我們擬於今夏進行實際飛行測試。屆時會根據試飛的情況再做決定。這是1架大飛機,此為過去前所未見的大計畫。」

新聞整理 / 闕士淵

Facebook執行長薩克柏Mark Zuckerberg在其個人臉書透露,能夠提供偏遠區域無線網路服務的太陽能無人機已測試成功。

另外,目前正透過無人飛機、衛星、雷射等方式提供上網,藉此與Internet.org共同實現讓地球每個地區使用者均能平等上網的目標。而根據薩克柏的說法,過去一年內與菲律賓、巴拉圭電信業者合作之下,已經讓當地透過手機連網用戶比例成長兩倍,約協助300萬名使用者加入使用網路服務。

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中時報導,臉書技術長史洛普佛(Mike Schroepfer)在臉書開發者大會上表示,該款無人機原型名為「天鷹(Aquila)」,具備波音737的雙翼,重量約與1輛汽車相當。

工程副總裁帕瑞克(Jay Parikh)說,「我們擬於今夏進行實際飛行測試。屆時會根據試飛的情況再做決定。這是1架大飛機,此為過去前所未見的大計畫。」

臉書在2013年宣布推動internet.org計畫,希望讓地球數十億無法連網的人能夠上網。據估計,目前全球約有11億到28億人口生活在沒有網路架構的地區。史洛普佛指出,讓每個人可以上網,是臉書未來幾年致力克服的核心挑戰之一。

中央社報導,根據科技網站ReadWrite,臉書2014年3月從英國無人機新創公司Ascenta挖來5人團隊,這支團隊打造了可單靠太陽能飛行2週的無人飛機Zephyr初期版本。從Aquila獨特的U形設計看來,似乎是Zephyr的直系後代。

薩克柏在個人臉書貼文表示:「類似的飛行器可協助全球上網,因它們不需要網路基礎建設,就可為居住在偏遠地區的全球10%的人口提供便宜的網路。」

聯合報導,而在目前推行提供連網資源方式,Facebook除了透過停滯高空飛行的無人飛機,向下散播無線網路頻寬資源外,還包含透過衛星與雷射等方式。而其對手谷歌(Google)也正積極研發傳送網路的載具和技術。

Facebook Tests Solar-Powered Internet Drones, Wider Than a Jumbo Jet(Newsweek)
臉書無人機 成功試飛(中時)
臉書無人機試飛成功 網路服務更普及(中央社)
臉書太陽能無人飛機 協助300萬人連網(聯合)

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Photo Credit:Mark Zuckerberg